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Academic Year/course: 2022/23

26436 - Engineering Geology

Syllabus Information

Academic Year:
26436 - Engineering Geology
Faculty / School:
100 - Facultad de Ciencias
296 - Degree in Geology
588 - Degree in Geology
Second semester
Subject Type:

1. General information

1.1. Aims of the course

In this course the main objectives are that the prospective student acquires a series of professional competencies in the field of engineering geology, with appreciation of the importance of geology in civil engineering, whilst embracing the ethical compromise of a fully fledged professional geologist.

These approaches and objectives are aligned with the following Sustainable Development Goals (SDGs) of The 2030 Agenda for Sustainable Development, adopted by all United Nations Member States in 2015, (, in such a way that the acquisition of the results of learning provides training and competence to contribute to some extent to their achievement:

SDG 6: Clean water and sanitation.

SDG 9: Industry, innovation and infrastructure.

1.2. Context and importance of this course in the degree

This course is usually undertaken in the fourth year of the degree. Therefore, the students are expected to already have wide geological knowledge, and to be skilled at using the necessary  tools -both physical and conceptual- usually fielded in geology.

1.3. Recommendations to take this course

This course is among the courses devoted to those applied aspects of Geology. It requires some familiarity with solving numerical problems, as usual in Physics or Mathematics, and the ability to integrate the studied topics within the wider scope of matters learned in other courses. It is recommended to have successfully passed courses on physics and structural geology in previous years. It is recommended, as well, to assist to all lectures and the rest of activities, to keep a daily routine of work in order to fulfil the deadlines for papers and questionaries, and to make use of tutorial times.

2. Learning goals

2.1. Competences

Upon completion of this course, students will be able to:

- plan basic geological surveying according the to the engineering goal.

- interpret results from a variety of tests.

- perform basic calculations on surface and underground hydrology for civil engineering.

2.2. Learning goals

To successfully pass this course the student will achieve to…

    … know concepts and basic terminology on this discipline

    … know geomechanical parameters and usual geomechanical classifications of rock masses

    … know the fundamental on geology surveying for civil engineering works

    … know the methodology on surface and underground hydrology for engineering applications

2.3. Importance of learning goals

This course seeks not only to introduce students to the concepts and methods of this discipline, but also to instill a procedural style in problem solving in such a way that it increases their ability to provide solutions to geological problems in applied geology and engineering, knowing the usual nature of these problems and identifying the most appropriate procedures to solve them.

3. Assessment (1st and 2nd call)

3.1. Assessment tasks (description of tasks, marking system and assessment criteria)

1. Assessment activities

Continuous assessment

1. Questionaries (running test): at the end of each lecture the student must answer one or more questions related to the topic at hand.

2. Practicals: At the end of each practical session the student will either present the results, or answer on a or more questions about it.

3. Written test. Near the end of the term there will be a test (about 4h long) with question and/or problems to evaluate the understanding of the course. The student may consult books, course notes, etc.

Global Assessment

Students that failed to follow the course, and those that wish to, have the right to a global evaluation test. It consist on a written test, alike the previously described, and an it may include additional test where the student will show his/her skills with geophysical instruments.


2. Assessment criteria or Course Grade Distribution

Continous evaluation mode

Thematic blocks 1 and 2:

Partial score:  Questionaries 10%, Problems 25%, Field report 1st day 35%, field report 2nd day 30%

Thematic block 3:

Partial score: grade=(test x 0.7)+(continous ev. x 0.3), where “continuous ev.” referees to (classroom questions + additional problems) x 0.5

Final score:  (Partial 1 x 0,65) +(Partial 2 x0,35)


Global test

grade=(written test x 0.7)+(additional test x 0.3)

4. Methodology, learning tasks, syllabus and resources

4.1. Methodological overview

The methodology followed in this course is oriented towards the achievement of the learning objectives. A wide range of teaching and learning tasks are implemented, such as lectures, laboratory sessions, tutorials, seminars and fieldwork.

4.2. Learning tasks

This course is organized as follows:

  • Lectures (1.5 ECTS). Learning of concepts, descriptions and calculations bases.
  • Tutorials and seminars (0.3 ECTS)
  • Laboratory sessions (1.2 ECTS). Problems will be solved.
  • Fieldwork (1.5 ECTS) Learning of procedures is the focus of study in fieldwork.

Teaching and assessment activities will be carried out on site for as long and as much as possible. This scenario could change if safety regulations related to the covid19 crisis recommended online activities.

4.3. Syllabus

This course will address the following topics:


  • Topic 1. Basic rock mechanics
  • Topic 2. Rock mass characterisation and classification.
  • Topic 2. Rock slope stability.
  • Topic 3. Surface hydrology in civil engineering.
  • Topic 4. Monitoring slopes.
  • Topic 5. Tunnels.
  • Topic 6. Dams.
  • Topic 7. Roads.
  • Topic 8. Special terrains.


  1. Characterization of rock mass (1 day of field). Surroundings of Alpartir (Zaragoza), fractured paleozoic massif.
  2. Special visits to works and cases (2 days of field). The visit places will take shape taking care of the existing availabilities at the time of accomplishment of the exit of field.

Laboratory sessions

  • Session 1: Workhop on non linear failure criteria.
  • Session 2. Rock slope stability: kinematic analysis.
  • Session 3. Rock slope stability: dynamic analysis.
  • Session 4. Wedges on tunnels, estimation of the maximun volume.
  • Session 5. 2D hydraulic modelling.
  • Session 6. Tests and methods of analysis on special terrains.

The program is grouped in three thematic blocks:

1. Basis of rock masses behaviour (Theory 1, 2; practicals 1; field 1st day)

2. Basis of engineering geology (Theory 4, 5, 6 and 7; practicals 2, 3, and 4, field 2ºnd day)

3. Water and especial terrains  (Theory 3 and 8; practicals 5 and 6, field 3rd day)

4.4. Course planning and calendar

Lectures will start on the first academic week and laboratory sessions in the following week.

Further information concerning the timetable, classroom, office hours, assessment dates and other details regarding this course will be provided on the first day of class or please refer to the Faculty of Sciences and Earth Sciences Department websites (, and Moodle.

4.5. Bibliography and recommended resources

Curso Académico: 2022/23

26436 - Ingeniería geológica

Información del Plan Docente

Año académico:
26436 - Ingeniería geológica
Centro académico:
100 - Facultad de Ciencias
296 - Graduado en Geología
588 - Graduado en Geología
Periodo de impartición:
Segundo semestre
Clase de asignatura:

1. Información Básica

1.1. Objetivos de la asignatura

La asignatura y sus resultados previstos responden a los siguientes planteamientos y objetivos:

  • Adquirir técnicas de trabajo en ingeniería geológica.
  • Apreciar la importancia de la geología, en términos generales, en la ingeniería civil.
  • Aceptar el compromiso ético que todo geólogo ha de tener en su desempeño profesional.
  • Conocer las diferentes variables que influyen en el comportamiento del terreno (tanto suelos como rocas) y comprender su importancia de cara a la evaluación del mismo.
  • Conocer las propiedades físicas de los suelos y su repercusión en las obras públicas.
  • Conocer y manejar las propiedades y parámetros que describen el comportamiento de las rocas.
  • Manejar los parámetros utilizados en el estudio y clasificación de macizos rocosos y su aplicación para la excavación de taludes, realización de cimentaciones, diseño de presas, túneles, etc.
  • Aplicar los métodos numéricos habituales a la solución de cuestiones concretas en diseño de cimentaciones, estudios de taludes, presas, túneles, obras de tierra, etc.
  • Dominar el vocabulario básico de la profesión

Estos planteamientos y objetivos están alineados con los siguientes Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de la Agenda 2030 de Naciones Unidas (, de tal manera que la adquisición de los resultados de aprendizaje de la asignatura proporciona capacitación y competencia para contribuir en cierta medida a su logro:

Objetivo 6: Agua limpia y saneamiento. 

Objetivo 9: Industria, innovación e infraestructuras. 

1.2. Contexto y sentido de la asignatura en la titulación

Esta asignatura se cursa en 4º curso del Grado. Se presupone, por tanto, que los estudiantes poseen un nivel correcto de geología y manejan las herramientas necesarias provenientes del campo de la geología. No se insistirá en los mismos, aunque en el desempeño profesional resultan fundamentales. Digamos que el resto de la carrera provee las bases necesarias de forma más que suficiente.

1.3. Recomendaciones para cursar la asignatura

La asignatura se enmarca en una línea de aprendizaje sobre aspectos aplicados de la geología. Requiere tener destreza en la resolución de problemas numéricos, desglosando los diferentes pasos, tal y como es habitual en física y matemáticas, así como ser capaz de integrar lo estudiado en otras disciplinas detectando su relevancia en este campo de la geología. En este sentido, es necesario haber cursado con aprovechamiento la asignatura Geotecnia y Prospección Geofísica de este grado, o similar.
El aprendizaje de esta asignatura exigirá más esfuerzo en el ámbito de la comprensión y el razonamiento que en el puramente memorístico.

Se recomienda: (1) asistir a todas las actividades de la asignatura, (2) seguir la asignatura con un plan de trabajo continuado, estudiando los contenidos teóricos conforme se imparten y llevar al día los trabajos y cuestionarios planteados y (3) hacer uso del material puesto a disposición del alumno en el Anillo Digital Docente y de las tutorías académicas.

2. Competencias y resultados de aprendizaje

2.1. Competencias

Al superar la asignatura, el estudiante será más competente para...

- Domina los conceptos básicos de la asignatura.

- Demuestra capacidad para solucionar problemas habituales en ingeniería geológica a un nivel básico.

- Evidencia su capacidad de trabajo en equipo.

2.2. Resultados de aprendizaje

El estudiante, para superar esta asignatura, deberá demostrar los siguientes resultados...

- Conoce las metodologías básicas de hidrología superficial y subterránea aplicadas en Ingeniería Geológica.

- Aplica los parámetros geomecánicos y las clasificaciones habituales de macizos rocosos a la estimación de sostenimientos por métodos empíricos

- Conoce los criterios de excavabilidad.

- Conoce los principales métodos de auscultación de laderas.

- Conoce las principales medidas de corrección de taludes y las situaciones en las que su aplicación puede resultar afectiva y rentable.

- Conoce los tipos de presas y estructuras auxiliares, y los reconocimientos geológicos y geotécnicos necesarios.

- Conoce los tipos de obra lineal y los requerimientos de los estudios geológicos y geotécnicos.

- Conoce los métodos de investigación y medidas de corrección de uso más frecuente aplicados a los problemas ingenieriles relacionados con el karst y determinados suelos especiales (arcillas expansivas y dispersivas, suelos colapsables, suelos con materia orgánica, etc.).

2.3. Importancia de los resultados de aprendizaje

En esta asignatura se busca no sólo introducir a los estudiantes en los conceptos y métodos propios de esta disciplina, sino también inculcar un estilo procedimental en la resolución de problemas de tal manera que aumente su capacidad para aportar soluciones a problemas geológicos en la geología aplicada y la ingeniería, conociendo la naturaleza habitual de esos problemas e identificando los procedimientos más adecuados para solventarlos.

3. Evaluación

3.1. Tipo de pruebas y su valor sobre la nota final y criterios de evaluación para cada prueba

El estudiante deberá demostrar que ha alcanzado los resultados de aprendizaje previstos mediante las siguientes actividades de evaluacion

La evaluación continua de la asignatura incluirá las siguientes actividades de evaluación:

1. Respuestas a cuestionarios. En ciclos de periodicidad quincenal o semanal, según los temas, los alumnos reciben un cuestionario sobre aspectos conceptuales y metodológicos, que deben trabajar en grupo, responder por escrito y exponer oralmente

2. Cuestionarios teóricos individuales. En los dos primeros bloques temáticos (ver apartado 4.3) se plantearán en clase cuestiones de índole teórica que deben ser respondidas durante la sesión.

3. Evaluación continua de la resolución de problemas y estudio de casos.
4. Evaluación de la participación en las prácticas de campo y entrega de memorias

5. Prueba escrita. En el periodo ordinario de exámenes se realiza una prueba final escrita (estimada en 4 horas de duración) con preguntas o problemas de carácter práctico, en las que se buscará evaluar la comprensión de los conceptos aprendidos y el manejo de las técnicas y procedimientos de cálculo habituales en esta disciplina.

Prueba global de evaluación

Los estudiantes que no hayan seguido la asignatura de forma presencial, y los que aun habiéndolo hecho así lo deseen, tendrán derecho a una prueba global de evaluación.

En la primera y segunda convocatoria la prueba global incluirá la evaluación de todas las actividades, incluidas las actividades de prácticas instrumentales (duración estimada en 4-5 horas) y consistirá en:

1) una prueba escrita, similar a la indicada en el apartado anterior y

2) una prueba adicional, en la que el estudiante deberá demostrar solvencia en los protocolos de caracterización de macizos rocosos.

Criterios de Evaluación

1. Evaluación continua de la Asignatura

Bloques temáticos 1 y 2:

Calificación parcial 1: Cuestionarios teoría 10%, Ejercicios adicionales 25%, Informe caracterización macizo 35%, Informe campo 2º día 30%

Bloque temático 3:

Calificación parcial 2: Se valorarán los apartados antes descritos, calculando la nota final con la siguiente expresión:

nota= (examen x 0.7)+(media cuestionarios, prácticas, memorias x 0.3).

Calificación final: (Parcial 1x 0,65) +(parcial 2 x0,35)

2. Prueba global de evaluación

La nota final del curso se obtendrá con la siguiente expresión:
nota= (prueba escrita x 0.7)+(prueba adicional x 0.3)

4. Metodología, actividades de aprendizaje, programa y recursos

4.1. Presentación metodológica general

La asignatura incluye clases magistrales, ejercicios prácticos, seminarios de discusión y trabajo de campo. Las actividades se encuentran entremezcladas y coordinadas a lo largo del curso.

4.2. Actividades de aprendizaje

El programa que se ofrece al estudiante para ayudarle a lograr los resultados previstos comprende las siguientes actividades...

Actividad 1: Aprendizaje de aspectos conceptuales, descriptivos y bases de cálculo. Clases magistrales participativas (1,5 ECTS) y Trabajo sobre guión-cuestionario (0,5 ECTS)

Actividad 2: Aprendizaje de procedimientos. Prácticas de campo (1,5 ECTS, 3 días de campo).

Actividad 3: Aprendizaje de destrezas. Prácticas de gabinete: resolución numérica de problemas (1,2 ECTS) y Seminarios (0,3 ECTS), en algún caso a partir de una presentación en inglés.

Nota final: todas las actividades, docentes y de evaluación de la asignatura se realizarán de modo presencial, salvo que la situación sanitaria lo impida y/o las disposiciones emitidas por la universidad dispongan otro modo de llevarlas a cabo.

4.3. Programa


  1. Mecánica de rocas. Roca vs. macizo rocoso. Propiedades de la matriz rocosa. Criterios de rotura de la matriz rocosa: Mohr-Coulomb, Hoek-Brown, Úcar. ensayos de laboratorio. Resistencia a la cizalla de las discontinuida- des, criterios: Patton, Barton-Choubey. Criterios de rotura del macizo rocoso: Hoek-Brown y el GSI
  2. Caracterización de macizos rocosos. Clasificaciones RMR de Beniawski, SRC de González de Vallejo, GSI de Hoek y Brown, Q de Burton, RMi de Palmström.
  3. Hidrología superficial aplicada a la obra civil. Estimaciones indirectas de caudales (métodos hidráulicos y paleohidráulicos), cálculo de caudales punta para distintos periodos de retorno (métodos probabilísticas e hidrometeorológicos), modelizaciones hidráulicas, diseño de estructuras de desagüe). Hidrogeología aplicada a la construcción.
  4. Análisis de estabilidad de taludes en macizos rocosos.
  5. Túneles y galerías: cálculo de estabilidad, parámetros de diseño, métodos de excavación y sostenimiento.
  6. Presas: tipos de presas; reconocimientos y ensayos geotécnicos e hidrogeológicos.
  7. Obras lineales. Diseño de excavaciones y terraplenes. Requisitos de los sustratos y capas de cobertura. El PG3.
  8. Ingeniería geológica en terrenos especiales (rocas solubles, arcillas expansivas, arcillas dispersivas, suelos hidrocompactables, suelos con materia orgánica, etc.).


  1. Caracterización de macizo rocoso (1 día de campo). Entorno de Alpartir (Zaragoza), macizo paleozoico fracturado.
  2. Visitas a obras y casos especiales (2 días de campo). Los lugares de visita se concretarán atendiendo a las disponibilidades existentes en el momento de realización de la salida de campo.


Sesión 1: Taller de criterios de rotura Hoek y Brown vs Úcar.
Sesión 2. Estabilidad de taludes en roca: análisis cinemático.
Sesión 3. Estabilidad de taludes en roca: análisis dinámico.
Sesión 4. Estimación de la máxima cuña a estabilizar en una galería o túnel.
Sesión 5. Modelización hidraúlica bidimensional
Sesión 6. Ensayos y métodos de análisis en terrenos especiales.

El desarrollo de este programa se concentra en tres bloques temáticos: 

1. Bases de comportamiento de macizos rocosos (temas de teoría 1, 2; práctica 1; campo 1er día)

2. Bases de ingeniería geológica de obras concretas (temas de teoría 4, 5, 6 y 7; prácticas 2, 3, 4, campo 2º día)

3. El agua y los terrenos especiales (temas de teoría 3 y 8; prácticas 5 y 6, campo 3er día)

4.4. Planificación de las actividades de aprendizaje y calendario de fechas clave

Calendario de sesiones presenciales y presentación de trabajos

Esta asignatura se imparte en el segundo semestre. Las clases empezarán la primera semana académica.

La asignatura incluye clases magistrales, ejercicios prácticos y seminarios de discusión. Las actividades se encuentran entremezcladas a lo largo del curso, de modo que desde el primer día de clase es imprescindible asistir a las mismas. Las sesiones de teoría y prácticas de la asignatura se programarán de acuerdo con el calendario oficial de la Facultad de Ciencias, que se recoge en la página web de la facultad y del departamento de Ciencias de la Tierra (;

Las fechas de las prácticas de campo están publicadas en la web del Departamento de Ciencias de la Tierra.

- Primera semana lectiva del segundo cuatrimestre: inicio de clases teóricas.

- Segunda semana lectiva del segundo cuatrimestre: inicio de clases prácticas.

- A la semana siguiente de su planteamiento: entrega de respuestas a cada cuestionario.

- Periodos ordinarios de exámenes: prueba escrita (1ª y 2ª convocatoria)

Tutorías: Las horas de tutoría serán proporcionadas el primer día de clase.

4.5. Bibliografía y recursos recomendados