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Academic Year/course: 2022/23

26431 - Geomorphological and Geoenvironmental Mapping

Syllabus Information

Academic Year:
26431 - Geomorphological and Geoenvironmental Mapping
Faculty / School:
100 - Facultad de Ciencias
296 - Degree in Geology
588 - Degree in Geology
Second semester
Subject Type:

1. General information

1.1. Aims of the course

The learning objectives aim to establish the conceptual and methodological bases for the elaboration of geomorphological maps and the derivation of cartographic documents of interest in territorial planning and management. Special attention is paid to the characterisation of Quaternary surface formations, the assessment of active processes and the differentiation of homogeneous geomorphological units.

1.2. Context and importance of this course in the degree

This is an optional subject of a practical nature that complements previously taken compulsory subjects. It is especially related to Geomorphology, Geological Risks and Environmental Geology.

1.3. Recommendations to take this course

- Have basic knowledge of geomorphology.
- Have a minimum of experience in the use of photogeological reconnaissance techniques using stereoscopic aerial photograph pairs.
- Attend classes given the practical nature of the teaching.
- Work in a continuous and progressive manner from the beginning.
- Make use of academic tutorials.

2. Learning goals

2.1. Competences

The learning objectives will make it possible to:
- Recognise erosional and cumulative landforms corresponding to different morphogenetic systems.
- Chronologically order the component elements of modelling
- Identify functional geomorphological processes
- Establish homogeneous morphodynamic units
- Describe surface formations, with special emphasis on their basic geotechnical characteristics and their possible use as a source of resources.
- use standardised geomorphological mapping systems
- Represent geomorphological and geo-environmental information using geographic information systems (ArcGIS).
- Derive regional cartographic documents of applied interest in environmental planning and spatial planning.
- Manage the available regional and thematic geomorphological bibliographic references.
- Prepare a geomorphological mapping report following a standardised scheme of scientific works/reports

2.2. Learning goals

The learning objectives will:
- Identify, recognise and order chronologically, both in aerial images with stereoscopic vision and in the field, the basic erosive and cumulative morphologies (surface formations) of a working area and interpret the genetic processes that form them.
- Basic use of geographic information systems (ArcGIS) in spatial data management and representation of cartographic documents.
- Develop basic and applied geomorphological cartographies of interest in environmental planning and land use planning.
- Synthesise available thematic and regional information and produce geomorphological reports, documents and presentations.
- Integrate and apply the knowledge acquired in different disciplines of the degree course.

2.3. Importance of learning goals

Geomorphological and geo-environmental mapping is a basic tool applied in Environmental Planning and Spatial Planning on a regional scale. It considers the actions to be developed, the characteristics of the physical environment and the interactions derived in terms of risk/impact.

3. Assessment (1st and 2nd call)

3.1. Assessment tasks (description of tasks, marking system and assessment criteria)

The assessment of the learning objectives foreseen in the case of classroom development of the subject is carried out by means of:
a) Continuous assessment of the students during the development of the planned teaching activities of cabinet and field. Continuous assessment represents 25% of the final mark.
b) Assessment of the final report on an area of work designated by the lecturer. This report will consist of a scientific report and geomorphological cartographies, homogeneous units, active processes and carrying capacity.
The final report represents 75% of the final mark. This is broken down in such a way that the report will be 75% and the cartographies 25%. Of this 25% corresponding to the cartography, each map will represent 25% of the final mark in this section.
Non-attendance students will be assessed on the basis of the following activities:
a) Using geographic information systems and orthophotos and digital terrain models of a given area it is necessary to represent, following standardised methods, the recognised erosive and cumulative terrain morphologies, the identified active processes and the differentiated homogeneous geomorphological units.
(b) a written report on the geomorphological evolution of the area in question, definition of the geomorphological constraints of land use and characterisation of the established homogeneous geomorphological units.
The two activities of the overall test must be passed independently. Both activities (a and b) constitute 50 % of the mark respectively.
In either of the two cases the grading system will be expressed by means of a numerical grade in accordance with the provisions of art.5 of Royal Decree 1125/2003 of 5 September (BOE 18 September), which establishes the European credit system and the grading system for official university degrees valid throughout the national territory (0-4.9 = Fail; 5.0-6.9 = Pass; 7.0-8.9 = Good; 9.0-10 = Outstanding)

4. Methodology, learning tasks, syllabus and resources

4.1. Methodological overview

The methodology followed in this course is oriented towards the achievement of the learning objectives. It favors the production of geomorphological and geoenvironmental mapping. A wide range of teaching and learning tasks are implemented, such as practice sessions, fieldwork and autonomous work and study.

Students are expected to participate actively in the class throughout the semester.

Classroom materials will be available via Moodle. These include the course syllabus, a repository of complementary mapping information and aerial photographs used in class, as well as other course-specific learning materials.

Further information regarding the course will be provided on the first day of class.

4.2. Learning tasks

This is a 5 ECTS course organized as follows:

  • Practice sessions (4 ECTS: 40 hours). Three-hour sessions that take place every week in room 7 (Building C) aimed to produce geomorphological, active processes and homogeneous land units mapping documents. Students are provided in advance with task guidelines for each session.
  • Fieldwork (1 ECTS: 10 hours). Five-hour sessions that take place on the field aimed to i) the recognizance of the local landscape including both erosive and accumulative landforms, ii) the description of surficial geological deposits and iii) the identification of active geomorphic processes. Students are provided in advance with task guidelines for each session.
    • Selected study area is located in the Iberian Range, Ebro Basin or Pyrenees.

Teaching and assessment activities will be carried out on site for as long and as much as possible. This scenario could change if safety regulations related to the covid19 crisis recommended online activities.

4.3. Syllabus

The course will address the following topics:

Practice sessions

  • Topic 1. Geomorphological mapping
  • Topic 2. Geomorphic processes mapping
  • Topic 3. Homogeneous geomorphic land units mapping
  • Topic 4. Introduction to ArcGIS software use

Field work

  • Topic 5. Geomorphological field work in the study area

4.4. Course planning and calendar

Provisional course planning:

  • Topic 1 will be studied from week 1 to 5.
  • Topic 2: week 6.
  • Topic 3: week 7.
  • Topic 4: week 8 to 10.
  • Topic 5: trips 1 and 2.

Further information concerning the timetable, classroom, office hours, assessment dates and other details regarding this course will be provided on the first day of class or please refer to the Faculty of Sciences and Earth Sciences Department websites (, and Moodle.

4.5. Bibliography and recommended resources

Curso Académico: 2022/23

26431 - Cartografía geomorfológica y geoambiental

Información del Plan Docente

Año académico:
26431 - Cartografía geomorfológica y geoambiental
Centro académico:
100 - Facultad de Ciencias
296 - Graduado en Geología
588 - Graduado en Geología
Periodo de impartición:
Segundo semestre
Clase de asignatura:

1. Información Básica

1.1. Objetivos de la asignatura

Mediante los objetivos de aprendizaje se pretende establecer las bases conceptuales y metodológicas para elaborar mapas geomorfológicos y derivar documentos cartográficos de interés en planificación y ordenación territorial. Se presta atención especial a la caracterización de las formaciones superficiales cuaternarias, la valoración de los procesos activos y la diferenciación de unidades geomorfológicas homogéneas.

1.2. Contexto y sentido de la asignatura en la titulación

Se trata de una asignatura optativa carácter práctico que sirve de complemento para materias obligatorias  cursadas previamente. Especial relación se establece con las asignaturas de Geomorfología, Riesgos Geológicos y Geología Ambiental.

1.3. Recomendaciones para cursar la asignatura

- Disponer de conocimientos básicos en Geomorfología

- Tener experiencia mínima en la utilización de técnicas de reconocimiento fotogeológico mediante pares de fotografías aéreas estereoscópicas.

- Asistir a las clases presenciales dado el carácter práctico de la docencia

- Trabajar de manera continuada y progresiva desde el inicio

- Hacer uso de las tutorías académicas.

Estos planteamientos y objetivos están alineados con los siguientes Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de la Agenda 2030 de Naciones Unidas (, de tal manera que la adquisición de los resultados de aprendizaje de la asignatura proporciona capacitación y competencia para contribuir en cierta medida a su logro

Objetivo 1: Fin de la pobreza.

Objetivo 2: Hambre cero.

Objetivo 3: Salud y bienestar.

Objetivo 4: Educación de calidad.

Objetivo 5: Igualdad de género.

Objetivo 6: Agua limpia y saneamiento.

Objetivo 7: Energía asequible y no contaminante.

Objetivo 10: Reducción de las desigualdades

Objetivo 12: Producción y consumo responsables

Objetivo 13: Acción por el clima

Objetivo 14: Vida submarina

Objetivo 15: Vida de ecosistemas terrestres

Objetivo 16: Paz, justicia e instituciones sólidas.

Objetivos 17: Alianzas para lograr los objetivos.

2. Competencias y resultados de aprendizaje

2.1. Competencias

Los objetivos de aprendizaje permitirán:

- Reconocer formas de relieve erosivas y acumulativas correspondientes a diferentes sistemas morfogenéticos

- Ordenar cronológicamente los elementos componentes del modelado

- Identificar procesos geomorfológicos funcionales

- Establecer unidades morfodinámicas homogéneas

- Describir formaciones superficiales, con especial incidencia en sus características geotécnicas básicas y en su posible uso como fuente de recursos

- Utilizar sistemas estandarizados de cartografía geomorfológica

- Representar la información geomorfológica y geoambiental mediante sistemas de información geográfica (ArcGIS).

- Derivar documentos cartográficos regionales de interés aplicado en planificación ambiental y ordenación del territorio

- Manejar las referencias bibliográficas geomorfológicas disponibles de carácter regional y temático

- Preparar una memoria de cartografía geomorfológica siguiendo un esquema estandarizado de trabajos/informes científicos

2.2. Resultados de aprendizaje

Los objetivos de aprendizaje permitirán:

- Identificar, reconocer y ordenar cronológicamente, tanto en imágenes aéreas con visión estereoscópica como en campo, las morfologías erosivas y acumulativas (formaciones superficiales) básicas de un área de trabajo e interpretar los procesos genéticos formadores

- Usar de manera básica sistemas de información geográfica (ArcGIS) en la gestión de datos espaciales y representación de documentos cartográficos

- Desarrollar cartografías geomorfológicas básicas y aplicadas de interés en planificación ambiental y ordenación del territorio

- Sintetizar la información temática y regional disponible y elaborar informes, documentos y presentaciones de tipo geomorfológico

- Integrar y aplicar los conocimientos adquiridos en diferentes disciplinas del Grado

2.3. Importancia de los resultados de aprendizaje

La Cartografía geomorfológica y geoambiental constituye una herramienta básica aplicada en Planificación Ambiental y Ordenación del Territorio a escala regional. Se consideran las actuaciones a desarrollar, las características del medio físico y las interacciones derivadas en términos de riesgo/impacto.

3. Evaluación

3.1. Tipo de pruebas y su valor sobre la nota final y criterios de evaluación para cada prueba

La evaluación de los objetivos de aprendizaje previstos en el caso de desarrollo presencial de la asignatura se realiza mediante:

a) La evaluación continua de los alumnos durante el desarrollo de las actividades docentes previstas de gabinete y campo.

La evaluación continua representa un 25% de la nota final.

b) Valoración de la memoria final realizadas de un área de trabajo designada por el profesor. Este informe estará integrado por informe científico y por las cartografías geomorfológicas, unidades homogéneas, Procesos activos y de capacidad de acogida.

La memoria final representa un 75% de la nota final. Desglosado de modo que la memoria será 75% y las cartografías el 25%. De ese 25% correspondiente a la cartografía cada mapa supondrá un 25% de la nota final de este apartado.

Los alumnos no presenciales serán evaluados a partir de las siguientes actividades:

a)Mediante sistemas de información geográfica y ortofotos y modelos digitales del terreno de un área determinada es necesario representar, siguiendo métodos estandarizados, las morfologías del terreno erosivas y acumulativas reconocidas, los procesos activos identificados y las unidades geomorfológicas homogéneas diferenciadas

b) Elaboración de un informe escrito de la evolución geomorfológica del área en cuestión, definición de las limitaciones geomorfológicas de uso del territorio y caracterización de las unidades geomorfológicas homogéneas establecidas.

Las dos actividades de la prueba global deberán ser superadas de manera independiente. Ambas actividades (a y b) constituyen el 50 % de la calificación respectivamente.

En cualquiera de los dos casos el sistema de calificaciones se expresará mediante calificación numérica de acuerdo con lo establecido en el art.5 del Real Decreto 1125/2003 de 5 de septiembre (BOE 18 de septiembre), por el que se establece el sistema europeo de créditos y el sistema de calificaciones en las titulaciones universitarias de carácter oficial y validez en todo el territorio nacional (0-4,9 = Suspenso; 5,0-6,9 = Aprobado; 7,0-8,9 = Notable; 9,0-10 = Sobresaliente).

4. Metodología, actividades de aprendizaje, programa y recursos

4.1. Presentación metodológica general

El proceso de aprendizaje que se ha diseñado para esta asignatura se basa en lo siguiente:

El proceso de aprendizaje diseñado está encaminado a que el alumno adquiera habilidades básicas y desarrolle un trabajo personal continuado. Inicialmente, se encadenan consecutivamente en el tiempo la explicación y elaboración de tres tipos de mapas: 1) geomorfológico, 2) de procesos activos y 3) de unidades geomorfológicas. Paralelamente esta labor se complementa con la revisión de antecedentes y el trabajo de campo. Por último, se prepara el informe correspondiente.

4.2. Actividades de aprendizaje

El programa que se ofrece al estudiante para ayudarle a lograr los resultados previstos comprende las siguientes actividades...

Actividad 1. Prácticas de gabinete: Elaborar mapas geomorfológicos y derivar mapas temáticos (4 ECTS)

a) Fotointerpretar las formas de relieve

b) Elaborar de mapas geomorfológicos, mapas de procesos activos y mapas de unidades homogéneas

c) Contextualizar genética y cronológicamente las formas erosivas y acumulativas

d) Utilizar sistemas estandarizados de cartografía geomorfológica

e) Representar la información geomorfológica mediante aplicaciones informáticas

f) Manejar recursos bibliográficos relativos a la materia tanto en Español como en Inglés

g) Redactar un informe/memoria relativo a la materia


Actividad 2. Prácticas de campo: Reconocer formas de relieve y formaciones superficiales (2 jornadas de campo)

a) Identificar y validar en campo la cartografía geomorfológica elaborada en gabinete mediante fotografías aéreas

b) Describir y analizar formas de relieve y formaciones superficiales

c) Obtener datos morfométricos de las formas de relieve

d) Identificar evidencias de procesos geomorfológicos funcionales

A lo largo del curso, tanto en clases prácticas como en teóricas, se va a usar bibliografía y recursos de internet en inglés. 

Nota final

Las actividades docentes y de evaluación se llevarán a cabo de modo presencial salvo que, debido a la situación sanitaria, las disposiciones emitidas por las autoridades competentes y por la Universidad de Zaragoza obliguen a realizarlas de forma telemática o semi-telemática con aforos reducidos rotatorios.

4.3. Programa

1. Introducción a la Cartografía Geomorfológica

Mapa geomorfológico:

1.1. Definición

1.2. Escalas de trabajo

1.3. Metodologías

1.4. Contenidos:

  • Morfogénesis
  • Morfocronología
  • Morfodinámica

1.5. Formaciones superficiales:

  • Caracterización
  • Representación

2. Introducción a  la Cartografía Geoambiental

2.1 Mapa de unidades geomorfológicas:

  • Definición de unidad geomorfológica
  • Representación: información morfoestructural, morfogenética, morfológica descriptiva y morfodinámica
  • Fichas paramétricas de las unidades

2.2 Mapa de procesos activos:

  • Información morfodinámica
  • Inventario cartográfico detallado de procesos geomorfológicos funcionales
  • Valoración de la funcionalidad

2.3 Mapa de capacidad de acogida del territorio

  • Factores limitantes y potenciadores
  • Matriz de acogida
  • Valoración de la capacidad de acogida

4.4. Planificación de las actividades de aprendizaje y calendario de fechas clave

Calendario de sesiones presenciales y presentación de trabajos

La asignatura tiene 5 créditos ECTS que incluyen 4 ECTS de prácticas de gabinete y 1 ECTS (2 jornadas) de prácticas de campo. Las prácticas de gabinete se desarrollan en sesiones presenciales de 3,5 horas de duración que se iniciarán a principios del segundo cuatrimestre según el calendario académico establecido por la Facultad de Ciencias y que se publica en la página Web de la Facultad, según el horario establecido por la Facultad de Ciencias y que se publica en la página Web de la Facultad.  La docencia de campo se realiza una vez superada la primera mitad de las actividades de gabinete anteriores, de acuerdo con el calendario establecido por la Comisión de Garantía de Calidad del Grado en Geología y que se publica en la página Web del Departamento. Las fechas de evaluación de los informes presentados para alumnos presenciales y las pruebas de evaluación para los no presenciales coinciden con la propuesta de calendario establecido por la Facultad de Ciencias publicado en la página Web de la Facultad.

- Inicio y final de clases según calendario académico del segundo semestre publicado por la facultad de Ciencias en su página web.

- Prácticas de campo según calendario disponible en la web del Departamento de Ciencias de la Tierra.

- Evaluación según calendario de exámenes publicado por la Facultad de Ciencias en su página web (junio y septiembre).

4.5. Bibliografía y recursos recomendados