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Academic Year/course: 2021/22

60025 - Research methodology in physics

Syllabus Information

Academic Year:
60025 - Research methodology in physics
Faculty / School:
100 - Facultad de Ciencias
538 - Master's in Physics and Physical Technologies
589 - Master's in Physics and Physical Technologies
First semester
Subject Type:

1. General information

1.1. Aims of the course

The course is planned in such a way that once completed:
-    The students will have acquired the necessary knowledge about how research teams work, the methodology they use, the ethical aspects and the social and political contexts; all this will ease their own research activity.
-    The students will be able to present and defend their project with accuracy, both in oral and written speeches, and at educational and specialized levels.

1.2. Context and importance of this course in the degree

This is a cross-curricular subject, which may be of interest for those students who are considering undertake a research career, especially in the fields of physics and technologies in physics.

2. Learning goals

3. Assessment (1st and 2nd call)

3.1. Assessment tasks (description of tasks, marking system and assessment criteria)

There will be a continued assessment of each of the main parts in which the course is divided, with a weighting of the grades as indicated:

Part 1: The process of scientific research (20%)

The students will write a summary and answer to some questions related with the epistemology of science and the scientific method in physics. It will be assessed: the ability to synthesize, the accuracy in the answers, and the presentation and discussion in class.

Part 2: Ethical aspects of the research work (15%)

The students will analyze a scientific fraud (either of historical or contemporary character) and discuss its key points, extracting the main conclusions of this exercise. It will be assessed: the affinity of the subject to the scope of knowledge of the Master, the ability to analyze the case, the conclusions obtained and the oral presentation made by the student.

Part 3: Introduction to scientific policies (15%)

The students will have to find calls for proposals which may be of their interest. They will have to collect the necessary documentation and give a description of their characteristics (scientific area, conditions of the call, covered expenses). It will be assessed: the relevance and suitability of the calls to the proposed situations.

Part 4: Communication techniques (50%)

The students will have to produce a research paper about a topic of their choice (not necessarily an original work) in the format appropriate for a journal that will be selected according to its quality criteria and its scope. It will be assessed:

  • The design and preparation of the paper according to the requirements of the publication.
  • The clarity in the exposition of ideas and the correctness in the use of the English language.
  • The abstract and the conclusions.
  • The use of adequate bibliographic references.
  • The use of relevant figures and/or tables.

 This work will have to be defended in public with the help of a PowerPoint-type presentation. It will be assessed:

  • The order and clarity of the presentation.
  • The synthesis of ideas.
  • The usage of oral and visual elements to attract the attention of the audience.
  • The capacity to hold a debate about the ideas given in the presentation.

Both activities will be carried out in English.


The grade of "Matrícula de Honor" will be awarded according to the current regulation, that is, among the students with the highest grade of "Sobresaliente". In case of doubt, it will be proposed a specific work of optional nature.

The course has been designed in such a way that the continued evaluation is possible even in those cases in which students cannot regularly attend the lectures. Students who have not passed the subject with the proposed activities (or those who want to raise the work grade) will be able to make a global test within the period scheduled for examinations. This test will consist of an exercise of theoretical or practical nature, and/or the presentation of assignments, to be determined by the teacher according to the shortcomings showed by the student.

4. Methodology, learning tasks, syllabus and resources

4.1. Methodological overview

The methodology followed in this course is oriented towards achievement of the learning objectives. A wide range of teaching and learning tasks are implemented, such as lectures, practice sessions using the computer, tutorials, small group work, and student active participation, study, and autonomous work.

However, there will be no specific practice sessions apart from the activities carried out in the ordinary schedule of the course.

4.2. Learning tasks

The course includes the following learning tasks: 

  • Learning task 1: Knowledge acquisition of the main contents of the course (3 ECTS). The methodology followed consists on lectures; case-based learning; tutorials. Attendance: 40%
  • Learning task 2: Case analysis, sharing and discussion about the contents of the course (1.5 ECTS). The methodology followed consists on case-based learning; work in small groups; classroom presentation and discussion.Attendance: 40%
  • Learning task 3: Writing and oral defense of scientific works (1.5 ECTS). The methodology followed consists on tutorials; written preparation of a research paper; public presentation of the paper. Attendance: 40%

The teaching and assessment activities will be carried out in person unless, due to the health situation, the provisions issued by the competent authorities and by the University of Zaragoza arrange to carry them out on-line.

4.3. Syllabus

The course will address the following topics:

Topic 1. The process of scientific research.

  • The scientific method, research planning; the scientific explanation and demarcation criteria, characteristics of factual sciences, scientific epistemology, technology as transformational knowledge, relations between science and technology, the researcher and the structure of the research teams.

Topic 2. Ethical aspects of the research work.

  • Scientific ethics, axiology and ethical values of science, ethics of the researcher, personal code of conduct, internal code of conduct, conduct guidelines, ethical standards of publication, scientific fraud and malpractice; study of historical and contemporary cases.

Topic 3. Introduction to scientific policies.

  • Typology of research projects, strategic plans and guidelines, research products: open access publications, patents, utility models, trade secret, etc.; training of researchers, preparation of research projects, monitoring and evaluation processes.

Topic 4. Communication techniques.

  • Dissemination of results, technical and scientific documents, characteristics and quality indices of journals, English usage in academic contexts, structure of scientific documents, preparation of written documents (research articles, reports), computer tools, techniques of oral presentation and defense of research works, other formats (posters, flash presentations, etc.), skills for academic writing and speaking in English, online communication technologies, evaluation procedures.

4.4. Course planning and calendar

Further information concerning the timetable, classroom, assessment dates and other details regarding this course, will be provided on the first day of class or please refer to the Faculty of Science website

4.5. Bibliography and recommended resources

Curso Académico: 2021/22

60025 - Metodología de la investigación en Física

Información del Plan Docente

Año académico:
60025 - Metodología de la investigación en Física
Centro académico:
100 - Facultad de Ciencias
538 - Máster Universitario en Física y Tecnologías Físicas
589 - Máster Universitario en Física y Tecnologías Físicas
Periodo de impartición:
Primer semestre
Clase de asignatura:

1. Información Básica

1.1. Objetivos de la asignatura

La asignatura y sus resultados previstos responden a los siguientes planteamientos y objetivos:

La asignatura está planteada para que al finalizarla los alumnos:

  • Dispongan de conocimientos necesarios sobre el funcionamiento de los equipos de investigación, la metodología de trabajo, los aspectos éticos y el contexto socio-político, todo lo cual les facilitará el desarrollo de su propia actividad investigadora.
  • Sean capaces de presentar y defender con rigor un trabajo tanto de forma oral como escrita y tanto en ámbitos especializados como en ámbitos de carácter divulgativo.

1.2. Contexto y sentido de la asignatura en la titulación

Se trata de una asignatura de carácter transversal y de interés para todos los estudiantes que se planteen el desarrollo de una carrera de investigación científica, particularmente en los ámbitos de la Física y de las Tecnologías Físicas.

1.3. Recomendaciones para cursar la asignatura

Esta asignatura no exige conocimientos específicos previos y puede ser cursada por estudiantes de otras titulaciones oficiales de máster.

2. Competencias y resultados de aprendizaje

2.1. Competencias

Al superar la asignatura, el estudiante será más competente para...

Adquirir una formación sólida avanzada en alguna especialidad que le capacite para la comprensión de informes y artículos científicos, la valoración de la relevancia científica o tecnológica de los mismos, el análisis de problemas y la síntesis de contenido (CG01).

Desarrollar habilidades de trabajo en grupo: esto incluye planificar el trabajo, repartir las tareas, tomar iniciativas, participar en debates y discusiones críticas y, en su caso, asumir responsabilidades de liderazgo y tomar decisiones pero no necesariamente en el ámbito de equipos de investigación (CG02).

Ser capaces de presentar y defender con rigor un trabajo tanto de forma oral como escrita y tanto en ámbitos especializados como en ámbitos de carácter divulgativo (CG03).

Desarrollar la creatividad y el rigor en el planteamiento y resolución de problemas complejos y aplicarlo en entornos nuevos o más amplios (CG04).

Desarrollar habilidades en la búsqueda y gestión de información: utilización correcta de la bibliografía, publicaciones y bases de datos, uso adecuado de nuevas tecnologías, etc (CG05).

Desarrollar la capacidad de organización y planificación del trabajo de forma autónoma (CG06).

Conseguir un alto grado de formación científica y técnica que les permita contribuir a las aplicaciones de la Física en la industria, la tecnología y otras ciencias, y con posibilidades de incorporarse a empresas de innovación tecnológica (CG07).

Adquirir habilidades de auto-aprendizaje para el desarrollo de la formación permanente como investigador o tecnólogo (CG08).

Ser capaces de desarrollar su actividad profesional con responsabilidad social e integridad científica, siguiendo principios de carácter universal que se basan en el valor de la persona y se dirigen a su pleno desarrollo (CG09).

Ser capaces adoptar una posición crítica en los debates científicos que se desarrollen a nivel internacional en su ámbito de conocimiento (CG10).

Usar las técnicas de Información y Comunicaciones (TICs) como herramienta para la expresión, comunicación y difusión de ideas y resultados (CG11).

Capacitación académica para el inicio de un proyecto de tesis doctoral en Física u otras ciencias experimentales o Ingenierías (CE1).

Competencia para integrarse como investigador o técnico cualificado en equipos de investigación en distintas áreas de Física u otras ciencias experimentales o ingenierías (CE2).

Comprender los principales procesos metodológicos de la actividad científica en el ámbito de la Física y las Tecnologías Físicas (CE8).

Conocer las ideas fundamentales de la política científica en el contexto actual y en los ámbitos autonómicos, nacional y europeo (CE9).

2.2. Resultados de aprendizaje

El estudiante, para superar esta asignatura, deberá demostrar los siguientes resultados:

  • El estudiante es capaz de describir el proceso de la investigación científica en el ámbito de la Física.
  • El estudiante sabe valorar los aspectos éticos del trabajo científico.
  • El estudiante es capaz de localizar convocatorias de ayudas de interés para él y de redactar adecuadamente las propuestas.
  • El estudiante sabe cómo redactar adecuadamente un trabajo en formato de publicación científica.
  • El estudiante es capaz de presentar y defender oralmente un trabajo del ámbito de la investigación en Física.

2.3. Importancia de los resultados de aprendizaje

La adquisición de los resultados de aprendizaje previstos garantizará que el estudiante pueda manejarse con soltura en los aspectos cotidianos que el quehacer científico requiere, independientemente del ámbito concreto de su labor investigadora, ahorrándole tiempo y esfuerzo, y permitiéndole una comunicación efectiva de los resultados de su investigación.

3. Evaluación

3.1. Tipo de pruebas y su valor sobre la nota final y criterios de evaluación para cada prueba

El estudiante deberá demostrar que ha alcanzado los resultados de aprendizaje previstos mediante las siguientes actividades de evaluacion

Se realizará una evaluación continua de cada uno de los bloques en los que se divide la asignatura, ponderando la nota de la forma indicada a continuación:

Bloque 1: Procesos de investigación científica (20%)

Los alumnos elaborarán un resumen y responderán a cuestiones relacionadas con teorías epistemológicas de la ciencia y sobre el método científico en física. Se valorará la capacidad de síntesis, la precisión en las respuestas, y la exposición y debate en clase.

Bloque 2: Aspectos éticos del trabajo científico (15%)

Los alumnos analizarán un caso de mala praxis o fraude científico (histórico o contemporáneo) y discutirán las claves del mismo extrayendo las principales conclusiones. Se valorará la afinidad de la temática con el ámbito de conocimiento del Máster, la capacidad de análisis, la extracción de conclusiones y la exposición oral por parte del alumno.

Bloque 3: Introducción a la política científica (15%)

Los alumnos deberán encontrar posibles convocatorias a las que puedan concurrir para lograr financiación de una determinada propuesta (casos prácticos de su interés). Deberán proporcionar la documentación necesaria, así como una breve descripción de las características (área científica, condiciones, gastos financiados).

Se valorará la adecuación de las convocatorias a los casos propuestos.

Bloque 4: Técnicas de comunicación (50%)

Los alumnos deberán realizar un artículo científico sobre un tema de su elección (no se exige que sea un trabajo original) en el formato de una revista que seleccionarán atendiendo a sus criterios de calidad y adecuación del tema. Se valorarán:

  • El diseño o maquetación del texto de acuerdo con la plantilla de la publicación.
  • La claridad en la exposición de las ideas y la corrección en el uso del lenguaje.
  • El resumen inicial y las conclusiones.
  • La adecuación de las referencias utilizadas.
  • La relevancia en el texto de figuras y/o tablas.

El artículo anterior deberá ser defendido en público con el apoyo de una presentación tipo PowerPoint. Se valorará:

  • El orden y la claridad de la presentación.
  • La síntesis de ideas realizada.
  • El uso de elementos visuales y orales para captar la atención de la audiencia.
  • La capacidad para debatir sobre las ideas presentadas.

Ambas actividades se realizarán preferiblemente en inglés.

La calificación de Matrícula de Honor se otorgará siguiendo la normativa vigente, entre los alumnos que hayan obtenido el Sobresaliente más alto y, en caso de duda, se propondrá un trabajo específico de carácter opcional.


Superación de la asignatura mediante una prueba global única

El curso está diseñado para que la evaluación continua sea posible incluso en los casos en los que los estudiantes no pudieran asistir de forma regular a las clases. El alumno que no haya superado la asignatura con las actividades propuestas o que desee subir la nota dispondrá de una prueba global, que se desarrollará en el periodo fijado para la realización de exámenes. Dicha prueba podrá constar de un ejercicio teórico-práctico y/o entrega y presentación de trabajos, a determinar por el profesorado en función del déficit competencial del alumno.

4. Metodología, actividades de aprendizaje, programa y recursos

4.1. Presentación metodológica general

El proceso de aprendizaje que se ha diseñado para esta asignatura se basa en lo siguiente:

En el desarrollo de la asignatura se utilizarán diversas metodologías: clases magistrales participativas, sesiones prácticas con ordenador, tutorías, trabajo en pequeños grupos y trabajo autónomo del estudiante. La elección de los métodos docentes se basa en su adecuación a los objetivos de cada bloque y a las actividades de aprendizaje previstas; en la descripción de estas actividades se indican los métodos concretos seleccionados en cada caso.

4.2. Actividades de aprendizaje

El programa que se ofrece al estudiante para ayudarle a lograr los resultados previstos comprende las siguientes actividades...

Actividad Formativa 1: Adquisición de conocimientos sobre los contenidos de la asignatura. Créditos ECTS: 3. Metodología: Clases magistrales participativas; aprendizaje basado en casos; tutorías. Presencialidad: 40%

Actividad Formativa 2: Análisis de casos, puesta en común y debate sobre los contenidos de la asignatura. Créditos ECTS: 1.5. Metodología: Aprendizaje basado en casos; trabajo en pequeños grupos; exposición y debate en clase. Presencialidad: 40%

Actividad Formativa 3: Redacción y presentación oral en público de trabajos científicos. Créditos ECTS: 1.5. Metodología: Tutorías; elaboración de documentos científicos; presentación pública del trabajo. Presencialidad: 40% 


Las actividades docentes y de evaluación se llevarán a cabo de modo presencial salvo que, debido a la situación sanitaria, las disposiciones emitidas por las autoridades competentes y por la Universidad de Zaragoza obliguen a realizarlas de forma telemática o semi-telemática con aforos reducidos rotatorios.

4.3. Programa

1.- Procesos de investigación científica.

El método científico, diseño de la investigación; la explicación científica y criterios de demarcación, características de las ciencias fácticas, el método científico aplicado a la física, estructura de las teorías físicas, epistemología científica, la tecnología como saber transformador, relaciones entre ciencia y tecnología, el investigador y la estructura de los equipos de investigación.

2.- Aspectos éticos del trabajo científico.

Ética científica, axiología y valores de la ciencia, ética del investigador, código personal, ética de la investigación, código interno, directrices de conducta ética, normas éticas de publicación, fraude científico y mala praxis; estudio de casos históricos y actuales.

 3.- Introducción a la política científica.

Tipología de los proyectos de investigación, planes estratégicos y programas de actuación, productos de la investigación: publicaciones abiertas, patentes, modelos de utilidad, secreto industrial, etc.; formación de investigadores, elaboración de proyectos de investigación, procesos de evaluación y seguimiento de la investigación.

4.- Técnicas de comunicación.

Difusión de resultados de la investigación, documentos científico-técnicos, características e índices de calidad de las publicaciones, el uso del inglés en contextos académicos, la estructura de los artículos científicos, redacción de textos (artículos, memorias), herramientas informáticas, técnicas de presentación y defensa de trabajos de investigación, otras modalidades (posters, presentaciones flash, etc.), técnicas para el discurso académico, comunicación en la red, procedimientos de evaluación.

4.4. Planificación de las actividades de aprendizaje y calendario de fechas clave

Calendario de sesiones presenciales y presentación de trabajos

El calendario será anunciado con la antelación oportuna, junto con el del resto de asignaturas del Máster.

Las fechas de matriculación, inicio y finalización de la asignatura se corresponderán con los días designados por la Facultad de Ciencias.

4.5. Bibliografía y recursos recomendados