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Academic Year/course: 2022/23

627 - Master's Degree in Circular Economy

69750 - Introduction to Circular Economy

Syllabus Information

Academic Year:
69750 - Introduction to Circular Economy
Faculty / School:
100 - Facultad de Ciencias
627 - Master's Degree in Circular Economy
First semester
Subject Type:

1. General information

1.1. Aims of the course

The Introduction to the Circular Economy course offers a general overview on Circular Economy. In it, we introduce the fundamental concepts of the subject, which are developed in the remaining compulsory and optional courses. These approaches and aims are aligned with Sustainable Development Goal (SDG) No. 12 (Responsible Consumption and Production) of the United Nations 2030 Agenda (, in such a way that the acquisition of the learning results of the subject provides training and competence to contribute to a certain extent to its achievement.

1.2. Context and importance of this course in the degree

The Introduction to Circular Economy course is taught in the first semester to all students of the Master's Degree in Circular Economy. In this course, students learn to correctly use the essential vocabulary about Circular Economy and to relate the fundamental concepts of this subject. The course is taught from the University of Zaragoza.

1.3. Recommendations to take this course

Introduction to Circular Economy is taught after the training complements of the Master's Degree in Circular Economy in which the initial training of students is completed up to a homogeneous level of basic knowledge. In this way, once the learning complements have been completed, all students can adequately follow this subject. Regular use of the teaching platform and daily study of the concepts presented are recommended, with special emphasis on solving practical activities. Likewise, it is vital to consult the doubts and questions that pose difficulties in the teaching and learning process, for which personalised tutorials should be used.

2. Learning goals

2.1. Competences


CB6 - Have demonstrated knowledge and understanding that is founded upon and extends and/or enhances that typically associated with the first cycle, and that provides a basis or opportunity for originality in developing and/or applying ideas, often within a research context.

CB7 - Can apply their knowledge and understanding, and problem solving abilities in new or unfamiliar environments within broader (or multidisciplinary) contexts related to their field of study.

CB8 - Have the ability to integrate knowledge and handle complexity, and formulate judgements with incomplete or limited information, but that include reflecting on social and ethical responsibilities linked to the application of their knowledge and judgements.

CB9 - Can communicate their conclusions, and the knowledge and rationale underpinning these, to specialist and nonspecialist audiences clearly and unambiguously.

CB10 - Have the learning skills to allow them to continue to study in a manner that may be largely self-directed or autonomous.


CG1 - Obtain information in Spanish and English using information technologies efficiently

CG2 - Manage, critically analyse and synthesise information

CG3 - Critically reflect in a systemic way and using causal relationships

CG4 - Formulate, analyse, evaluate and compare in a multidisciplinary way new or alternative solutions for different problems

CG5 - Work in interdisciplinary groups

CG6 - Transmit information efficiently through information and communication technologies

CG7 - Develop management skills (decision making, goal setting, problem definition, design, and evaluation)

CG8 - Properly manage available resources on time


CE2 - Use the specific vocabulary and terminology of Circular Economy

CE6 - Apply the principles of Circular Economy management

2.2. Learning goals

The student, passing this course, achieves the following results:

1. Know the main characteristics of Circular Economy.

2. Be able to relate to each other the different aspects (scientific, technical, social, and economic) of Circular Economy.

3. Know tools for the implementation of the Circular Economy taking into account the legal and technical aspects.

2.3. Importance of learning goals

The knowledge acquired in the subject must provide the student a global overview of the importance of the Circular Economy.  

3. Assessment (1st and 2nd call)

3.1. Assessment tasks (description of tasks, marking system and assessment criteria)

The course will be evaluated using two assessment methods (continuous and global), in such a way that the student will be assigned the grade that is most beneficial to him/her. For this, the grades obtained in the following tests will be used:

● Two reports (rated I1 and I2). Each report will consist of a memory on a topic related to the subject or the critical analysis of a research or popular article. The structure and format of the required reports will be communicated to students through moodle. The reports will be sent to the teacher electronically.

● Final test including answer and problem-solving questions (scored as F). The test will be held simultaneously at each university under conditions that guarantee the proper identification of students and the impossibility of fraud.

The grades obtained by each student in the aforementioned evaluation activities will be weighted according to the following formulas:

Formula 1:

Final mark of the course: 0.15 × I1 + 0.15 × I2 + 0.7 × F

Formula 2:

Final grade for the course: F

It is not necessary to achieve minimum marks in the evaluation tests for the application of the above formulas. The final grade for the course will be the best grade obtained in each case after applying formula 1 and formula 2.

The number of official exam sessions to which enrollment entitles (2 per enrollment) as well as the consumption of these calls will be adjusted to the Rules of Permanence in Master's Studies and the Rules of Learning Assessment of the University of Zaragoza ( To this last regulation, the general criteria for the design of the tests and the grading system will also be adjusted, and according to the same, the time, place and date on which the review will be held when publishing the qualifications will be made public.

4. Methodology, learning tasks, syllabus and resources

4.1. Methodological overview

The methodology followed in this course is oriented towards the achievement of the learning objectives. It is based on active methodologies that favour the development of critical thinking. A wide range of teaching and learning tasks are implemented, such as lectures, practice sessions, and assessment tasks.

Students are expect to participate actively in the class throughout the semester.

Classroom materials will be available via Moodle. These include a repository of the lecture notes and slides used in the class.

Learning on this course is based on the combination of expository method and flipped classroom.

According to the expository method, the professor develops the presentation of the topics before the students present in the same classroom or other universities through videoconference. In addition, other teaching materials will be included in the Moodle platform that will allow dedicating some of the classes to interact with students, raising questions that allow relating concepts.

The workshop consists of a supervised session where students work individually or in groups and receive assistance and guidance when necessary from the teaching staff.

The approach, methodology and evaluation of this guide are prepared to be the same in any teaching scenario. They will be adjusted to the socio-sanitary conditions of each moment, as well as to the indications given by the competent authorities.

4.2. Learning tasks

This is a 6 ECTS credits course organised as follows:

  • Lectures (1.6 ECTS credits: 16 hours). Whole group sessions of 50 minutes each one will be taken. Lecturers explain the theoretical contents and solve representative applied problems. Learning materials will be available on the virtual platform Moodle ( Regular attendance is highly recommended.
  • Practice sessions (4.4 ECTS credits: 44 hours, including 8 face-to-face hours). The preparation of two reports on selected papers as well as solving a practical exercise will be required.
  • Autonomous work and study (8.4 ECTS credits: 84 hours). Students are expected to study theory, read complementary papers, and solve problems.
  • Assessment tasks (0.6 ECTS credits: 6 hours). A final written examination including short answer and problem-solving questions will be carried out.

4.3. Syllabus

The course will address the following topics:

1. Earth Limits.

Depletion of natural resources. Pollution. Climate change. Biosphere integrity. Threat causes.

2. Circular Economy Concepts.

Linear economy. Circular flows. Circular Economy diagrams. Schools of thought. Rs rules in Circular Economy.

3. Bioeconomy.

Biomass. Biorefineries. Biorefinery products.

4. Green Chemistry.

5. Recycling Technologies.

6. Digital Technologies.

7. Circular Economy Design.

8. Industrial Ecology.

Biosphere metaphor. Industrial metabolism. Industrial symbiosis. Eco-industrial parks. Material flow analysis. Waste minimisation. Waste recycling. Waste treatment. Waste dumping. Structural waste.

9. Industrial Logistics.

Supply chains. Acquisition. Freight transport. Storage. Reverse logistics. Open and closed loops.

10. Circular Cities.

Circular urbanism. Sustainable construction. Collaborative housing. Urban mobility. Urban logistics. Urban metabolism. Sustainable urban drainage systems. Ecocities. Smart cities.

11. Law on Circular Economy.

European strategy. European Green Deal. Circular Economy Action Plan. 8th Environmental Action Program. European law. España Circular 2030. Law on Climate Change and Energy Transition. Regional and municipal law.

12. Circular Economy Policy.

Global scenario. Economic valuation of the Environment. Use value. Environmental externalities. Environmental risks. Vulnerability. Economy and company sustainability ratios. Sustainability indicators. Sustainable production and consumption.

13. Circular Economy and Society.

Indicator and impact methodology. Socio-economic indicators. Economic impact on companies. Impact on the territory. Sectoral and multisectoral models. Economic and environmental repercussions.

14. Circular Economy implementation.

Circular Economy Benefits. Boosters. Accelerators. Barriers. Technological change and circularity in economic models. Economy impact.

15. Circular Economy management.

Extended producer and consumer responsibility systems. Resilience in a context of global change.

4.4. Course planning and calendar

Information on schedules, calendar, and exams is published on the Master's page on the website of the Faculty of Sciences of the University of Zaragoza ( Further information on assessment dates and other details regarding this course will be provided on the first day of class and Moodle (

Curso Académico: 2022/23

627 - Máster Universitario en Economía Circular

69750 - Introducción a la Economía Circular

Información del Plan Docente

Año académico:
69750 - Introducción a la Economía Circular
Centro académico:
100 - Facultad de Ciencias
627 - Máster Universitario en Economía Circular
Periodo de impartición:
Primer semestre
Clase de asignatura:

1. Información Básica

1.1. Objetivos de la asignatura

La asignatura de Introducción a la Economía Circular ofrece una panorámica general de la Economía Circular. En ella se introducen los conceptos fundamentales de la disciplina, que se desarrollan en las restantes asignaturas obligatorias y en las optativas.

Estos planteamientos y objetivos están alineados con el Objetivo de Desarrollo Sostenible (ODS) n.º 12 (Producción y consumo responsables) de la Agenda 2030 de Naciones Unidas (, de tal manera que la adquisición de los resultados de aprendizaje de la asignatura proporciona capacitación y competencia para contribuir en cierta medida a su logro.

1.2. Contexto y sentido de la asignatura en la titulación

La asignatura de Introducción a la Economía Circular se imparte en el primer semestre a todos los estudiantes del Máster Universitario en Economía Circular. En esta asignatura, los estudiantes aprenden a usar correctamente el vocabulario esencial sobre Economía Circular y a relacionar los conceptos fundamentales de esta disciplina. La asignatura se imparte desde la Universidad de Zaragoza.

1.3. Recomendaciones para cursar la asignatura

Introducción a la Economía Circular se imparte tras los complementos formativos del Máster Universitario en Economía Circular en los que se completa la formación inicial de los estudiantes hasta un nivel homogéneo de conocimientos básicos. De esta forma, una vez completados los complementos formativos, todos los estudiantes pueden seguir adecuadamente esta asignatura.

Se recomienda el uso habitual de la plataforma docente y el estudio diario de los conceptos presentados, poniendo especial énfasis en la resolución de las actividades prácticas. Asimismo, es vital consultar las dudas y cuestiones que supongan dificultades en el proceso de enseñanza y aprendizaje, para lo que se debe utilizar las tutorías personalizadas.

2. Competencias y resultados de aprendizaje

2.1. Competencias


CB6 - Poseer y comprender conocimientos que aporten una base u oportunidad de ser originales en el desarrollo y/o aplicación de ideas, a menudo en un contexto de investigación

CB7 - Que los estudiantes sepan aplicar los conocimientos adquiridos y su capacidad de resolución de problemas en entornos nuevos o poco conocidos dentro de contextos más amplios (o multidisciplinares) relacionados con su área de estudio

CB8 - Que los estudiantes sean capaces de integrar conocimientos y enfrentarse a la complejidad de formular juicios a partir de una información que, siendo incompleta o limitada, incluya reflexiones sobre las responsabilidades sociales y éticas vinculadas a la aplicación de sus conocimientos y juicios

CB9 - Que los estudiantes sepan comunicar sus conclusiones y los conocimientos y razones últimas que las sustentan a públicos especializados y no especializados de un modo claro y sin ambigüedades

CB10 - Que los estudiantes posean las habilidades de aprendizaje que les permitan continuar estudiando de un modo que habrá de ser en gran medida autodirigido o autónomo


CG1 - Obtener información en castellano e inglés usando eficientemente tecnologías de la información

CG2 - Gestionar, analizar críticamente y sintetizar información

CG3 - Reflexionar críticamente de forma sistémica y usando relaciones causales

CG4 - Formular, analizar, evaluar y comparar de forma multidisciplinar soluciones nuevas o alternativas para distintos problemas

CG5 - Trabajar en grupos interdisciplinares

CG6 - Transmitir información eficientemente mediante las tecnologías de la información y la comunicación

CG7 - Desarrollar capacidades de gestión (toma de decisiones, establecimiento de objetivos, definición de problemas, diseño y evaluación)

CG8 - Gestionar de forma adecuada los recursos y el tiempo disponibles


CE2 - Utilizar el vocabulario y la terminología específica de la Economía Circular

CE6 - Aplicar los principios de la gestión de la Economía Circular

2.2. Resultados de aprendizaje

El estudiante, superando esta asignatura, logra los siguientes resultados:

1. Conocer las principales características de la Economía Circular.

2. Poder relacionar entre sí los diferentes aspectos (científicos, técnicos, sociales y económicos) de la Economía Circular.

3. Conocer herramientas para la implantación de la Economía Circular teniendo en cuenta los aspectos legales y técnicos.

2.3. Importancia de los resultados de aprendizaje

Los conocimientos adquiridos en la asignatura deben proporcionar al alumno una visión global de la importancia de la Economía Circular.

3. Evaluación

3.1. Tipo de pruebas y su valor sobre la nota final y criterios de evaluación para cada prueba

La asignatura se evaluará mediante dos métodos de evaluación (continua y global), de forma que se asignará al estudiante la calificación que le resulte más beneficiosa. Para ello, se utilizarán las calificaciones obtenidas en las siguientes pruebas:

* Dos informes (calificados como I1 e I2). Cada informe consistirá en una memoria sobre un tema relacionado con la asignatura o el análisis crítico de un artículo de investigación o divulgación. Se comunicará a los estudiantes la estructura y el formato de los informes requeridos a través de moodle. Los informes se remitirán al profesor de forma telemática.

* Prueba final de cuestiones cortas y resolución de problemas (calificada como F). La prueba se celebrará simultáneamente en cada universidad en condiciones que garanticen la adecuada identificación de los estudiantes y la imposibilidad de fraude en las mismas.

Las calificaciones obtenidas por cada alumno en las actividades de evaluación anteriormente indicadas serán ponderadas de acuerdo con las siguientes fórmulas:

Fórmula 1:

Calificación final de la asignatura: 0.15 × I1 + 0.15 × I2 + 0.7 × F

Fórmula 2:

Calificación final de la asignatura: F

No es necesario alcanzar notas mínimas en las pruebas de evaluación para la aplicación de las fórmulas anteriores. La calificación final de la asignatura será la mejor calificación obtenida en cada caso tras la aplicación de la fórmula 1 y la fórmula 2.

El número de convocatorias oficiales de examen a las que la matrícula da derecho (2 por matrícula) así como el consumo de dichas convocatorias se ajustará a la Normativa de Permanencia en Estudios de Máster y al Reglamento de Normas de Evaluación del Aprendizaje  de la Universidad de Zaragoza ( A este último reglamento, también se ajustarán los criterios generales de diseño de las pruebas y sistema de calificación, y de acuerdo a la misma se hará público el horario, lugar y fecha en que se celebrará la revisión al publicar las calificaciones.

4. Metodología, actividades de aprendizaje, programa y recursos

4.1. Presentación metodológica general

El aprendizaje en esta asignatura se basa en la combinación del método expositivo y el aula invertida (flipped classroom).

Según el método expositivo, el profesor desarrolla la presentación de los temas ante los estudiantes presentes en la misma aula o en otras universidades a través de videoconferencia. Además, se incluirán en la plataforma Moodle otros materiales docentes que permitirán dedicar algunas de las clases a la interacción con los estudiantes planteando cuestiones que permitan relacionar conceptos.

El taller consiste en una sesión supervisada donde los estudiantes trabajan individualmente o en grupo y reciben asistencia y guía cuando es necesaria por parte del profesorado.

El planteamiento, metodología y evaluación de esta guía está preparado para ser el mismo en cualquier escenario de docencia. Se ajustarán a las condiciones socio-sanitarias de cada momento, así como a las indicaciones dadas por las autoridades competentes.

4.2. Actividades de aprendizaje

Esta es una asignatura de 6 créditos ECTS, organizada de la siguiente forma:

  • Clases magistrales (1.6 créditos ECTS: 16 horas). Se impartirán sesiones de 50 minutos cada una al grupo completo. Los profesores explican los contenidos teóricos y resuelven problemas aplicados representativos. Los materiales docentes estarán disponibles en la plataforma docente Moodle ( Se recomienda la asistencia regular.
  • Resolución de problemas y casos (4.4. créditos ECTS: 44 horas de trabajo de estudiante, incluidas 8 horas presenciales). Se requerirá la preparación de dos informes sobre artículos seleccionados y la resolución de un problema práctico.
  • Estudio (8.4 créditos ECTS: 84 horas). Los estudiantes estudiarán teoría, leerán lecturas complementarias y resolverán problemas.
  • Pruebas de evaluación (0.6 créditos ECTS: 6 horas). Se llevará a cabo un examen escrito final que incluirá preguntas de respuesta corta y resolución de problemas.

4.3. Programa

1. Los límites de la Tierra.

Agotamiento de los recursos naturales. Contaminación del medio ambiente. Cambio climático. Integridad de la biosfera. Causas de las amenazas.

2. Conceptos de la Economía Circular.

Economía lineal. Flujos circulares. Diagramas de la Economía Circular. Escuelas de pensamiento. Las reglas de las erres de la Economía Circular.

3. Bioeconomía.

Biomasa. Biorrefinerías. Productos de las biorrefinerías.

4. Química Sostenible.

5. Tecnologías del reciclaje.

6. Tecnologías digitales.

7. Diseño para la economía circular.

8. Ecología industrial.

Metáfora de la biosfera. Metabolismo industrial. Simbiosis industrial. Parques ecoindustriales. Análisis de flujo de materiales. Minimización de residuos. Reciclado de residuos. Tratamiento de residuos. Vertido de residuos. Residuos estructurales.

9. Logística industrial.

Cadenas de suministro. Adquisición. Transporte de mercancías. Almacenamiento. Logística inversa. Circuitos abiertos y cerrados.

10. Ciudades circulares.

Urbanismo circular. Construcción sostenible. Viviendas colaborativas. Movilidad urbana. Logística urbana. Metabolismo urbano. Sistemas urbanos de drenaje sostenible. Ecociudades. Ciudades inteligentes.

11. Legislación en Economía Circular.

Estrategia europea. Pacto Verde Europeo. Plan de Acción para la Economía Circular. VIII Programa de Acción en materia de medio ambiente. Legislación europea. España Circular 2030. Ley de Cambio Climático y Transición Energética. Legislación autonómica y municipal.

12. Política en Economía Circular.

Escenario global. Valoración económica del medio ambiente. Valor de uso. Externalidades ambientales. Riesgos ambientales. Vulnerabilidad. Ratios de sostenibilidad de la economía y de las empresas. Indicadores de sostenibilidad. Producción y consumo sostenible.

13. Economía Circular y Sociedad.

Metodología de indicadores e impactos. Indicadores socioeconómicos. Impacto económico en las empresas. Impacto en el territorio. Modelos sectoriales y multisectoriales. Repercusiones económicas y ambientales.

14. Implantación de la Economía Circular.

Beneficios de la Economía Circular. Impulsores.  Aceleradores. Barreras. Cambio tecnológico y circularidad en los modelos económicos. Impacto en la economía.

15. Gestión de la Economía Circular.

Sistemas de responsabilidad ampliada del productor y del consumidor. Resiliencia en un contexto de cambio global.

4.4. Planificación de las actividades de aprendizaje y calendario de fechas clave

La información sobre horarios, calendario y exámenes se publica en la página del Máster en la web de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Zaragoza ( Se proporcionará información adicional sobre las fechas de evaluación y otros detalles el primer día de clase y en Moodle (