Consulta de Guías Docentes

Academic Year/course: 2024/25

571 - Degree in Environmental Sciences

25219 - Atmospheric pollution

Syllabus Information

Academic year:
25219 - Atmospheric pollution
Faculty / School:
201 - Escuela Politécnica Superior
571 - Degree in Environmental Sciences
Second Four-month period
Subject type:

1. General information

The subject and its expected results respond to the following approaches and objectives:

  • To know the main atmospheric pollutants (their sources and evolution) and the phenomena of atmospheric pollution (AC)
  • Training in different areas related to AC: air quality assessment and management, pollutant analysis, calculation and prediction of the impact of some sources, best available techniques  for reducing emissions, regulations, etc
  • Raise awareness of the negative impact of AC, the need to protect air quality and good environmental practices.


These approaches and objectives are aligned with the following Sustainable Development Goals (SDGs) of the United Nations Agenda 2030 (, so that the acquisition of the learning results of the subject provides training and competence to contribute to some extent to their achievement: 3, 4, 9, 11 and 13.

2. Learning results

Upon completion of the subject, the student will be able to:

1. Recognize the main atmospheric polluting activities. (SDGs 3, 4, 9, 11 and 13)

2. Identify the main atmospheric pollutants (natural and anthropogenic). (SDGs 3, 4, 9, 11 and 13)

3. Describe the behaviour and evolution of the main atmospheric pollutants in the environment. (SDGs 3, 4, 9, 11 and 13)

4. Explain the environmental effects derived from the presence of certain atmospheric pollutants. (SDGs 3, 4, 9, 11 and 13)

5. Explain the role of stratospheric ozone: (SDGs 3 and 4)

           - photochemical cycles involved in their formation and destruction

           - pollution involved, evolution and consequences of the ozone layer hole

6. Explain the phenomenon of global warming: greenhouse gases, radiative forcing, etc. (SDGs 4, 9 and 13) 7. Explain the role of pollutants causing acid rain: their chemical generation and consequences. (SDGs 3, 4, 9 and 11)

8. Explain the problems derived from human activity in densely populated areas and indicate good environmental practices leading to a reduction of this type of more local pollution (photochemical smog, surface or tropospheric ozone , substances harmful to health, light and noise pollution). (SDGs 3, 4, 9, 9, 11 and 13) 9. Training in the field of air quality assessment and management. (SDGs 3, 4 and 11)

10. Identify and describe different methods of air pollution analysis: measurements in emission (confined and open spaces ) and in emission. (SDGs 4 and 11)

11. Evaluate health risk conditions according to recommendations, guidelines and specific legislation, established by competent official bodies (national or international). (SDGs 3, 4, 9 and 11)

12. Identify means for the control of atmospheric pollution. (SDGs 4, 9, 11 and 13)

13. Manage by means of practical laboratory work current techniques and equipment used for the evaluation of the quality of a specific atmosphere. (SDGs 3, 4 and 11)

14. Evaluate and predict the dispersion of pollutants in the atmosphere in different locations of the emitting focus and taking into account the local meteorology. (SDGs 4, 9 and 11)

15. Handle specialized software for dispersion and diffusion models of pollutants in the atmosphere. (SDGs 4 and 11)

16. Solve problems and cases both qualitatively and quantitatively related to air pollution . (SDGs 4, 9 and 11)

17- Search and manage bibliographic sources, evaluating their quality and scientific-technical rigor. (SDG 4)

18. Work in groups in a coordinated and autonomous manner on a topic related to a specific aspect of the air pollution. (SDG 4)

19- Clearly and rigorously explain the fundamental aspects of the work. (SDG 4)

20. To become familiar with the Sustainable Development Goals proposed by the United Nations in the 2030 Agenda, while identifying existing relationships with the aspects covered in the subject. (SDGs 3, 4, 9, 11 and 13)

3. Syllabus


Item 0. Presentation of the subject

Topic 1. Atmospheric pollutants

Topic 2. Pollution phenomena on a global scale

Topic 3. Pollution phenomena on a regional and local scale

Topic 4. Methods of AC analysis. Air quality

Topic 5. Dispersion of pollutants in the atmosphere

Topic 6. Britter McQuaid dispersion models for gases denser than air. Dispersion models for sedimentable particles

Topic 7. AC control methods


LABORATORY. Evaluation of illuminance level and air acceptability in working environments.

COMPUTER. Gaussian dispersion models (gases). Application to instantaneous (puff) and continuous (pen) sources.

Britter McQuaid models (gases denser than air).

Note: The order of these topics may change, depending on teaching and organizational needs.

4. Academic activities

Explanatory and participative lessons (all students). Presentation of contents by the teaching staff, by external experts or by the students themselves, viewing of videos/discussions, etc..: 30 hours

Problem solving and case studies (preferably in small groups). Practical exercises, analysis and comments on news and articles of interest, etc.: 12 hours

Laboratory practices (small groups): 4 hours

Computer practices (small groups): 6 hours

Completion of tutored work (preferably in groups) and oral presentation: 11 hours

Academic visits to places of interest (subject to available budget): 4 hours Autonomous work (student): 79 hours

Assessment tests. 4 hours

5. Assessment system

GLOBAL EVALUATION is carried out according to the Polytechnical School calendar for the two official calls. However, prior deliveries (practical work and reports) may be made.



% Final grade (CF)


1. Theory examinations (ET)[2]


(Topics 1-4) 50% (Topics 5-7) 50% (Topics 1-4) 50% (Topics 5-7) 50% (Topics 5-7) 50% (Topics 6-7)

2. Examination problems (EP)


(Topics 1-4) 50% (Topics 5-7) 50% (Topics 1-4) 50% (Topics 5-7) 50% (Topics 5-7) 50% (Topics 6-7)
















3. Work (TT)[3]











4. Practical laboratory exam




5. Computer practices (PO)


Anticipate:[4] Reports

Global test: Examination[5]


GC[6] = CF[7] (0.35 NET + 0.35 NEP + 0.1 NTT + 0.2 NP)



[1] Both calls.





[2] Multiple choice questions, true or false, brief development, etc.




[3] They evaluate SDG, being able to account for up to 1% of CF.




[4] Recommended.





[5] Faculty should be contacted in advance (1 week).




[6] Global rating (GC): sum of CF. Only if CF is equal to or greater than 4.5


(both calls). The subject is only considered passed if the GC is equal to or higher than 5.



[7] To average with the rest of the activities in the calculation of CF, it will be necessary to obtain at least 4 points out of 10, in each test of mandatory evaluation: ET, EP, TT and P (mean between PL and PO).  If this is not met, even if the CF is equal to or higher than 5, the subject is not passed and the grade of 4.0 (fail) will be reflected in the transcript. Moreover, a minimun of 15% is required in all exams both theoretical and numerical exercices, in order to promediate between scores of the different tests.





The detailed definition of the evaluation system will be explained in the presentation of the subject.

Success rates in the academic years 2019/20 (89%), 2020/21 (58%), 2021/22 (90%), 2022/23 (93.75%)

6. Sustainable Development Goals

4 - Quality Education
11 - Sustainable Cities and Communities
12 - Responsible Production and Consumption

Curso Académico: 2024/25

571 - Graduado en Ciencias Ambientales

25219 - Contaminación atmosférica

Información del Plan Docente

Año académico:
25219 - Contaminación atmosférica
Centro académico:
201 - Escuela Politécnica Superior
571 - Graduado en Ciencias Ambientales
Periodo de impartición:
Segundo cuatrimestre
Clase de asignatura:

1. Información básica de la asignatura

La asignatura y sus resultados previstos responden a los siguientes planteamientos y objetivos:

  • Conocer los principales contaminantes atmosféricos (sus fuentes y evolución) y los fenómenos de contaminación atmosférica (CA).
  • Formar en distintos ámbitos relacionados con la CA: evaluación y gestión de la calidad del aire, análisis de contaminantes, cálculo y predicción del impacto de algunas fuentes, mejores técnicas disponibles para reducir emisiones, normativa, etc.
  • Sensibilizar sobre el impacto negativo de la CA, la necesidad de proteger la calidad del aire y las buenas prácticas medioambientales.

Estos planteamientos y objetivos están alineados con los siguientes Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de la Agenda 2030 de Naciones Unidas (, de tal manera que la adquisición de los resultados de aprendizaje de la asignatura proporciona capacitación y competencia para contribuir en cierta medida a su logro: 3, 4, 9, 11 y 13.

2. Resultados de aprendizaje

El estudiante, superando esta asignatura, logra los siguientes resultados:

1. Reconocer las principales actividades contaminantes de la atmósfera. (ODS 3, 4, 9, 11 y 13)

2. Identificar los principales contaminantes atmosféricos (naturales y antropogénicos). (ODS 3, 4, 9, 11 y 13)

3. Describir el comportamiento y evolución de los principales contaminantes atmosféricos en el medioambiente. (ODS 3, 4, 9, 11 y 13)

4. Explicar los efectos medioambientales derivados de la presencia de ciertos contaminantes atmosféricos. (ODS 3, 4, 9, 11 y 13)

5. Explicar el papel del ozono estratosférico: (ODS 3 y 4)

            - ciclos fotoquímicos implicados en su formación y destrucción

            - polución implicada, evolución y consecuencias del agujero de la capa de ozono

6. Explicar el fenómeno del calentamiento global: gases de efecto invernadero, forzamientos radiativos, etc. (ODS 4, 9 y 13)

7. Explicar el papel de los contaminantes causantes de la lluvia ácida: su generación química y consecuencias. (ODS 3, 4, 9 y 11)

8. Explicar la problemática derivada de la actividad humana en zonas de gran densidad demográfica e indicar buenas prácticas medioambientales conducentes a una reducción de este tipo de contaminación más local (smog fotoquímico,       ozono superficial o troposférico, sustancias nocivas para la salud, contaminaciones lumínica y acústica). (ODS 3, 4, 9, 11 y 13)

9. Formarse en el ámbito de la evaluación y gestión de la calidad del aire. (ODS 3, 4 y 11)

10. Identificar y describir diferentes métodos de análisis de la contaminación atmosférica: medidas en inmisión (espacios confinados y abiertos) y en emisión. (ODS 4 y 11)

11. Evaluar las condiciones de riesgo para la salud según las recomendaciones, directrices y legislación específica, establecidas por organismos oficiales competentes (nacionales o internacionales). (ODS 3, 4, 9 y 11)

12. Identificar medios para el control de la contaminación atmosférica. (ODS 4, 9, 11 y 13)

13. Manejar mediante trabajo de tipo práctico en laboratorio técnicas y equipos actuales utilizados para la evaluación de la calidad de una atmósfera en concreto. (ODS 3, 4 y 11)

14. Evaluar y predecir la dispersión de contaminantes en la atmósfera en distintas situaciones del foco emisor y teniendo en cuenta la meteorología local. (ODS 4, 9 y 11)

15. Manejar software especializado en modelos de dispersión y difusión de contaminantes en la atmósfera. (ODS 4 y 11)

16. Resolver problemas y casos tanto a nivel cualitativo como cuantitativo, relacionados con la contaminación atmosférica. (ODS 4, 9 y 11)

17. Buscar y gestionar fuentes bibliográficas, evaluando la calidad y el rigor científico-técnico de las mismas. (ODS 4)

18. Trabajar en grupo de manera coordinada y autónoma sobre una temática relacionada con un aspecto determinado de la contaminación atmosférica. (ODS 4)

19. Exponer de manera clara y rigurosa los aspectos fundamentales del trabajo. (ODS 4)

20. Familiarizarse con los Objetivos de Desarrollo Sostenible propuestos por Naciones unidas en la Agenda 2030, a la vez que identifica relaciones existentes con los aspectos tratados en la asignatura. (ODS 3, 4, 9, 11 y 13)

3. Programa de la asignatura


Tema 0. Presentación de la asignatura

Tema 1. Contaminantes atmosféricos

Tema 2. Fenómenos de contaminación a escala global

Tema 3. Fenómenos de contaminación a escala regional y local

Tema 4. Métodos de análisis de la CA. Calidad del aire

Tema 5. Dispersión de contaminantes en la atmósfera

Tema 6. Modelos de dispersión de Britter McQuaid para gases más densos que el aire. Modelos de dispersión para partículas sedimentables

Tema 7. Métodos de control de la CA


LABORATORIO. Evaluación del nivel de iluminancia y de la aceptabilidad del aire en ambientes de trabajo.

ORDENADOR. Modelos Gaussianos de dispersión (gases). Aplicación a fuentes instantáneas (puff) y continuas (pluma). Modelos Britter McQuaid (gases más densos que el aire).

Nota: El orden de estos temas puede cambiar, en función de las necesidades docentes y de organización.

4. Actividades académicas

Lecciones expositivas y participativas (todo el estudiantado). Exposición de contenidos por parte del profesorado, de expertos externos o por los propios alumnos, visualización de vídeos/debates, etc.: 30 horas

Resolución de problemas y casos (preferentemente grupos reducidos). Realización de ejercicios prácticos, análisis y comentarios de noticias y artículos de interés, etc.: 12 horas

Prácticas de laboratorio (grupos reducidos): 4 horas

Prácticas de ordenador (grupos reducidos): 6 horas

Realización de trabajos tutorizados (preferentemente en grupo) y exposición oral: 11 horas

Visita académica a lugares de interés (supeditada al presupuesto disponible para su realización): 4 horas

Trabajo autónomo (estudiante): 79 horas

Pruebas de evaluación: 4 horas


5. Sistema de evaluación

Se realiza EVALUACIÓN GLOBAL según el calendario de la EPS para las dos convocatorias oficiales. No obstante, se podrán realizar entregas previas (trabajos e informes prácticas).

PRUEBA[1] % Calificación final (CF) Observaciones
1. Exámenes teoría (ET)[2] 35  (Temas 1-4) 50% (Temas 5-7) 50%
2. Exámenes problemas (EP) 35  (Temas 1-4) 50% (Temas 5-7) 50%
3. Trabajo (TT)[3] 10
  Anticipar[4] Prueba global[5]
Trabajo: 40%  40%
Presentación:  60%  60%
4. Examen prácticas laboratorio (PL)[2] 8  
5. Prácticas ordenador (PO) 12

Anticipar:[4] Informes

Prueba global: Examen[5]

CG[6] = CF[7] (0.35 NET + 0.35 NEP + 0.1 NTT + 0.2 NP)

[1] Ambas convocatorias.

[2] Cuestiones tipo test, verdadero o falso, breve desarrollo, etc.

[3] Evalúan ODS, pudiendo suponer hasta un 1% de CF.

[4] Recomendado.

[5] Se deberá contactar con el profesorado con antelación (1 semana).

[6] Calificación global (CG): suma de la CF. Sólo si CF es igual o mayor a 4.5 (ambas convocatorias). La asignatura sólo se considera aprobada si la CG es igual o mayor a 5.

[7] Para promediar con el resto de actividades en el cálculo de CF, será necesario obtener al menos 4 puntos sobre 10, en cada prueba de evaluación obligatoria: ET, EP, TT y P (media entre PL y PO). Si esto no se cumple, aunque la CF sea igual o superior a 5, la asignatura no está aprobada y en el acta se reflejará la calificación de 4.0 (suspenso). Además, es obligatorio alcanzar una calificación del 15% en todas y cada una de las pruebas de exámenes de teoría y exámenes de problemas, de cada profesor/a para poder promediar.

La definición detallada del sistema de evaluación se expondrá en la presentación de la asignatura.

Tasas de éxito en los cursos 2020/21 (58%), 2021/22 (90%), 2022/2023 (93%).

6. Objetivos de Desarrollo Sostenible

4 - Educación de Calidad
11 - Ciudades y Comunidades Sostenibles
13 - Acción por el Clima