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Academic Year/course: 2022/23

26438 - Technics in Paleontology

Syllabus Information

Academic Year:
26438 - Technics in Paleontology
Faculty / School:
100 - Facultad de Ciencias
296 - Degree in Geology
588 - Degree in Geology
Second semester
Subject Type:

1. General information

1.1. Aims of the course

The main objective of the subject "Technical paleontology" is to provide the student with knowledge and skills to
tackle any professional paleontological problem. 
The starting point is that students already know how to find and study fossils from different groups. In addition, they have knowledge on paleobiology, paleoecology, biostratigraphy, systematics, etc., areas that are traditionally related to the
basic investigation. From this conceptual base, the general objective of the course is to offer the tools necessary for the geologist to solve technical questions related to Paleontology. The subject has a theoretical part because it is necessary to teach content that does not exist in other subjects; however the practicals are essential for students to acquire the necessary skills. For example, students will spend time preparing real fossils or designing a paleontological exhibition.
These approaches and objectives are aligned with the following United Nations Sustainable Development Goals (SDGs) (, in such a way that the acquisition of the results of Learning the subject provides training and competence to contribute to some extent to its achievement:
Goal 13 Climate Action
Goal 14 Life Below Water
Goal 15 Life On Land

1.2. Context and importance of this course in the degree

"Technical paleontology" aims to cover the training of Geology students in a subject that is not covered in any of the other subjects of the Geology degree at the University of Zaragoza. In recent years, a wide niche of professional Paleontology jobs has been developed: prepare fossils in the lab using a wide range of techniques, design paleontological exhibitions, excavations and preventive surveys, administration, etc. 

1.3. Recommendations to take this course

This course introduces students to technical and professional paleontology. It is recommended that the student has previously studied other paleontological courses,  since general concepts on Paleontology will be used.
Taking into account the novelty of this subject in terms of its contents, the laboratory practices are particularly important to learn various paleontological techniques.

2. Learning goals

2.1. Competences

When pass the subject, students will be more competent to ...

Know the applications, techniques and professional opportunities of Paleontology.
Give technical advice on projects, conservation and management of paleontological heritage.
Implement projects on technical management of paleontological excavations.
Use the appropriate field and laboratory techniques typical of the different paleontological groups.
Manage data processing programs, statistics, drawing, etc. and image analysis.
Manipulate and curate fossil collections.
Provide professional advice on Technical Paleontology, including exhibition projects for museums, and protection of paleontological heritage.
Learn skills to work with ocean drilling cores and carry out paleoceanographic studies.
Apply paleontological techniques in studies of environmental conservation and pollution.

2.2. Learning goals

In order to pass this subject, the student must be able to:

Make appropriate decisions to design and carry out fossil preparation and curation.
Design and carry out a technical paleontology project.
Highlight the significance of -and protect- the paleontological heritage.
Design the management of a paleontological collection.

2.3. Importance of learning goals

In recent years, paleontological exhibitions, museums, websites and companies have proliferated, many of them managed and / or designed by geologists specialized in Paleontology. Training in Paleontology allows the geologist to expand his work panorama in a significant way. Students who have completed this subject they will be able to understand, organize and develop professional projects on Paleontology, from field work to cabinet work, value the paleontological heritage and participate in its protection plans.

3. Assessment (1st and 2nd call)

3.1. Assessment tasks (description of tasks, marking system and assessment criteria)

- Assessment of the theoretical-practical part of the subject: 
a) Continuous assessment of laboratory classes and fieldwork, and a theoretical-practical exam ; or
b) A global theoretical-practical evaluation test at the end of the course, on the dates proposed by the Faculty. This test will include short questions, open questions and exercises/problems similar to those addressed in the laboratory and during field work campaigns.

- In addition, the students will carry out a personal project to create a paleontological exhibition in a museum. This project will be presented and defended in class, followed by an open discussion.

Evaluation and Qualification Criteria

The assessment and rating of the different activities will be conducted using the following criteria:

-The theoretical-practical part will account for 70% of the overall grade. For those students who choose the continuous assessment, this grade will be calculated from the theoretical-practical exam (35%) and the laboratory and fieldwork activities (35%), being necessary to pass both parts.
-Personal project on a paleontological display for a museum: 30% of the global qualification.


4. Methodology, learning tasks, syllabus and resources

4.1. Methodological overview

The methodology followed in this course is oriented towards the achievement of the learning objectives. A wide range of teaching and learning tasks are implemented, such as lectures, laboratory sessions, seminars, fieldwork and tutorials.

The course is eminently practical, and the proposed activities are aimed at the understanding and the assimilation of content from personal experience (“Hands-on”). The knowledge acquired in lectures is complemented by practical laboratory activity and seminars, where the student will learn and demonstrate methods and analyses, and their application. In personal work, the student must demonstrate the ability to investigate, present and defend a report on subjects related to technical Paleontology.

For better monitoring of the learning process, students will be encouraged to use the tutorials through various systems and methods: conventional tutorials, more specific tutorials related to practical work-type seminar, and the possibility of carrying out telematic tutorials.

4.2. Learning tasks

This course is organized as follows:

  • Lectures (1,4 ECTS: 14 hours)
  • Laboratory (1,55 ECTS: 15,5 hours).
  • Case studies and seminars. (0.8 ECTS: 8 hours)
  • Fieldwork (1,25 ECTS: 12,5 hours) 2,5 days.

Teaching and assessment activities will be carried out on site for as long and as much as possible. This scenario could change if safety regulations related to the covid19 crisis recommended online activities.

4.3. Syllabus

This course will address the following topics:


  • Introduction. The professionalization of Palaeontology. The role of a palaeontologist in companies, as freelance, or as a technician in the administration and in museums.
  • Paleontological techniques I. Field work. Prospecting, sampling and collection of fossils. Excavation and documentation techniques.
  • Paleontological techniques II. Laboratory work. Fossils reconstruction, conservation and documentation.
  • Museum techniques in Palaeontology. Paleontological heritage.
  • Management of collections. Documentation and storage techniques. Special collections.
  • Techniques to work with fossils from ocean cores.
  • Techniques in molecular palaeontology and organic biomarkers.
  • Paleontological techniques applied to environmental monitoring (water quality, pollution). Applications of Palaeontology in criminalistics and forensic sciences.


Laboratory sessions

  • Paleontological techniques in the laboratory: macrofossil reconstruction, preparation and conservation.
  • Palaeontology in the museums: techniques.
  • Management of collections.
  • Moulds of macro and microfossils.
  • Digitalization techniques.


Case studies and seminars

  • Seminars for essay presentations.
  • Paleontological techniques applied to exploration of geological resources, oceanographic studies, and environmental monitoring. Techniques to work with ocean cores.



  • Advanced field work techniques: fossil prospection, sampling and collection. Coring and excavation techniques.

4.4. Course planning and calendar

  • Theoretical lectures: Wednesday and Thursday from 11:00 to 12:00 throughout the second semester.
  • Practical sessions: Wednesday from 12:00 to 14:00.

Further information concerning the timetable, classroom, office hours, assessment dates and other details regarding this course will be provided on the first day of class or please refer to the Faculty of Sciences website (; and Moodle.

4.5. Bibliography and recommended resources

Curso Académico: 2022/23

26438 - Paleontología técnica

Información del Plan Docente

Año académico:
26438 - Paleontología técnica
Centro académico:
100 - Facultad de Ciencias
296 - Graduado en Geología
588 - Graduado en Geología
Periodo de impartición:
Segundo semestre
Clase de asignatura:

1. Información Básica

1.1. Objetivos de la asignatura

La asignatura y sus resultados previstos responden a los siguientes planteamientos y objetivos:

La materia "Paleontología técnica" tiene como principal objetivo dotar al alumno de conocimientos y habilidades para abordar cualquier problemática paleontológica de tipo profesional. El planteamiento de partida es que los alumnos ya conocen de manera adecuada cómo encontrar y estudiar fósiles de diferentes grupos. Además, tienen conocimientos sobre paleobiología, paleoecología, bioestratigrafía, sistemática, etc., ámbitos que tradicionalmente se suelen relacionar con la investigación básica. A partir de esta base conceptual, el objetivo general de la asignatura es ofrecer las herramientas necesarias para que el geólogo pueda solucionar las cuestiones técnicas en relación con la Paleontología. La asignatura tiene una parte teórica debido a que se precisa impartir contenidos que no existen en otras materias; sin embargo, la parte práctica de esta asignatura se considera fundamental para los estudiantes adquieran las habilidades necesarias. Por ejemplo, los alumnos dedicarán un tiempo a preparar fósiles reales o a diseñar una exposición paleontológica, para aprender y familiarizarse con estas actividades y su problemática.

Estos planteamientos y objetivos están alineados con los siguientes Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de la Agenda 2030 de Naciones Unidas (, de tal manera que la adquisición de los resultados de aprendizaje de la asignatura proporciona capacitación y competencia para contribuir en cierta medida a su logro:

-Objetivo 13: Acción por el clima

-Objetivo 14: Vida submarina

-Objetivo 15: Vida de ecosistemas terrestres

1.2. Contexto y sentido de la asignatura en la titulación

"Paleontología técnica" pretende cubrir la formación de los graduados de Geología en una materia como es la Paleontología profesional que no se cubre en ninguna de las otras asignaturas del grado de Geología de la Universidad de Zaragoza. En los últimos años se ha desarrollado un amplio nicho de trabajos profesionales de Paleontología: puestos de trabajo de preparadores de fósiles, diseñadores de exposiciones paleontológicas, excavaciones y prospecciones preventivas, administración, etc. y se precisa de una mínima formación de los geólogos para que puedan competir de manera adecuada con otros profesionales. Por tanto, esta materia es necesaria para el geólogo que se vaya a dedicar de manera profesional a la Geología, en general, y a la Paleontología en particular.

1.3. Recomendaciones para cursar la asignatura

Esta asignatura introduce a los alumnos en la Paleontología técnica y profesional. Los conceptos y contenidos son distintos al resto de las asignaturas del grado, pero se necesita de una base para entenderlos. Es recomendable que el alumno haya cursado las asignaturas con contenido paleontológico, ya que usarán los conceptos generales desarrollados en los asignaturas generales de Paleontología.

Teniendo en cuenta lo novedoso de esta asignatura en cuanto a sus contenidos, ya que los alumnos de cursos anteriores del grado en Geología reciben fundamentalmente información teórica sobre las técnicas paleontológicas, es necesario un esfuerzo constante por parte de alumno a la hora de completar las prácticas de laboratorio y consulta de los apuntes y bibliografía especializada.

2. Competencias y resultados de aprendizaje

2.1. Competencias

Al superar la asignatura, el estudiante será más competente para...

Conocer las aplicaciones, técnicas y salidas profesionales de la Paleontología en la empresa, administración e instituciones museísticas.

Asesorar técnicamente en proyectos de estudio, conservación y gestión del patrimonio paleontológico.

Extraer, preparar, restaurar y almacenar fósiles utilizando las técnicas adecuadas de campo y laboratorio propias de los distintos grupos paleontológicos.

Manejar programas de tratamiento de datos, estadísticos, dibujo, etc. y de análisis de imágenes.

Manipular y gestionar colecciones de fósiles.

Asesorar técnicamente, dirigir y/o ejecutar en proyectos de musealización para exposiciones y museos, y para la puesta en valor de entornos con patrimonio paleontológico.

Aplicar técnicas paleontológicas en el trabajo con sondeos oceánicos y saber aplicarlos a estudios paleoceanográficos.

Aplicar técnicas paleontológicas en estudios de la conservación del medioambiente (detección de la calidad de las aguas y agentes contaminantes).

Realizar intervenciones paleontológicas incluyendo dirección técnica y control de excavaciones paleontológicas.

2.2. Resultados de aprendizaje

El estudiante, para superar esta asignatura, deberá demostrar los siguientes resultados...

El alumno debe ser capaz de tomar decisiones adecuadas para diseñar y llevar a cabo una preparación de fósiles.

Es capaz de diseñar y llevar a cabo un proyecto de Paleontología técnica.

Es capaz de poner en valor tanto desde el punto de vista de divulgación como del patrimonial los fósiles de los diferentes grupos y poderlos mostrar en una exposición.

Es capaz de diseñar la gestión de una colección paleontológica y desarrollarla.

2.3. Importancia de los resultados de aprendizaje

En los últimos años han proliferado las exposiciones, museos, webs y empresas exclusivas de Paleontología o de más actividades pero con amplios recursos paleontológicos. Muchos de ellos están gestionados y/o diseñados por geólogos especializados en Paleontología. Esta situación es común en otras partes del mundo, por lo que una formación en Paleontología le permite al geólogo ampliar su panorama laboral de una manera significativa. Los alumnos que hayan cursado esta asignatura serán capaces de comprender, organizar y desarrollar cualquier proyecto profesional de Paleontología, desde el trabajo en el campo hasta el de gabinete, tanto en el laboratorio como en la biblioteca o internet. En el aspecto económico, cultural y social, los alumnos serán capaces de valorar el patrimonio de paleontología y participar en los planes de protección del mismo.

3. Evaluación

3.1. Tipo de pruebas y su valor sobre la nota final y criterios de evaluación para cada prueba

El estudiante deberá demostrar que ha alcanzado los resultados de aprendizaje previstos mediante las siguientes actividades de evaluación

a) Se ofrece la posibilidad de superar la parte práctica de la asignatura mediante evaluación continua, a través de la realización y entrega de prácticas en laboratorio y campo.

Tanto para alumnos presenciales que no hayan optado por la evaluación continua o no la hayan superado, como para los alumnos no presenciales, se realizará una prueba global de evaluación teórico-práctica al final de curso en las fechas propuestas por la Facultad. Estará constituida por dos apartados:

  1. Preguntas tipo test o que requieran respuestas cortas (pruebas de respuesta limitada) y preguntas que exijan un desarrollo algo más amplio del tema (respuesta libre y abierta).
  2. Ejercicios/resolución de problemas similares a los que se hayan desarrollado en las clases prácticas, tanto de campo como de laboratorio. 

b) Además, el alumno realizará un trabajo personal que consistirá en la elaboración, exposición y defensa multimedia de tema especializado en Paleontología técnica, concretamente un proyecto de museística. La memoria será realizada individualmente, siguiendo las pautas y el formato de presentación que marcará al comienzo del curso. El trabajo será expuesto y defendido por cada alumno en una sesión específica en horario de prácticas. Durante esta actividad debe argumentar los puntos contenidos en la memoria, y debatirlos con los profesores de la asignatura y otros estudiantes.

Criterios de Evaluación y Calificación

La valoración o calificación de las diferentes actividades de evaluación se realizará siguiendo los siguientes criterios y niveles de evaluación

La valoración final se desglosa de la siguiente manera:

  • La parte teórico-práctica supondrá el 70% de la calificación global. Para aquellos alumnos que opten por la evaluación continua, esta nota se calculará a partir del examen teórico-práctico (35%) y las prácticas de laboratorio (35%), siendo necesario aprobar ambas partes.
  • El trabajo personal sobre museística supondrá el 30% de la calificación global.

A los alumnos que hayan aprobado la parte teórico-práctica o el trabajo personal en la primera convocatoria, se les mantendrá la nota obtenida, a no ser que quieran subir nota, para la segunda convocatoria. 

4. Metodología, actividades de aprendizaje, programa y recursos

4.1. Presentación metodológica general

Las actividades docentes y de evaluación se llevarán a cabo de modo presencial salvo que, debido a la situación sanitaria, las disposiciones emitidas por las autoridades competentes y por la Universidad de Zaragoza dispongan realizarlas de forma telemática.

El proceso de aprendizaje que se ha diseñado para esta asignatura se basa en lo siguiente:

La asignatura tiene la orientación de una materia eminentemente práctica, por lo que las actividades propuestas tienen como objetivo la comprensión y asimilación de los contenidos a partir de la experiencia personal. Por esta razón, para fijar y trabajar con los conocimientos adquiridos en las clases magistrales, se complementa con la actividad práctica de laboratorio y seminarios, donde el estudiante deberá aprender y demostrar los métodos y análisis utilizados y los resultados de su aplicación. En el trabajo personal, el estudiante deberá demostrar su capacidad de investigar, aunque sea sólo en la bibliografía, exponer y defender el informe elaborado sobre temas relacionados con la Paleontología técnica.

Para un mejor seguimiento del proceso de aprendizaje se favorecerá que los estudiantes utilicen las horas de tutoría mediante diversos sistemas y modalidades: tutorías convencionales, tutorías más específicas relacionadas con el trabajo práctico tipo-seminario e incluso se ofrecerá la posibilidad de llevar a cabo tutorías telemáticas.

Como apoyo se colgará en el ADD material básico de consulta como el Programa de la asignatura, la propia Guía docente, resúmenes de los temas teóricos, guiones de las prácticas y diverso material complementario.

4.2. Actividades de aprendizaje

El programa que se ofrece al estudiante para ayudarle a lograr los resultados previstos comprende las siguientes actividades...

Clases magistrales participativas: 14 horas presenciales (1,4 ECTS).

Prácticas de laboratorio: 15,5 horas presenciales (1,55 ECTS).

Clases teórico participativas. Análisis de casos. Seminarios: 8 horas presenciales (0,8 ECTS).

Prácticas de campo: 12,5 horas, incluida la preparación del informe. 2,5 días de campo (1,25 ECTS).

Nota final: Las actividades docentes y de evaluación se llevarán a cabo de modo presencial salvo que, debido a la situación sanitaria, las disposiciones emitidas por las autoridades competentes y por la Universidad de Zaragoza obliguen a realizarlas de forma telemática o semi-telemática con aforos reducidos rotatorios.

4.3. Programa


- Introducción. La profesionalización de la Paleontología: el paleontólogo de empresa, el paleontólogo profesional libre, los técnicos superiores de paleontología en la administración y en instituciones museísticas.

- Técnicas paleontológicas I. El trabajo de Campo. Técnicas de prospección. Técnicas de muestreo y recolección de fósiles. Técnicas de excavación y documentación.

- Técnicas paleontológicas II. El trabajo de Laboratorio. Reconstrucción y conservación de fósiles: técnicas de preparación , conservación y documentación

-Técnicas de musealización en Paleontología (patrimonio mueble e inmueble). Puesta en valor del Patrimonio paleontológico.

- La gestión de colecciones de fósiles. Documentación del material paleontológico. Técnicas de almacenaje. Colecciones especiales.

-Técnicas de trabajo con fósiles procedentes de sondeos oceánicos.

- Técnicas de Paleontología isotópica y aplicaciones.

-Técnicas en Paleontología molecular y biomarcadores. Aplicaciones.

- Técnicas paleontológicas aplicadas a la monitorización del medioambiente (calidad de las aguas y agentes contaminantes). Aplicaciones de la paleontología en criminalística y ciencias forenses.



-Técnicas paleontológicas de laboratorio: reconstrucción, preparación y conservación de macrofósiles.

-Técnicas de musealización en Paleontología.

-Técnicas de gestión de colecciones fósiles.

-Moldes macro y micro en Paleontología. Principales técnicas.

-Técnicas de digitalización: 3D y prototipado rápido.



- Presentación de seminarios

- Técnicas paleontológicas aplicadas a la exploración y prospección de recursos geológicos y energéticos, a estudios oceanográficos, y a la monitorización/vigilancia del medioambiente. Técnicas de trabajo con sondeos oceánicos.



- Técnicas paleontológicas avanzadas de campo: prospección, muestreo y recolección de fósiles, técnicas de sondeo y excavación, museística y puesta en valor del patrimonio paleontológico.


4.4. Planificación de las actividades de aprendizaje y calendario de fechas clave

Calendario de sesiones presenciales y presentación de trabajos

- Inicio y fin de clases: según calendario académico establecido por la Facultad de Ciencias y que se publica en la página Web de la Facultad.

- Horarios y espacios de clases teóricas y prácticas: según horario y espacios establecidos por la Facultad de Ciencias y que se publican en la página Web de la Facultad.

- Prácticas de campo: fechas según calendario establecido por el Departamento de Ciencias de la Tierra y que se publica en su página Web. Incluyen una salida sobre museística, otra sobre acondicionamiento de un yacimiento de icnitas (Abiego, Huesca), y una tercera sobre puesta en valor del patrimonio mueble e inmueble (Arén, Huesca).

- Mayo: presentación de los Trabajos personales

- Fechas de la prueba global teórico-práctica: según calendario establecido por la Facultad de Ciencias publicado en su página Web.

- Tutorías: Los horarios de tutoría se comunicarán por los profesores responsables al inicio de la asignatura.

4.5. Bibliografía y recursos recomendados