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Academic Year/course: 2021/22

451 - Degree in Veterinary Science

28408 - Animal Physiology

Syllabus Information

Academic Year:
28408 - Animal Physiology
Faculty / School:
105 - Facultad de Veterinaria
451 - Degree in Veterinary Science
Subject Type:
Basic Education

1. General information

1.1. Aims of the course

The general objective of this subject will be the learning of the functions of the organs and systems of the animal organism, their regulation and their application to animal medicine and production.

In order to achieve this general objective, the specific learning objectives of Animal Physiology will be:

  • Knowing, understanding and describing the functioning of systems, devices and organs of healthy mammals and birds (especially those of veterinary interest), at their different levels of organisation.
  • Knowing the mechanisms by which these living beings perform their functions.
  • Understanding the interrelation, coordination and regulation of the various organic functions, as well as the processes of integration that give rise to homeostasis.
  • Understanding and knowing how to use the scientific and technological terminology of Animal Physiology properly.
  • Become familiar with the experimental techniques associated with a laboratory of Physiology and handling the basic scientific instrumentation, as well as acquiring the necessary skills for the realization of certain functional tests in animals.
  • Analysing the different parameters obtained after the performance of functional or laboratory tests, knowing the normal results coming from healthy animals.
  • Understanding the concept of Animal Physiology and its applications in Clinic and Health, Animal Production and other veterinary disciplines.
  • Acquiring the physiological bases for the understanding of physiopathology and the mechanisms causing the disease, therapeutics and the means for the maintenance of health and the prevention of diseases.
  • Knowing the fundamental bibliographic sources of this science and being able to manage them and search for references.
  • Ability to understand physiological scientific works published in specialized journals.
  • Knowing the methodologies from which physiological knowledge has been acquired.
  • Knowing the possibilities of development of the personal work within the basic sciences in other aspects, in order to be able to orient the professional activity towards the teaching and the investigation.
  • Knowing how to adapt to changing scientific and technological schemes in Physiology.

1.2. Context and importance of this course in the degree

Animal Physiology, as a basic subject, should allow students for the acquisition of the necessary skills to take the rest of the subjects of the Degree, especially those integrated into the modules of Clinical Sciences and Animal Health and Animal Production.

1.3. Recommendations to take this course

The student must have taken all first year subjects of the Degree and be enrolled in the subjects that, if applicable, have been pending in that course.

It is necessary to have a solid knowledge of animal anatomy and histology, as well as biology and biochemistry.

It is also important to understand the physicochemical bases applicable to the study of the function of the animal organism.

2. Learning goals

2.1. Competences

On successful completion of this course, students will be able to:

  1. Know and interpret the physiological processes of the animal organism's apparatuses and systems.
  2. Apply theoretical knowledge to the analysis of practical situations in real contexts.
  3. Develop critical reasoning and capacities for analysis, synthesis and evaluation.
  4. Effective and correct communication, using the appropriate scientific terminology.
  5. Understand certain English language basic terminology related to the subject.
  6. Skillful at computer applications used for the study of physiological processes.
  7. Organise and plan work autonomously and manage information sources properly.
  8.  Integrating in team work to achieve common objectives, distributing and sharing responsibilities.

2.2. Learning goals

If students complete the course successfully, they should be able to:

  1. Know, understand and explain the physiological fundamentals of the different systems of the animal organism (nervous, endocrine, cardiovascular, respiratory, renal, digestive and reproductive), as well as the mechanisms for the maintenance of homeostasis and physiological adaptations.
  2. Interrelate different concepts and knowledge to describe the overall functioning of the organism and its regulation.
  3. Use properly the scientific terminology specific to this subject.
  4. Handle the basic scientific instrumentation, obtain data through the performance of physiological techniques in the laboratory as well as analyze such data to explain certain physiological phenomena.
  5. Acquire necessary skills to perform certain functional tests on animals and ability to interpret them.

2.3. Importance of learning goals

If students complete the course successfully, they should be able to:

  1. Know, understand and explain the physiological fundamentals of the different systems of the animal organism (nervous, endocrine, cardiovascular, respiratory, renal, digestive and reproductive), as well as the mechanisms for the maintenance of homeostasis and physiological adaptations.
  2. Interrelate different concepts and knowledge to describe the overall functioning of the organism and its regulation.
  3. Use properly the scientific terminology specific to this subject.
  4. Handle the basic scientific instrumentation, obtain data through the performance of physiological techniques in the laboratory as well as analyze such data to explain certain physiological phenomena.
  5. Acquire necessary skills to perform certain functional tests on animals and ability to interpret them.

3. Assessment (1st and 2nd call)

3.1. Assessment tasks (description of tasks, marking system and assessment criteria)

Theoretical classes will be assessed by written tests consisting of 30 multiple-choice questions and 12 short answer questions. Passing these tests will demonstrate the achievement of learning outcomes 1, 2 and 3.

At the end of each practice, the teacher will verify that the student has passed the objectives of the practice. The evaluation will be complemented with a written examination of 10 short questions. Passing them will guarantee the achievement of learning outcomes 4 and 5.

Test 1. First part. It will include the thematic blocks I to VI of the theoretical program. It will represent 40% of the final grade.

Test 2. Second part. It will include the thematic blocks VII to X of the theoretical program. It will suppose 40% of the final grade.

Test 3. Practical examination. Acquisition of skills and abilities in the execution of the different practices of laboratory or computer room, as well as in the development of the realized clinical cases will be assessed. In addition, there will be a written examination of 10 short answer questions. It will be 20% of the final grade.

Assessments of tests 1 and 2 will take place on the dates indicated in the examination schedule drawn up by the centre.

Test 3 will be called additionally during the course of the school year, after the end of the practices, in the month of May, as well as in the official calls.

Valuation criteria and requirement levels

In order to pass the theoretical part of the course, both written exams must be passed: Tests 1 and 2.

Each of the written examinations will consist of two parts:

  1. 30 multiple choice questions (1 correct answer out of 4 possible options): The incorrect answers will not be penalized with negative points. This test will be evaluated on 10 final points and to obtain the score equivalent to 5, it will be necessary to reach 60% of the maximum score.
  2. 12 short questions. This test will be evaluated on 10 final points and to obtain the score equivalent to 5, 50% of the maximum score must be reached.

The final grade of the written examination will be calculated by means of the weighted sum of the two parts, 40% of which correspond to the multiple-choice questions and 60% to the short questions.

A minimum score of 5 points is required to pass each midterm exam. However, from a score of 4.7 in one partial, you can make up what is missing up to 5 points if you overcome this difference in the other midterm exam.

In each of the official announcements (June and September) the student may apply for one or both partial, according to his or her own criteria. In addition, the option of being able to take test 1 (first partial) at the end of the first four-month period (January-February) will be given, without in this case involving the consumption of a summons.

Passed partial will be kept and counted only during the current academic year.

In order to pass the practical part of the course, it must first be demonstrated that the necessary skills and abilities have been acquired for the correct execution of the practices summoned throughout the different sessions. This will be done through direct observation of the student's work by the teacher, during the various face-to-face practice sessions. A student who demonstrates having acquired such skills will be given the grade of fit in this part. If it is not demonstrated in this way, a practical test will be carried out in the laboratory in each of the official announcements, consisting of the execution and oral explanation in the laboratory of any practice included in the program.

In addition, all students will take an exam consisting of 10 short questions about the contents of the practical program, each of which will be assessed with a maximum of 1 point. In order to pass this exam, a minimum of 5 out of 10 points must be obtained.

Marking system:

According to the national regulation Law 1025/2003, 5th of September which lays down the European system of credits and marking system for the university degree.

0-4.9: FAIL.

5.0-6.9: PASS

7.0-8.9: GOOD (NT).

9.0-10: EXCELLENT (SB).

As the article 158 of the Statutes of the University of Zaragoza lays down, provisional grades will be displayed at least for 7 days and students will be able to review them on the date, time and place provided for that purpose.

The passing of the practices and their qualification will be maintained for successive calls of the subject in subsequent courses, within the Grade.

4. Methodology, learning tasks, syllabus and resources

4.1. Methodological overview

The subject is structured in 10 thematic blocks and each of them includes the study of the Physiology of one organ system. There are 50 topics that are given in 78 hours of participatory lectures. The program is complemented with 34 hours of laboratory practices or in the computer classroom. There are 22 practices distributed in 11 practical sessions that they will be adjusted over time, where possible, to the developed concepts in the lectures. The 4 hours of programmed seminars will serve to reinforce and to discuss part of physiological concepts developed throughout the course.

Within the practical program, each student will also receive 2 sessions of clinical cases, with a duration of 2 hours per session, in order to reinforce, relate and integrate the knowledge acquired during the theoretical and practical sessions of the course.

4.2. Learning tasks

The program offered to the student in helping to achieve the expected results includes the following activities:

  • Lectures: 78 hours of theoretical classes will be given. They included a first class of introduction and presentation of the subject. They will be given in the classroom, with the students divided in two groups.
  • Seminars: 4 hours of seminars will be given also in the classroom in the same groups of theoretical classes.
  • Practical classes: A total of 34 hours of practical classes will be given in the Laboratory of Physiology or in the Computer classroom. They will be distributed in 11 sessions of 3 to 4 hours in the groups programmed by the Faculty. Each practical class will start with an explanation of the session and then students will perform the practice under continuous supervision by teachers. The obtained results will be analyzed at the end of the practical session. Guide notes and specific materials for its understanding and fulfilment will be available for the students.

Within the practical program, each student will receive two sessions of clinical cases, each one of a duration of 2 hours. These sessions will be held at the beginning and at the end of the second semester. In each session contents of the theoretical and practical program will be reviewed, with an applied pathophysiological approach. In this way, the students can integrate knowledge and apply it to the study of pathological processes in subsequent subjects of the degree.

4.3. Syllabus

A)  Lectures

Theoretical classes are distributed in 10 thematic blocks, with a chronology and assignment of hours that is described in detail below.

I          Introduction to Animal Physiology (1 h).

II        General Physiology (7 h).

III       Physiology of the Nervous System (10 h).

IV       Internal environment: Blood (3 h).

V         Cardiovascular Physiology (9 h).

VI       Gastrointestinal Physiology (12 h).

VII      Respiratory Physiology (6 h).

VIII  Renal Physiology (6 h).

IX        Endocrinology (12 h).

X         Reproduction (12 h).

Thematic blocks I to VI will be included in the first partial exam of the subject, whereas sections VII to X will constitute the second partial exam.

I.  Introduction to Animal Physiology (1 h)

Topic 0. Concept of Animal Physiology. Objectives. Relation to other sciences. The Physiology in the context of the Veterinary Degree. Bibliographical sources.

  1. General Physiology (7 h)

Topic 1. Homeostasis. Internal environment and biological fluids.

Topic 2. Physiology of excitable tissues. Resting membrane potential. Action potential. Transmission of the nerve impulse.

Topic 3. Synapse: Chemical synapse. Postsynaptic potentials. Electrical synapse. Neurotransmitters. Neuromuscular transmission.

Topic 4. Skeletal muscle, cardiac muscle and smooth muscle: Action potentials. Excitation-contraction coupling.

III.  Physiology of the Nervous System (10 h)

Topic 5. Sensory receptors. Transduction of sensory stimuli. Adaptation of receptors.

Topic 6. Somatovisceral sensitivity. Cutaneous mechanoreception, proprioception and kinesthesia. Thermal and pain sensitivity. Somatovisceral sensitivity transmission and cortical integration.

Topic 7. Chemical Senses. Taste. Smell.

Topic 8. Hearing. Range of hearing in several species. Phonoreceptors. Sense of Equilibrium: Functions of the vestibular system.

Topic 9. Vision. Ocular optics. Accommodation. Pupillary reflexes. Retina and photoreceptors. Chromatic vision. Field of vision. Binocular vision. Visual pathways.

Topic 10. Motor activity. Spinal reflexes. Motor functions of the brain stem, cerebellum, basal ganglia and cerebral cortex.

Topic 11. Autonomic nervous system. Sympathetic system. Parasympathetic system. Nervous centers regulating visceral function.

IV. Internal environment: Blood (3 h)

Topic 12. General properties of blood. Components of blood. Hematopoiesis. Functions of erythrocytes and leukocytes.

Topic 13. Platelets. Hemostasis. Blood coagulation. Fibrinolysis.

V.   Cardiovascular Physiology (9 h)

Topic 14. Electrical activity of the heart. Pacemaker and conduction system of the cardiac impulse. Electrocardiography.

Topic 15. Mechanical activity of the heart. Cardiac cycle. Cardiac output and work of the heart.

Topic 16. Regulation of the cardiac activity. Intrinsic control: length-tension relationship. Extrinsic control: effects on rate and contraction force.

Topic 17. Systemic circulation. Blood pressure and vascular resistance. Circulation in arteries and arterioles. Venous circulation.

Topic 18. Capillary circulation. Capillary dynamics. Lymphatic circulation.

Topic 19. Mechanisms of neuroendocrine regulation of the peripheral blood circulation. Local control of tissue blood flow. Regulation of the arterial pressure.

VI.  Gastrointestinal Physiology (12 h)

Topic 20. Regulatory systems of the gastrointestinal functions. Regulation of food intake.

Topic 21. Salivary secretion. Mastication. Swallowing. Functions of the esophagus.

Topic 22. Functions of the stomach: Secretion, digestion and motility. Vomiting.

Topic 23. Physiology of the ruminant forestomach. Functional characteristics of the preruminant animals. Motility of the forestomach and abomasum. Rumination and eructation. Fermentative digestion.

Topic 24. Exocrine pancreatic secretion. Biliary secretion. Functions of the gallbladder.

Topic 25. Functions of the small intestine. Secretion, motility, enzymatic digestion and absorption.

Topic 26. Functions of the large intestine. Motility. Fermentative digestion. Secretion and absorption. Defecation.

Topic 27. Avian digestion. Functions of the crop, muscular stomach, small intestine and cecum.

VII.Respiratory Physiology (6 h)

Topic 28. Pulmonary ventilation. Mechanics of pulmonary ventilation. Respiratory dead space. Ventilation and perfusion relationships.

Topic 29. Exchange of gases (O2 and CO2) through the respiratory membrane. Gas transport in the blood. O2 y CO2 dissociation curves. Gas exchange between the blood and tissues.

Topic 30. Regulation of respiration. The respiratory center. Neural and humoral control of respiration. Other functions of the respiratory system.

Topic 31. Respiration in birds. Mechanics of breathing: lungs and air sacs. Gas exchange. Control of breathing.

VIII.        Renal Physiology (6 h)

Topic 32. Functions of the kidney. Glomerular function. Glomerular filtration rate. Renal clearance. Renal autoregulation.

Topic 33. Tubular functions: Tubular reabsorption and secretion.

Topic 34. Mechanisms of urinary concentration and dilution.

Topic 35. Regulation of acid-base balance. Renal mechanisms of pH control. Micturition reflex and its regulation.

IX.  Endocrinology (12 h)

Topic 36. General characteristics of the endocrine system. Concept of hormone. Chemical nature of hormones. General process of hormone synthesis, transport and degradation. Mechanisms of hormone action. Regulation.

Topic 37. Hypothalamic hormones. The hypothalamic-pituitary axis.

Topic 38. Hormones of the adenohypophysis. Prolactin-growth hormone family, corticotropin, gonadotropins, and thyrotropin. Biosynthesis. Function and regulation. Intermediate lobe of the hypophysis: melanocyte-stimulating hormone

Topic 39. Hormones of the neurohypophysis: vasopressin or antidiuretic hormone and oxytocin.

Topic 40. Thyroid hormones: synthesis, physiological effects and regulation.

Topic 41. Hormones involved in the metabolism of calcium and phosphate: Parathyroid hormone, calcitonin, and active metabolites of vitamin D. Synthesis, functions and regulation.

Topic 42. Pancreatic hormones: Insulin, glucagon, somatostatin and pancreatic polypeptide. Synthesis, functions and regulation.

Topic 43. The adrenal gland. Hormones from the adrenal cortex: Mineralocorticoids, glucocorticoids and other steroid hormones. Hormones from the adrenal medulla: Adrenaline and noradrenaline. Synthesis, functions and regulation.

Topic 44. The pineal gland. Melatonin. Synthesis, functions and regulation.

X.   Reproduction (12 h)

Topic 45. Physiology of the male reproductive system. Functions of testis: spermatogenesis and steroidogenesis. The hypothalamic-pituitary-gonadal axis. Actions of androgens. Functions of epididymis, vas deferens and accessory sex glands. Erection and ejaculation.

Topic 46. Physiology of the female reproductive system. Ovarian functions: oogenesis, folliculogenesis and steroidogenesis. The hypothalamic-pituitary-gonadal axis. Estrogens and progesterone effects. Effects of other hormones from the ovarium. Ovulation. The estrous cycle. Functions of oviduct, uterus and vagina.

Topic 47. Physiology of the female reproductive system in domestic animals. Estrous cycles. Seasonal variations.

Topic 48. Physiological changes in pregnancy. Hormones of pregnancy. Function of placenta. Parturition. Maternal and fetal mechanisms. Physiological induction of the parturition.

Topic 49. Physiology of lactation. Mammogenesis. Lactogenesis. Milk ejection. Galactopoiesis. Mammary gland involution.

Topic 50. Avian reproduction: ovarian hormones. Functions of oviduct. Ovulation and oviposition. Mating in birds.

B)  Seminars

Four hours of seminars will be programmed in the classroom, and they will consist in:

  • Collaborating with external professionals in order to study more in depth some topics, with special interest in practical aspects and with application in Physiology.
  • Studying more in depth some topics of the program.

C)  Practical program

It will consist in 34 hours of practical activities, distributed in 11 sessions.

Session 1. Electromyography. (3 h)

  • Practice 1. Computer acquisition and analysis of the electrical and mechanical activity in the skeletal muscle.

Session 2. Study of the action potential. (3 h)

  • Practice 2. Study of the resting membrane potential and the action potential in a nervous fiber through a simulation computer program.

Session 3. Sensorial physiology. (3 h)

  • Practice 3. Sensitivity. Electrooculography and audiometry.

Session 4. Blood analysis I: Red blood cells. (3 h)

  • Practice 4. Red blood cells count.
  • Practice 5. Determination of hemoglobin concentration.
  • Practice 6. Determination of hematocrit value.
  • Practice 7. Determination of blood groups.

Session 5. Blood analysis II: White blood cells. Determination of proteins in plasma and serum (3 h)

  • Practice 8. White blood cells count.
  • Practice 9. Blood smear evaluation.
  • Practice 10. Serum and plasma preparation. Total proteins determination in serum and plasma. Determination of concentration of albumin, globulins and fibrinogen.

Session 6. Electrocardiogram, blood pressure and arterial pulse (3 h)

  • Practice 11. Electrocardiography and arterial pulse.
  • Practice 12. Measurement of blood pressure and blood flow using a Doppler ultrasound system.

Session 7. Blood pressure and physiology of the blood vessels (3 h)

  • Practice 13. Study of the physiology of the blood vessels and the control of blood pressure using an interactive computer program.
  • Practice 14. Measurement of blood pressure using a sphygmomanometer.

Session 8. Intestinal absorption of carbohydrates and the estrous cycle in the rat. (4 h)

  • Practice 15. Study of the intestinal absorption of glucose in anesthetized rat.
  • Practice 16. Study of the estrous cycle in the rat. Vaginal cytology.

Session 9. Respiratory function. (3 h)

  • Practice 17. Spirometry. Study or respiratory cycle

Session 10. Analysis of the urine and biochemical determinations in plasma and serum. (3 h)

  • Practice 18. Qualitative analysis of the urine. Study of the urinary sediment.
  • Practice 19. Biochemical assays: urea and creatinine.
  • Practice 20. Biochemical assays: glycaemia.
  • Practice 21. Biochemical assays: bilirubin and alanine aminotransferase (ALT).

Session 11. Exercise physiology. (3 h)

  • Practice 22. Study of the physiological adaptations to exercise using an interactive computer program.

D)  Clinical cases:

  • Session 1 (2 h). It will be done at the beginning of the second semester.
  • Session 2 (2 h). It will be held at the end of the second semester.

4.4. Course planning and calendar

Calendar of attendance sessions and presentation of works

The schedule and events of this subject are described in detail with the remaining subjects of the Degree of Veterinary Medicine, in the web page of the Faculty of Veterinary Medicine (link: This link will be updated at the beginning of each academic course.

4.5. Bibliography and recommended resources

Curso Académico: 2021/22

451 - Graduado en Veterinaria

28408 - Fisiología animal

Información del Plan Docente

Año académico:
28408 - Fisiología animal
Centro académico:
105 - Facultad de Veterinaria
451 - Graduado en Veterinaria
Periodo de impartición:
Clase de asignatura:
Formación básica

1. Información Básica

1.1. Objetivos de la asignatura

La "Fisiología Animal" es una asignatura de formación básica común, incluida dentro de la rama de "Ciencias de la Salud".

Es una asignatura de carácter anual, de 12 ECTS, impartida en segundo curso del grado. En ella se aborda el estudio de la función del organismo animal en su conjunto y de cada una de sus partes, especialmente centrada en los animales de interés veterinario.

El objetivo general de esta asignatura será el aprendizaje de las funciones de los órganos y sistemas del organismo animal y su regulación, con vistas a su posterior aplicación a la medicina y producción animal.

Para conseguir este objetivo general, los objetivos específicos de aprendizaje de la Fisiología Animal consistirán en:

-  Conocer, comprender y describir el funcionamiento de los sistemas, aparatos y órganos de los mamíferos y aves sanos (especialmente los de interés veterinario), en sus diferentes niveles de organización.

-  Conocer los mecanismos por los cuales estos seres vivos realizan sus funciones.

-  Comprender la interrelación, coordinación y regulación de las diversas funciones orgánicas, así como los procesos de integración que dan lugar a la homeostasis.

-  Conocer, entender y saber utilizar adecuadamente la terminología científica y tecnológica propia de la Fisiología Animal.

-  Estar habituado con las técnicas experimentales de un laboratorio de Fisiología y saber manejar la instrumentación científica básica, así como adquirir las habilidades necesarias para la realización de determinadas pruebas funcionales en animales.

-  Interpretar los distintos parámetros obtenidos tras la realización de las pruebas funcionales o de laboratorio, conociendo los resultados normales procedentes de animales sanos.

-  Comprender el concepto de Fisiología Animal y sus aplicaciones en Clínica y Sanidad, Producción Animal y otras disciplinas veterinarias.

-  Adquirir las bases fisiológicas para la comprensión de la fisiopatología y los mecanismos causantes de la enfermedad, la terapéutica y los medios para el mantenimiento de la salud y la prevención de enfermedades.

-  Conocer las fuentes bibliográficas fundamentales de esta ciencia y ser capaz de manejarlas y de buscar referencias.

-  Poder comprender trabajos científicos de Fisiología publicados en revistas especializadas.

-  Conocer las metodologías a partir de las cuales se ha adquirido el conocimiento fisiológico.

-  Conocer las posibilidades de desarrollo del trabajo personal dentro de las ciencias básicas en otros aspectos, para poder orientar la actividad profesional hacia la docencia y la investigación.

-  Saber adaptarse a esquemas científicos y tecnológicos cambiantes en Fisiología.

1.2. Contexto y sentido de la asignatura en la titulación

La Fisiología Animal, como asignatura básica, debe servir para que los alumnos adquieran las competencias necesarias para poder cursar el resto de las asignaturas del Grado, muy especialmente aquellas integradas en los módulos de “Ciencias Clínicas y Sanidad Animal” y de “Producción Animal”.

1.3. Recomendaciones para cursar la asignatura

El alumno deberá haber cursado todas las asignaturas de primer curso del grado y encontrarse matriculado de las asignaturas que, en su caso, le hayan quedado pendientes en dicho curso.

Es necesario poseer unos conocimientos sólidos de anatomía e histología animal, así como de biología y bioquímica. También es importante la comprensión de las bases fisicoquímicas aplicables al estudio de la función del organismo animal.

Para la realización de las actividades prácticas hay que seguir unas recomendaciones de seguridad que deben ser tenidas en cuenta. Los estudiantes tienen toda la información disponible en los siguientes enlaces, así como en los cursos del ADD de cada una de las asignaturas:

2. Competencias y resultados de aprendizaje

2.1. Competencias

Al superar la asignatura, el estudiante será más competente para...

1:      Conocer e interpretar los procesos fisiológicos de los aparatos y sistemas del organismo animal.

2:      Aplicar los conocimientos teóricos al análisis de situaciones prácticas en contextos reales.

3:      Razonar de forma crítica y desarrollar las capacidades de análisis, síntesis y evaluación.

4:      Comunicarse de forma correcta y eficaz, utilizando la terminología científica adecuada.

5:      Comprender en lengua inglesa determinada terminología básica relacionada con la asignatura.

6:      Dominar las aplicaciones informáticas utilizadas para el estudio de los procesos fisiológicos.

7:      Organizar y planificar el trabajo de forma autónoma y gestionar adecuadamente las fuentes de información.

8:      Integrarse en el trabajo en equipo para lograr objetivos comunes, distribuyendo y compartiendo responsabilidades.

2.2. Resultados de aprendizaje

El estudiante, para superar esta asignatura, deberá demostrar los siguientes resultados...

1     Es capaz de conocer, comprender y explicar los fundamentos fisiológicos de los diferentes sistemas del organismo animal (nervioso, endocrino, cardiovascular, respiratorio, renal, digestivo y reproductor), así como los mecanismos para el mantenimiento de la homeostasis y las adaptaciones fisiológicas.

2     Es capaz de interrelacionar diferentes conceptos y conocimientos para describir el funcionamiento global del organismo y su regulación.

3     Es capaz de utilizar adecuadamente la terminología científica propia de esta materia.

4     Es capaz de manejar la instrumentación científica básica y de obtener datos mediante la realización de técnicas fisiológicas en el laboratorio, así como de analizar dichos datos para explicar determinados fenómenos fisiológicos.

5     Ha adquirido las habilidades necesarias para realizar determinadas pruebas funcionales en animales y es capaz de interpretarlas.

2.3. Importancia de los resultados de aprendizaje

Permiten comprender los principios fundamentales de la Fisiología Animal, como asignatura básica, con vistas a su aplicación al estudio de otras materias del Grado en los campos de la Nutrición, Farmacología y Terapéutica, Propedéutica, Medicina y Cirugía, Obstetricia y Reproducción, Sanidad y Producción Animal, entre otros.

3. Evaluación

3.1. Tipo de pruebas y su valor sobre la nota final y criterios de evaluación para cada prueba

El estudiante deberá demostrar que ha alcanzado los resultados de aprendizaje previstos mediante las siguientes actividades de evaluación:

Las clases teóricas se evaluarán mediante pruebas escritas que constarán de 30 preguntas tipo test y 12 preguntas cortas, de respuesta abierta. La superación de dichas pruebas acreditará el logro de los resultados de aprendizaje 1, 2 y 3.

Al final de cada práctica el profesor constatará que el alumno ha superado los objetivos de la misma. La evaluación se complementará, con un examen escrito de 10 preguntas cortas. La superación de las mismas garantizará la consecución de los resultados de aprendizaje 4 y 5.

Prueba 1. Primer parcial. Incluirá los bloques temáticos I al VI del programa teórico. Supondrá el 40% de la calificación final.

Prueba 2. Segundo parcial. Incluirá los bloques temáticos VII al X del programa teórico. Supondrá el 40% de la calificación final.

Prueba 3. Examen práctico. Se valorará la adquisición de habilidades y destrezas en la ejecución de las distintas prácticas de laboratorio o aula informática, así como en el desarrollo de los casos clínicos realizados. Además, se realizará un examen escrito de 10 preguntas cortas. Supondrá el 20% de la calificación final.

Las pruebas de evaluación 1 y 2 tendrán lugar en las fechas indicadas en el calendario de exámenes elaborado por el centro.

La prueba 3 será convocada adicionalmente durante el transcurso del periodo lectivo, una vez finalizadas las prácticas, en el mes de mayo, así como en las convocatorias oficiales.

Criterios de valoración y niveles de exigencia

Para aprobar la parte teórica de la asignatura, se deberán superar los dos exámenes escritos: Pruebas 1 y 2.

Cada uno de los exámenes escritos constará de dos partes:

  1. 30 preguntas de tipo test (1 respuesta correcta de 4 posibles opciones): La respuestas incorrectas no serán penalizadas con puntos negativos. Esta prueba se evaluará sobre 10 puntos finales y para obtener la puntuación equivalente al 5, será necesario alcanzar el 60% de la puntuación máxima.
  2. 12 preguntas cortas. Esta prueba se evaluará sobre 10 puntos finales y para obtener la puntuación equivalente al 5 se deberá alcanzar el 50% de la puntuación máxima.

La calificación final del examen escrito se calculará mediante la suma ponderada de las dos partes, correspondiendo un 40% a las preguntas tipo test, y un 60% a las preguntas cortas.

Para aprobar cada examen parcial se requiere una nota mínima de 5 puntos. No obstante, a partir de una puntuación de 4,7 en un parcial, se puede compensar lo que falta hasta 5 puntos si se supera esta diferencia en el otro parcial.

En cada una de las convocatorias oficiales (junio y septiembre) el alumno podrá presentarse a uno o a los dos parciales, en función de su propio criterio. Además, se dará la opción de poder presentarse a la prueba 1 (primer parcial) al final del primer cuatrimestre (enero-febrero), sin que suponga en este caso el consumo de una convocatoria.

Los parciales superados, serán guardados y contabilizados únicamente a lo largo del actual curso académico.

Para aprobar la parte práctica de la asignatura, se debe demostrar en primer lugar que se han adquirido las habilidades y destrezas necesarias para la correcta ejecución de las prácticas convocadas a lo largo de las distintas sesiones. Ello se realizará mediante la observación directa del trabajo del alumno por parte del profesor, durante las distintas sesiones presenciales de prácticas. Se otorgará la calificación de apto, en esta parte, al alumno que demuestre haber adquirido dichas habilidades. En caso de no demostrarlo por esta vía, se realizará una prueba práctica en el laboratorio en cada una de las convocatorias oficiales, consistente en la ejecución y explicación oral en el laboratorio de alguna práctica incluida en el temario.

Adicionalmente, todos los alumnos realizarán un examen que constará de 10 preguntas cortas sobre los contenidos del programa práctico, cada una de las cuales se valorará con un máximo de 1 punto. Para superar este examen deberá obtenerse un mínimo de 5 puntos sobre 10.

La superación de las prácticas y su calificación, se mantendrá para sucesivas convocatorias de la asignatura en cursos posteriores, dentro del Grado.

Sistema de calificaciones en la nota final de la asignatura:

De acuerdo con el Reglamento de Normas de Evaluación del Aprendizaje de la Universidad de Zaragoza (acuerdo de Consejo de Gobierno de la Universidad de Zaragoza, de 22 de diciembre de 2010, BOUZ 01-11), los resultados obtenidos por el alumno se calificarán en función de la siguiente escala numérica de 0 a 10, con expresión de un decimal, a la que podrá añadirse su correspondiente calificación cualitativa:

0 - 4,9: Suspenso

5,0 - 6,9: Aprobado

7,0 - 8,9: Notable

9,0 - 10: Sobresaliente

La mención de «Matrícula de Honor» podrá ser otorgada a estudiantes que hayan obtenido una calificación igual o superior a 9,0. Su número no podrá exceder del cinco por ciento de los estudiantes matriculados en el correspondiente curso académico.

Este sistema de calificaciones está de acuerdo con lo establecido en el artículo 5 del Real Decreto 1125/2003 de 5 de septiembre (BOE 18 de septiembre), por el que se establece el sistema europeo de créditos y el sistema de calificaciones en las titulaciones universitarias de carácter oficial y validez en todo el territorio nacional.


4. Metodología, actividades de aprendizaje, programa y recursos

4.1. Presentación metodológica general

El proceso de aprendizaje que se ha diseñado para esta asignatura se basa en lo siguiente:

La asignatura está estructurada en 10 bloques temáticos que abarcan cada uno el estudio de la Fisiología de un sistema de órganos. En 78 horas de clases magistrales participativas se desarrollarán 50 temas, que se complementan con 4 horas de seminarios que servirán para reforzar y discutir parte de los conceptos fisiológicos desarrollados a lo largo de la asignatura.

Por otro lado, el programa práctico se desarrolla en 34 horas de prácticas de laboratorio o de aula informática. Son 25 prácticas distribuidas en 11 sesiones, que se desarrollarán temporalmente coordinándose en lo posible con los conceptos desarrollados en las clases teóricas.

Dentro del programa práctico, cada estudiante recibirá además 2 sesiones de casos clínicos, con una duración de 2 horas por sesión, con el fin de reforzar, relacionar e integrar los conocimientos adquiridos durante las sesiones teóricas y prácticas del curso.

4.2. Actividades de aprendizaje

El programa que se ofrece al estudiante para ayudarle a lograr los resultados previstos comprende las siguientes actividades:

- Clases teóricas:

Se impartirán 78 horas de clases teóricas, que incluyen una primera clase de introducción y presentación de la asignatura. Se impartirán en aula, con los alumnos divididos en dos grupos.

- Seminarios:

Se impartirán 4 horas de seminarios, también en aula, en los mismos grupos de la teoría.

- Clases prácticas: Se impartirán un total de 34 horas de prácticas, en el laboratorio de Fisiología o en aulas informáticas, distribuidas en 11 sesiones de 3 ó 4 horas de duración, en los grupos programados por el centro.

Inicialmente se realizará una explicación de la sesión y posteriormente los alumnos realizarán la práctica bajo supervisión permanente de los profesores. Al final de cada sesión se analizarán los resultados obtenidos. Los alumnos dispondrán de guiones y materiales específicos para su comprensión y realización.

Dentro del programa práctico, cada alumno recibirá dos sesiones de casos clínicos de una duración de 2 horas cada una. Dichas sesiones se realizarán al principio y al final del segundo semestre. En cada una de estas sesiones se repasarán contenidos del programa teórico y práctico, dándole un enfoque aplicado fisiopatológico con el fin de que el estudiante integre los conocimientos adquiridos y razone los procesos patológicos con los que se encontrará en posteriores asignaturas.


4.3. Programa

A) Clases magistrales

Distribuidas en 10 bloques temáticos, con la cronología y asignación de horas que se detallan a continuación.

I       Introducción a la Fisiología Animal (1 h).

II      Procesos Fisiológicos Fundamentales (7 h).

III     Fisiología del Sistema Nervioso (10 h).

IV     Medio Interno: Sangre (3 h).

V      Fisiología Cardiovascular (9 h).

VI     Fisiología de la Digestión (12 h).

VII    Fisiología de la Respiración (6 h).

VIII   Fisiología Renal (6 h).

IX     Fisiología del Sistema Endocrino (12 h).

X      Fisiología de la Reproducción (12 h).

Los bloques temáticos cuya materia formará parte del primer parcial de la asignatura abarcarán del I al VI, mientras que los contenidos de los apartados VII al X formarán parte del segundo parcial.

I. Introducción a la Fisiología Animal (1 h)

Tema 0. Concepto de Fisiología Animal. Objetivos. Relación con otras ciencias. La Fisiología en el contexto del Grado en Veterinaria. Fuentes bibliográficas.

II. Procesos Fisiológicos Fundamentales (7 h)

Tema 1. Homeostasis. Medio interno y líquidos biológicos.

Tema 2. Fisiología de los tejidos excitables. Potencial de membrana en reposo. Potencial de acción. Transmisión del impulso nervioso.

Tema 3. Sinapsis: Sinapsis química. Potenciales postsinápticos. Sinapsis eléctrica. Neurotransmisores. Transmisión neuromuscular.

Tema 4. Músculos esquelético, cardiaco y liso: Potenciales de acción. Acoplamiento excitación-contracción. 

III. Fisiología del Sistema Nervioso (10 h)

Tema 5. Receptores sensoriales. Transducción del estímulo sensorial. Adaptación de los receptores.

Tema 6. Sensibilidad somatovisceral. Mecanorrecepción cutánea, propiocepción y cinestesia. Sensibilidad térmica y dolorosa. Transmisión de la sensibilidad somatovisceral e integración cortical.

Tema 7. Sentidos químicos. Sensibilidad gustativa. Sensibilidad olfatoria.

Tema 8. Sensibilidad auditiva. Rango de audición en distintas especies. Fonorreceptores. Sentido del equilibrio: Funciones del aparato vestibular.

Tema 9. Sensibilidad visual. Óptica del ojo. Acomodación. Reflejos pupilares. Retina y fotorreceptores. Visión cromática. Campo visual. Visión binocular. Vía visual.

Tema 10. Actividad motora. Reflejos medulares. Funciones motoras del tronco del encéfalo, cerebelo, núcleos basales y corteza cerebral.

Tema 11. Sistema nervioso autónomo. Sistema simpático. Sistema parasimpático. Centros nerviosos reguladores de la función visceral.

IV. Medio Interno: Sangre (3 h)

Tema 12. Propiedades generales de la sangre. Componentes de la sangre. Hematopoyesis. Funciones de hematíes y leucocitos.

Tema 13. Plaquetas. Hemostasia. Coagulación. Fibrinolisis.

V. Fisiología Cardiovascular (9 h)

Tema 14. Actividad eléctrica del corazón. Sistema de generación y conducción del impulso cardiaco. Electrocardiografía.

Tema 15. Actividad mecánica del corazón. Ciclo cardiaco. Gasto cardiaco y trabajo del corazón.

Tema 16. Regulación de la actividad cardiaca. Control intrínseco: relación longitud-tensión. Control extrínseco: efectos sobre la frecuencia y fuerza de contracción.

Tema 17. Circulación sistémica. Presión sanguínea y resistencia vascular. Circulación en arterias y arteriolas. Circulación venosa.

Tema 18. Circulación capilar. Dinámica capilar. Circulación linfática.

Tema 19. Regulación nerviosa y humoral de la circulación periférica. Control local del riego sanguíneo tisular. Regulación de la presión arterial.

VI. Fisiología de la Digestión (12 h)

Tema 20. Sistemas reguladores de las funciones gastrointestinales. Control de la ingesta.

Tema 21. Secreción salivar. Masticación. Deglución. Funciones del esófago.

Tema 22. Funciones del estómago: Secreción, digestión y motilidad. Vómito.

Tema 23. Fisiología de los preestómagos de los rumiantes. Características funcionales en el prerrumiante. Motilidad de los preestómagos y del abomaso. Rumia y eructación. Digestión fermentativa.

Tema 24. Secreción pancreática exocrina. Secreción biliar. Funciones de la vesícula biliar.

Tema 25. Funciones del intestino delgado. Secreción, motilidad, digestión enzimática y absorción.

Tema 26. Funciones del intestino grueso. Motilidad. Digestión fermentativa. Secreción y absorción. Defecación.

Tema 27. Función digestiva en las aves. Funciones del buche, estómago muscular, intestino delgado y ciegos.

VII. Fisiología de la Respiración (6 h)

Tema 28. Ventilación pulmonar. Mecánica de la ventilación pulmonar. Espacio muerto. Relación ventilación-perfusión.

Tema 29. Intercambio de los gases (O2 y CO2) a través de la membrana respiratoria. Transporte de los gases a través de la sangre. Curvas de disociación de O2 y CO2. Intercambio de los gases entre la sangre y los tejidos.

Tema 30. Control de la respiración. Centro respiratorio. Control neural y humoral de la respiración. Otras funciones no respiratorias del sistema respiratorio.

Tema 31. Respiración de las aves. Mecánica respiratoria: pulmones y sacos aéreos. Intercambio de gases. Control de la respiración.

VIII. Fisiología Renal (6 h)

Tema 32. Funciones del riñón. Función glomerular. Tasa de filtración glomerular. Depuración renal. Autorregulación renal.

Tema 33. Funciones tubulares: Reabsorción y secreción tubular.

Tema 34.     Mecanismos de concentración y dilución de la orina.

Tema 35. Regulación del equilibrio ácido-básico. Sistemas amortiguadores renales. Fisiología de la micción.

IX. Fisiología del Sistema Endocrino (12 h)

Tema 36. Características generales del sistema endocrino. Concepto de hormona. Naturaleza química de las hormonas. Procesos generales de síntesis, transporte y degradación. Mecanismos de acción hormonal. Regulación.

Tema 37. Hormonas hipotalámicas. Sistema hipotálamo-hipofisario.

Tema 38. Hormonas adenohipofisarias. Somatotropas, corticotropas, gonadotropas, lactotropas, tirotropas. Biosíntesis. Función y regulación. Porción intermedia de la hipófisis: Hormona estimulante de los melanocitos.

Tema 39. Hormonas neurohipofisarias: Vasopresina o antidiurética y oxitocina.

Tema 40. Hormonas tiroideas: Síntesis, efectos fisiológicos y regulación.

Tema 41. Hormonas que intervienen en el metabolismo del calcio y fosfato: Hormona paratiroidea, calcitonina y metabolitos activos de la vitamina D. Síntesis, funciones y regulación.

Tema 42. Hormonas pancreáticas: Insulina, glucagón, somatostatina y polipéptido pancreático. Síntesis, funciones y regulación.

Tema 43. Glándula adrenal. Hormonas de la corteza adrenal: Mineralocorticoides, glucocorticoides y otras hormonas esteroideas. Hormonas de la médula adrenal: Adrenalina y noradrenalina. Síntesis, funciones y regulación.

Tema 44. Glándula pineal o epífisis. Melatonina. Síntesis, funciones y regulación.

X. Fisiología de la Reproducción (12 h)

Tema 45. Fisiología de la reproducción en el macho. Función del testículo: espermatogénesis y esteroidogénesis. Eje hipotálamo-adenohipofisario-gonadal. Acciones de los andrógenos. Funciones del epidídimo, conducto deferente y glándulas sexuales accesorias. Erección y eyaculación.

Tema 46. Fisiología de la reproducción en la hembra. Funciones del ovario: oogénesis, foliculogénesis y esteroidogénesis. Eje hipotálamo-adenohipofisario-gonadal. Acciones de los estrógenos y de la progesterona. Efectos de otras hormonas de origen ovárico. Ovulación. Ciclo estral. Funciones del oviducto, útero y vagina.

Tema 47. Fisiología de la reproducción en hembras domésticas. Ciclos estrales. Estacionalidad.

Tema 48. Cambios fisiológicos en la gestación. Hormonas de la gestación. Función de la placenta. Parto. Mecanismos maternos y fetales del parto. Inducción fisiológica del parto.

Tema 49. Fisiología de la lactación. Mamogénesis. Lactogénesis. Eyección de la leche. Galactopoyesis. Involución de la glándula mamaria.

Tema 50. Reproducción en las aves: hormonas ováricas. Funciones del oviducto. Ovulación y oviposición. Apareamiento en aves.

B) Seminarios

Se programarán 4 horas de seminarios, en aula, consistentes en:

- Colaboraciones con profesionales externos para profundizar en distintos temas, con especial interés en aspectos prácticos y de aplicación de la Fisiología.

- Profundización en algunos contenidos del programa teórico.

C) Programa práctico

Consistente en 34 horas de actividades prácticas, distribuidas en 11 sesiones.

Sesión 1. Electromiografía. (3 h)

- Práctica 1. Captación y análisis por ordenador de la actividad eléctrica y mecánica del músculo esquelético.

Sesión 2. Estudio del potencial de acción. (3 h)

- Práctica 2. Estudio del potencial de membrana en reposo y del potencial de acción de una fibra nerviosa mediante simulación por ordenador.

Sesión 3. Fisiología de los sentidos. (3 h)

- Práctica 3. Determinación de distintas sensibilidades: electrooculografía y audiometría.

Sesión 4. Estudio hematológico I: Hematíes. (3 h)

- Práctica 4. Recuento de hematíes.

- Práctica 5. Determinaciónde la tasa de hemoglobina.

- Práctica 6. Determinación del valor hematocrito.

- Práctica 7. Grupos sanguíneos.

Sesión 5. Estudio hematológico II: Leucocitos. Determinaciones de proteínas en plasma y suero (3 h)

- Práctica 8. Recuento de leucocitos.

- Práctica 9. Fórmula leucocitaria.

- Práctica 10. Obtención de suero y plasma. Determinación de proteínas en totales en suero y plasma. Determinación de tasas de albúmina, globulinas y fibrinógeno.

Sesión 6. Electrocardiograma, presión y pulso arterial (3 h)

- Práctica 11. Electrocardiografía y pulso arterial.

- Práctica 12. Medida de la presión arterial y flujo sanguíneo, mediante doppler.

Sesión 7. Presión arterial y fisiología de los vasos sanguíneos (3 h)

- Práctica 13. Estudio interactivo por ordenador de la Fisiología de los vasos sanguíneos y del control de la presión arterial.

- Práctica 14. Medida de la presión arterial mediante esfigmomanómetro.

Sesión 8. Absorción intestinal de azúcares y ciclo estral de la rata. (4 h)

- Práctica 15. Estudio de la absorción intestinal de azúcares en rata anestesiada.

- Práctica 16. Estudio del ciclo estral de la rata. Frotis vaginal.

Sesión 9. Función respiratoria. (3 h)

- Práctica 17. Espirometría y ciclo respiratorio.

Sesión 10. Análisis de orina y pruebas bioquímicas en suero y plasma. (3 h)

- Práctica 18. Análisis cualitativo de la orina. Estudio del sedimento urinario.

- Práctica 19. Pruebas bioquímicas: urea y creatinina.

- Práctica 20. Pruebas bioquímicas: glucemia.

- Práctica 21. Pruebas bioquímicas: bilirrubina y alanino amino-transferasa (ALT).

Sesión 11. Fisiología del ejercicio. (3 h)

- Práctica 22. Estudio interactivo de las adaptaciones fisiológicas en el ejercicio, mediante simulación por ordenador.

Casos clínicos:

- Sesión 1. (2 h). Se realizará al principio del segundo semestre.

- Sesión 2. (2 h). Se realizará al final del segundo semestre.


4.4. Planificación de las actividades de aprendizaje y calendario de fechas clave

Calendario de sesiones presenciales y presentación de trabajos

Las fechas e hitos clave de la asignatura están descritos con detalle, junto con los del resto de asignaturas del Grado en Veterinaria, en la página Web de la Facultad de Veterinaria (enlace: Dicho enlace se actualizará al comienzo de cada curso académico.

4.5. Bibliografía y recursos recomendados