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Academic Year/course: 2022/23

26409 - Geomorphology

Syllabus Information

Academic Year:
26409 - Geomorphology
Faculty / School:
100 - Facultad de Ciencias
296 - Degree in Geology
588 - Degree in Geology
Subject Type:

1. General information

1.1. Aims of the course

The subject and its expected outcomes respond to the following approaches and objectives:

The subject of Geomorphology has the following general objectives:
- To learn about the main geomorphological elements and surface formations, as well as the processes responsible for their genesis.
- To learn how to draw up and interpret geomorphological maps.
- To acquire skills in collecting, analysing and communicating geomorphological information.

These approaches and objectives are aligned with the following Sustainable Development Goals (SDGs) of the United Nations Agenda 2030 (, so that the acquisition of the learning outcomes of the subject provides training and competence to contribute to some extent to their achievement

Goal 1: End poverty.
Goal 2: Zero hunger.
Goal 3: Health and well-being.
Goal 4: Quality education.
Goal 5: Gender equality.
Goal 6: Clean water and sanitation.
Goal 7: Affordable and clean energy.
Goal 10: Reducing inequalities.
Goal 12: Responsible production and consumption
Goal 13: Climate action
Goal 14: Underwater Life
Goal 15: Life of Terrestrial Ecosystems
Goal 16: Peace, justice and strong institutions.
Goal 17: Partnerships to achieve the goals.


1.2. Context and importance of this course in the degree

Geomorphology deals with the study of the processes that act on the earth's surface and the forms and deposits they generate, providing key information for: (1) The reconstruction of the geological and environmental evolution of specific areas in the recent past. (2) The analysis and mitigation of environmental problems (risks and impacts). (3) The enhancement of geological heritage. It is therefore a discipline with a prominent role in the geologist's profession.
The annual subject of Geomorphology, with 8.5 ECTS credits, is part of the Fundamentals of Geology module. This module includes a number of subjects designed to provide students with the basic theoretical and methodological foundations of the main geological disciplines. The Geomorphology subject prepares students to successfully tackle other subjects in the Applied Geology module, such as Geological Risks, Environmental Geology, Geological and Geoenvironmental Cartography or Geological Engineering.


1.3. Recommendations to take this course

-To approach the subject through a continuous work plan, studying the theoretical contents as they are taught and keeping up to date with the proposed work.
-Attend all the activities of the course, regardless of whether or not an attendance control is carried out. The exams will include questions on geomorphological elements and surface formations, in addition to the practical aspects seen and analysed in the theory sessions, as well as in the laboratory and field practicals.
-Make use of academic tutorials.
-Use the recommended bibliography.


2. Learning goals

2.1. Competences

On passing the course, the student will be more competent to...
Know the geological processes and factors involved in the generation of geomorphological elements and surface formations.
Infer information on the activity of processes from surface forms and deposits. Handle basic bibliography on Geomorphology including texts in English.
Relate and integrate the contents of Geomorphology with those of other disciplines of Geology and other fields of Science.
Transmit knowledge, reasoning and interpretations in a structured way both orally and in writing. Elaborate and interpret geomorphological maps.
Identify and interpret genetically and evolutionary forms and deposits by means of photo-interpretation and direct observation in the field.

2.2. Learning goals

In order to pass this subject, the student must demonstrate the following results...
Knows and can identify the main surface morphologies and formations, as well as the processes and factors involved in their genesis.
Is able to elaborate and interpret geomorphological maps and reconstruct the geomorphological evolution of a specific area through them.
Is able to transmit orally and in written form knowledge, hypotheses and interpretations on geomorphological aspects. Is able to relate and integrate the contents of Geomorphology with those of other disciplines of Geology.

2.3. Importance of learning goals

Geomorphology is an indispensable tool for studying the processes that act on the earth's surface and that interact to a greater extent with humans. The analysis of modelling and surface formations helps to reconstruct the recent past, to understand the current dynamics of the processes that affect the surface and to make predictions about their activity in the future. It is therefore a discipline with great potential for understanding and solving many of the geological problems affecting our society. In the approach of the subject, special attention is paid to the elaboration and interpretation of geomorphological cartographies, as we understand that they are the basis of any geomorphological study. On the other hand, we consider that it is highly beneficial for students, with a view to their professional projection, to strengthen their ability to collect, analyse and communicate geomorphological information.

3. Assessment (1st and 2nd call)

3.1. Assessment tasks (description of tasks, marking system and assessment criteria)

Assessment details

The student must demonstrate that has achieved the intended background through the following evaluation activities:


Evaluation Activities

Written test on the basic knowledge of Geomorphology acquired in lectures, seminars and practical sessions. The written tests will consist of a review of questions of long and short answer, multiple choice and True and False case resolution. In these tests there will be evaluated the theoretical contents acquired so much in the theoretical classes as in the seminars, as well as of diverse aspects seen in practices of office and field.

Elaboration, presentation and defense in seminars of a bibliographical work on some of the topics proposed by the teacher. Students will prepare individually or in pairs a bibliographical work with a summary in English on someone of the topics proposed by the teacher. The production of the work will on a written memory of a maximum of 25 pages. The exhibition will be made public through a power point presentation lasting 15 minutes plus 5 minutes for discussion.

Preparation of maps and reports on practices of office and seminars. Students will complete exercises and geomorphological mapping developed by interpreting aerial photographs.

Attendance and participation of students in the field practices. During the fieldtrips the teacher, in view of the obligatory character of the same ones will check the assistance by means of a control of signatures. The assessment of student achievement at the fieldtrips will be held by several of questions in the written exams relative to the different seen aspects analyzed or visited in fieldtrips.


Continuous evaluation: Evaluation and Qualification Criteria

The valuation or qualification of the different activities of evaluation will be realized following the following criteria:

  • Test or exam on the basic knowledge of Geomorphology acquired in the magisterial participative classes, the seminars and the practical meetings. This note will suppose 60 % of the final note of the subject.
  • Elaboration, presentation and defense in seminars of a bibliographical work on some of the topics proposed by the teacher.  It is obligatory to attend at least 75 % of the presentations. The evaluation of these jobs will be held by a rubric. The note of the work will be 50% oral, 30 % ppt presentation, 20 % of heading assessment of the remaining partners. This note will represent 20 % of the final grade for the course
  • Preparation of maps and reports on practices and seminars. This note will represent 20 % of the final grade for the course.


Final exam

Final theoretical-practical examination for those who have not passed the subject through the continuous evaluation (100% of the final grade)

4. Methodology, learning tasks, syllabus and resources

4.1. Methodological overview

The methodology followed in this course is oriented towards the achievement of the learning objectives. A wide range of teaching and learning tasks are implemented, such as lectures, laboratory sessions, seminars and field trips.

4.2. Learning tasks

This course is organized as follows:

  • Lectures. These participatory sessions will be focused on the presentation of different landforms and processes.
  • Laboratory sessions. Resolution of problems and analysis of case studies. These practice sessions will start with brief methodological explanations aimed at introducing case studies, to be analyzed by the students using stereoscopes and aerial photographs under the supervision of the lecturer.
  • Seminars.
  • Fieldwork. The field program will be developed in five journeys. Different geomorphological landforms and processes will be examined in the field.

Teaching and assessment activities will be carried out on site for as long and as much as possible. This scenario could change if safety regulations related to the covid19 crisis recommended online activities.

4.3. Syllabus

This course will address the following topics:

  • Topic I. Introduction to the Geomorphology
    • Concept of geomorphology and History of  geomorphology
    • Basic concepts and theoretical principles
  • Topic II. Structural geomorphology
    • Structural geomorphology and structural landforms  
    • Geomorphology and plate tectonics
    • Igneous and volcanic geomorphology
    • Granitic Geomorphology
    • Karst geomorphology
  • Topic III. Geomorphic systems
    • Weathering
    • Hillslope processes and forms: Introduction, Alluvial fans, Pediments
    • Fluvial geomorphology
    • Coastal geomorphology
  • Topic  IV. Climatic geomorphology
    • Glacial landforms and processes
    • Periglacial landforms and processes
    • Arid zones landforms and processes
    • Tropical landforms and processes
    • Geomorphology and Climatic change
  • Topic V. Applied geomorphology

4.4. Course planning and calendar

This course covers the first and the second semesters.

Further information concerning the timetable, classroom, office hours, assessment dates and other details regarding this course will be provided on the first day of class or please refer to the Faculty of Sciences and Earth Sciences Department websites (; and Moodle.

4.5. Bibliography and recommended resources

Curso Académico: 2022/23

26409 - Geomorfología

Información del Plan Docente

Año académico:
26409 - Geomorfología
Centro académico:
100 - Facultad de Ciencias
296 - Graduado en Geología
588 - Graduado en Geología
Periodo de impartición:
Clase de asignatura:

1. Información Básica

1.1. Objetivos de la asignatura

La asignatura y sus resultados previstos responden a los siguientes planteamientos y objetivos:

La materia de Geomorfología tiene como objetivos generales:
- Conocer, tanto los principales elementos geomorfológicos y formaciones superficiales, como los procesos responsables de su génesis.
- Aprender a elaborar e interpretar mapas geomorfológicos.
- Adquirir destreza a la hora de recabar, analizar y comunicar información de índole geomorfológica.

Estos planteamientos y objetivos están alineados con los siguientes Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de la Agenda 2030 de Naciones Unidas (, de tal manera que la adquisición de los resultados de aprendizaje de la asignatura proporciona capacitación y competencia para contribuir en cierta medida a su logro

Objetivo 1: Fin de la pobreza.

Objetivo 2: Hambre cero.

Objetivo 3: Salud y bienestar.

Objetivo 4: Educación de calidad.

Objetivo 5: Igualdad de género.

Objetivo 6: Agua limpia y saneamiento.

Objetivo 7: Energía asequible y no contaminante.

Objetivo 10: Reducción de las desigualdades

Objetivo 12: Producción y consumo responsables

Objetivo 13: Acción por el clima

Objetivo 14: Vida submarina

Objetivo 15: Vida de ecosistemas terrestres

Objetivo 16: Paz, justicia e instituciones sólidas.

Objetivos 17: Alianzas para lograr los objetivos.


1.2. Contexto y sentido de la asignatura en la titulación

La Geomorfología aborda el estudio de los procesos que actúan en la superficie terrestre y de las formas y depósitos que éstos generan, aportando información clave para: (1) La reconstrucción de la evolución geológica y ambiental de zonas concretas en el pasado reciente. (2) El análisis y la mitigación de problemas ambientales (riesgos e impactos). (3) La puesta en valor del Patrimonio Geológico. Se trata por tanto de una disciplina con un destacado protagonismo en el ejercicio de la profesión del geólogo.

La materia anual de Geomorfología, con 8,5 créditos ECTS, forma parte del Módulo Fundamentos de Geología . Este módulo incluye un buen número de asignaturas concebidas para que el alumno adquiera los fundamentos teóricos y metodológicos básicos de las principales disciplinas geológicas. La materia de Geomorfología prepara al alumno para abordar satisfactoriamente otras asignaturas del módulo de Geología aplicada , como Riesgos geológicos, Geología ambiental, Cartografía geológica y geoambiental o Ingeniería geológica.

1.3. Recomendaciones para cursar la asignatura

-Abordar la asignatura mediante un plan de trabajo continuado, estudiando los contenidos teóricos conforme se vayan impartiendo y llevando al día los trabajos propuestos.

-Asistir a todas las actividades de la asignatura, independientemente de que se lleve a cabo o no un control de la asistencia. Los exámenes incluirán preguntas sobre elementos geomorfológicos y formaciones superficiales, además de aspectos prácticos vistos y analizados en las sesiones de teoría, así como en las prácticas de gabinete y campo.

-Hacer uso de las tutorías académicas.

-Utilizar la bibliografía recomendada.

2. Competencias y resultados de aprendizaje

2.1. Competencias

Al superar la asignatura, el estudiante será más competente para...

Conocer los procesos geológicos y factores que intervienen en la generación de elementos geomorfológicos y formaciones superficiales.

Inferir información sobre la actividad de procesos a partir de formas y depósitos superficiales.

Manejar bibliografía básica sobre Geomorfología incluyendo textos en inglés.

Relacionar e integrar los contenidos de la Geomorfología con los de otras disciplinas de la Geología y de otros campos de la Ciencia.

Transmitir conocimientos, razonamientos e interpretaciones de forma estructurada tanto oralmente como por escrito.

Elaborar e interpretar mapas geomorfológicos.

Identificar e interpretar genética y evolutivamente formas y depósitos mediante fotointerpretación y observación directa en campo.

2.2. Resultados de aprendizaje

El estudiante, para superar esta asignatura, deberá demostrar los siguientes resultados...

Conoce y sabe identificar las principales morfologías y formaciones superficiales, así como los procesos y factores que intervienen en su génesis.

Es capaz de elaborar e interpretar mapas geomorfológicos y reconstruir la evolución geomorfológica de una zona concreta a través de los mismos.

Puede transmitir oralmente y de forma escrita conocimientos, hipótesis e interpretaciones sobre aspectos geomorfológicos.

Es capaz de relacionar e integrar los contenidos de la Geomorfología con los de otras disciplinas de la Geología.

2.3. Importancia de los resultados de aprendizaje

La Geomorfología constituye una herramienta indispensable para abordar el estudio de los procesos que actúan en la superficie terrestre y que interaccionan en mayor medida con el ser humano. El análisis del modelado y de las formaciones superficiales ayuda a reconstruir el pasado reciente, a entender la dinámica actual de los procesos que afectan a la superficie y a plantear predicciones sobre su actividad en el futuro. Se trata por tanto de una disciplina con un gran potencial de cara a la comprensión y solución de muchos de los problemas geológicos que afectan a nuestra sociedad. En el planteamiento de la materia se presta especial atención a la elaboración e interpretación de cartografías geomorfológicas, por entender que son la base de cualquier estudio geomorfológico. Por otra parte, consideramos que es altamente beneficioso para los alumnos, de cara a su proyección profesional, potenciar su capacidad para recabar, analizar y comunicar información de índole geomorfológica.

3. Evaluación

3.1. Tipo de pruebas y su valor sobre la nota final y criterios de evaluación para cada prueba

-Pruebas escritas sobre los conocimientos básicos de Geomorfología adquiridos en las clases magistrales participativas, los seminarios y las sesiones prácticas.

Las pruebas escritas constarán de un examen de preguntas de respuesta larga y corta, de elección múltiple, Verdadero y Falso y resolución de casos. En estas pruebas se evaluarán los contenidos teóricos adquiridos tanto en las clases teóricas como en los seminarios, así como de diversos aspectos vistos en prácticas de gabinete y campo.

-Elaboración, exposición y defensa en seminarios de un trabajo bibliográfico de algunos de los temas propuestos por el profesor.

Los alumnos prepararán individualmente o por parejas un trabajo bibliográfico con un resumen en inglés sobre alguno de los temas propuestos por el profesor. La elaboración del trabajo incluirá el manejo bibliografía en inglés y constará de una memoria escrita de un máximo de 15 páginas. La exposición será pública mediante una presentación Powerpoint con una duración de 15 minutos incluyendo una discusión.

-Elaboración de cartografías e informes en prácticas de gabinete.

-Prácticas gabinete:Los alumnos realizarán ejercicios y elaborarán cartografías geomorfológicas mediante el uso de esteroscopios y la interpretación de fotografías aéreas. Posteriormente redactarán informes individualmente describiendo y analizando los elementos morfológicos cartografiados.

-Seminarios prácticos: elaboración de cartografías geomorfológicas y análisis geomorfológico de áreas generadas bajo contextos geomorfológicos diversos.

Los alumnos realizarán mediante el uso de sistemas de información geográfica la cartografía geomorfológica de un área determinada por el profesor. Posteriormente redactarán informes individualmente describiendo y analizando los elementos morfológicos cartografiados.

- Asistencia y participación de los estudiantes a las prácticas de campo.

Durante las salidas de campo el profesor, dado el carácter obligatorio de las mismas verificará la asistencia mediante un control de firmas. La evaluación del aprovechamiento de los estudiantes en las salidas se llevará a cabo mediante el planteamiento en los exámenes de preguntas relativas a los diferentes aspectos vistos, analizados o visitados en campo.

Criterios de evaluación y calificación

La valoración o calificación de las diferentes actividades de evaluación se realizará siguiendo los siguientes criterios:

-Prueba escrita sobre los conocimientos básicos de Geomorfología adquiridos en las clases magistrales participativas, los seminarios y las sesiones prácticas.

Esta nota supondrá el 60% de la nota final de la asignatura.

-Trabajos en seminarios teóricos. Elaboración de una memoria escrita y la posterior exposición oral y defensa de un trabajo bibliográfico de algunos de los temas propuestos por el profesor.

Es obligatorio asistir al menos al 75% de las presentaciones. En la evaluación de dichos trabajos se valorará con un 60% el texto escrito y con un 40% la exposición oral.

Esta nota supondrá el 15% de la nota final de la asignatura.

-Elaboración de cartografías e informes en prácticas de gabinete y seminarios. La nota final de practicas será la suma de 66,6 % prácticas de gabinete y el 33,3 % de la nota del seminario práctico.

Los seminarios prácticos se valoraran de la siguiente manera: cartografía (60%) + leyenda (10%) y la memoria (30%).

En las prácticas de gabinete la nota final será la del examen que se llevará a cabo al final del periodo de prácticas y cuya nota global será la suma de cartografía (60%) + leyenda (10%) y la memoria (30%).

Esta nota supondrá el 25% de la nota final de la asignatura.

*Cada una de estas partes deberá aprobarse por separado.

Prueba global: Al amparo de lo establecido en el artículo 9 del Reglamento de Normas de Evaluación del Aprendizaje (acuerdo de 22 de diciembre de 2010 del Consejo de Gobierno de la Universidad de Zaragoza), todos los estudiantes tienen derecho a una prueba de evaluación global en la asignatura. En las asignaturas con evaluación continua, los alumnos que no hayan optado por este tipo de evaluación, los que no superen la asignatura por este procedimiento, así como los que quieran mejorar su calificación, podrán presentarse a la prueba de evaluación global. En cualquier caso, prevalecerá la mejor de las calificaciones obtenidas.

4. Metodología, actividades de aprendizaje, programa y recursos

4.1. Presentación metodológica general

El proceso de aprendizaje que se ha diseñado para esta asignatura se basa en lo siguiente:

-El alumno debería adquirir los conocimientos teóricos y prácticos necesarios para identificar e interpretar genéticamente las principales morfologías y formaciones superficiales.

-El alumno debería alcanzar la destreza necesaria para elaborar cartografías geomorfológicas e interpretar la evolución geomorfológica de zonas concretas a partir de las mismas.

 -Es deseable que el alumno se familiarice con bibliografía básica sobre Geomorfología, incluyendo textos en inglés, y que ejercite la comunicación de conocimientos, hipótesis e interpretaciones tanto oralmente como de forma escrita.

-El alumno debe tener contacto directo en campo con algunos de los modelados más representativos de nuestro territorio.

 -Es deseable que el alumno desarrolle parte del programa formativo de forma autónoma, pudiendo recurrir puntualmente al asesoramiento del profesor.

-Debe existir una buena coordinación y secuenciación entre las actividades relacionadas con el programa de teoría y las actividades prácticas.

-Los contenidos de la asignatura no deben limitarse a los apuntes tomados en clase, sino que el alumno deberá también recurrir a la bibliografía recomendada y a los trabajos elaborados por sus compañeros y supervisados por el profesor.

4.2. Actividades de aprendizaje

El programa que se ofrece al estudiante para ayudarle a lograr los resultados previstos comprende las siguientes actividades...

  1. Clases magistrales participativas. 40 horas presenciales.
  2. Seminarios. 6 horas presenciales. Se celebrarán seminarios de tres tipos:

-Los alumnos preparan y exponen individualmente un trabajo sobre el análisis de algún caso propuesto por el profesor. 2 horas presenciales.

-Los alumnos llevan a cabo trabajos de cartografía geomorfológica. 4 horas presenciales.

3. Prácticas de gabinete. 14 horas presenciales.

El alumno elabora cartografías geomorfológicas en 7 sesiones de 2 horas. Posteriormente redacta individualmente informes en los que describe e interpreta las cartografías realizadas

4.Prácticas de campo. 25 horas presenciales (5 jornadas)

Se realizarán 3 salidas de campo de un día y un campamento de 2 días en la Cordillera Ibérica.

-Estudio de los contenidos teóricos para la prueba escrita. 85 horas no presenciales (trabajo autónomo del estudiante). Prueba escrita.

-A lo largo del curso, tanto en clases prácticas como teóricas, se utilizará bibliografía y recursos de internet en inglés. Además se imparte un seminario de 1 hora en inglés. Todas estas actividades se valoran con 0,5 créditos ECTS en inglés para los estudiantes.

Nota final

Las actividades docentes y de evaluación se llevarán a cabo de modo presencial salvo que, debido a la situación sanitaria, las disposiciones emitidas por las autoridades competentes y por la Universidad de Zaragoza obliguen a realizarlas de forma telemática o semi-telemática con aforos reducidos rotatorios.

4.3. Programa

 I. Introducción a la Geomorfología

  • Concepto de Geomorfología e Historia de la Geomorfología
  • Conceptos básicos y principios teóricos

II. Geomorfología litoestructural

  • Geomorfología litoestructural y Modelados estructurales
  • Geomorfología y Tectónica de Placas
  • Geomorfología volcánica e ígnea
  • Geomorfología granítica
  • Geomorfología del Karst

III. Sistemas geomórficos azonales

  • Meteorización
  • Formas y procesos en laderas:Introducción, Abanicos aluviales, Glacis o Pedimentos
  • Geomorfología fluvial
  • Geomorfología litoral

IV. Geomorfología climática

  • Formas y procesos glaciares
  • Formas y procesos periglaciares
  • Formas y procesos en zonas áridas y semiáridas
  • Formas y procesos en zonas tropicales húmedas
  • Geomorfología y cambio climático

V. Geomorfología aplicada

4.4. Planificación de las actividades de aprendizaje y calendario de fechas clave

Calendario de sesiones presenciales y presentación de trabajos

La asignatura constará de 40 clases teóricas, 5 jornadas de campo, 7 sesiones de prácticas y 6 seminarios. Los trabajos bibliográficos se asignarán en el primer cuatrimestre y los seminarios se celebrarán, en su mayoría, en el segundo cuatrimestre. La hora de salida de las prácticas de campo y los aspectos logísticos relativos a las mismas serán comunicados a los alumnos en las sesiones de teoría. La hora del examen teórico de cada convocatoria será anunciada con antelación en el tablón de anuncios de Geodinámica situado en la 2ª planta del edificio de la Facultad de Ciencias C (Geológicas).

-Las clases teóricas y los seminarios dedicados a temas de teoría se celebrarán según el horario aprobado y publicado por la Facultad de Ciencias.

-Las sesiones prácticas y los seminarios dedicados a cartografía se celebrarán según el horario aprobado y publicado por la Facultad de Ciencias. Se indicará oportunamente el inicio de estas prácticas.

-Las fechas de las prácticas de campo serán publicadas en la página web del Departamento de Ciencias de la Tierra.

-La presentación de trabajos se llevará acabo al final del segundo cuatrimestre. A lo largo del primer cuatrimestre el profesor propondrá una serie de temas para que los estudiantes realicen un trabajo bibliográfico y su presentación en los seminarios teóricos. Es aconsejable que los estudiantes supervisen el trabajo y las fuentes consultadas del tema seleccionado en las sesiones de tutoría.

-El examen teórico será realizado en las convocatorias correspondientes aprobadas y publicadas por la Facultad de Ciencias.

4.5. Bibliografía y recursos recomendados