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Academic Year/course: 2022/23

26424 - Environmental Geology

Syllabus Information

Academic Year:
26424 - Environmental Geology
Faculty / School:
100 - Facultad de Ciencias
296 - Degree in Geology
588 - Degree in Geology
First semester
Subject Type:

1. General information

2. Learning goals

3. Assessment (1st and 2nd call)

4. Methodology, learning tasks, syllabus and resources

4.1. Methodological overview

The methodology followed in this course is oriented towards the achievement of the learning objectives. A wide range of teaching and learning tasks are implemented, such as lectures, laboratory sessions and fieldwork.

The course has been designed to provide students with the necessary link between the theoretical knowledge and its practical use in the resolution of problems related with the Environmental Geology field.  

The student will develop competences in the prevention, analysis and correction of interactions between human activities and natural systems, in terms of natural and cultural resources, environmental impacts (including impacts on geological heritage), geological hazards and environmental land use planning and management.

These approaches and objectives are aligned with the following United Nations Sustainable Development Goals (SDGs) (, in such a way that the acquisition of the results of Learning the subject provides training and competence to contribute to some extent to its achievement:
-Goal 12: Responsible consumption and production
-Goal 13: Climate Action
-Goal 14: Life under Water
-Goal 15: Life on Land

4.2. Learning tasks

This course is organized as follows:

  • Lectures (2.8 ECTS: 28 hours). To develop the concepts and theoretical basis of the course. The course consists of three parts: Part I (Introduction), Part II (Resources: effects of human activities and its evaluation) and Part III (Environmental land-use planning and management).   
  • Laboratory sessions (2.2 ECTS: 22 hours). Two-hour laboratory sessions per week. Apply various laboratory and fieldwork techniques for the environmental land use planning and management and for evaluating impacts of human activities.
  • Fieldwork (1.0 ECTS). Two field trips in which the student can visit and analyses different situations where interactions between human activities and geological systems can cause impacts and geological hazards. It is also able to train in assessment of environmental land use planning and management and valuation of human activities impacts.

Teaching and assessment activities will be carried out on site for as long and as much as possible. This scenario could change if safety regulations related to the covid19 crisis recommended online activities.

4.3. Syllabus

The learning activities proposed in the syllabus are structured in four parts following this sequencing of lecture & lab topics and fieldwork. This course will address the following topics:

Section I.  Introduction


  • Topic 0. Introduction to Environmental Geology: concept and work lines.

Section II. Resources: effects of human activities and its evaluation


  • Topic 1. The heritage as a resource. Conservation of natural and cultural heritage sites. Management and uses. Geodiversity and paleontological sites: typology, valuation and heritage evaluation. Guidelines for heritage impacts assessment.

  • Topic 2. Fauna and flora. Use of paleontological databases and techniques in environmental analysis. Applications in biodiversity analysis and conservation policies. Analysis of recent ecosystem evolution. Biodiversity response to climate changes.

  • Topic 3. Water resources: development and exploitation. Pollution. Types of pollutants and toxicity. Point source pollution and non-point source pollution. Dispersion of pollutants in waters.

  • Topic 4. Soil resources: human activities and soil degradation. Desertification, salinization. Soil pollution. Some basic concepts: vulnerability, buffer capacity, critical load, bioavailability. Main pollutants. Mitigation.

  • Topic 5. Energy Resources: potential utilization risks. Fossil fuels, nuclear power, wind energy, hydraulic energy, tidal or wavy energy, geothermal energy, biomass.

  • Topic 6. Mineral resources: environmental impact of the mining activity on the hydrosphere, atmosphere and soils. AMD prediction. Prevention and Treatment.

Practice sessions

  • Topic 1. Heritage impacts assessment.

  • Topic 2. Use of paleontological techniques in environmental analysis.

  • Topic 3. Water balance calculations: the Aral Sea case. .

  • Topic 4. Assessing of water quality for irrigation.  

  • Topic 5. Acid drainage prediction in mine sites.

  • Topic 6. Identification of secondary minerals formed in AMD settings by means of X-ray powder-diffraction.


Section III. Environmental land-use planning and management


  • Topic 7. Definition and objectives of environmental land use planning: the role of Geology.

  • Topic 8. Guidelines for spatial planning and land management at regional level.

  • Topic 9. Stages in an environmental land use planning process.

  • Topic 10. Environmental maps: synthetic and analytic mapping techniques.

  • Topic 11. Geoenvironmental homogeneous land units: definition and mapping.

  • Topic 12. Natural and geological hazards as limiting factors in the land use planning: classification and mapping.

  • Topic 13. Environmental quality (vegetation cover, fauna, geological heritage and landscape) for spatial preservation: techniques and mapping.

  • Topic 14. Oriented land use planning: capacity of morphodynamic homogeneous land units.

Practice sessions

  • Production of geoenvironmental maps of interest in the design of environmental land use planning and management: descriptive (homogeneous land units), interpretative (geological hazards and quality conservation) and indicative (orientation and restriction) maps.


Section IV. Fieldwork (2 days)

  • Local field case studies of interactions between human activities and geological systems: impacts, geological hazards and environmental land use planning and management.

4.4. Course planning and calendar

This is a first semester course. Classes will start the first academic week.

Further information concerning the timetable, classroom, office hours, assessment dates and other details regarding this course will be provided on the first day of class or please refer to the Faculty of Sciences and Earth Sciences Department websites (, and Moodle.

4.5. Bibliography and recommended resources

Curso Académico: 2022/23

26424 - Geología ambiental

Información del Plan Docente

Año académico:
26424 - Geología ambiental
Centro académico:
100 - Facultad de Ciencias
296 - Graduado en Geología
588 - Graduado en Geología
Periodo de impartición:
Primer semestre
Clase de asignatura:

1. Información Básica

1.1. Objetivos de la asignatura

1. Se adquieren los conocimientos y habilidades para poder prevenir, evaluar y corregir problemas e impactos medioambientales

2. Se establecen las bases conceptuales y metodológicas de interés y relevancia para la toma en consideración de criterios geoambientales en la elaboración de directrices de ordenación del territorio

3. Se capacita para estructurar, redactar y emitir informes y documentos relacionados con la Geología Ambiental.


Estos planteamientos y objetivos están alineados con los siguientes Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de la Agenda 2030 de Naciones Unidas (, de tal manera que la adquisición de los resultados de aprendizaje de la asignatura proporciona capacitación y competencia para contribuir en cierta medida a su logro:
-Objetivo 12: Producción y consumo responsables
-Objetivo 13: Acción por el clima 
-Objetivo 14: Vida submarina
-Objetivo 15: Vida de ecosistemas terrestres

1.2. Contexto y sentido de la asignatura en la titulación

Se trata de una asignatura obligatoria cuatrimestral de 6 créditos ECTS que integra y aplica conocimientos básicos de diferentes disciplinas geológicas.

1.3. Recomendaciones para cursar la asignatura

- Disponer de conocimientos básicos en Geoquímica, Recursos Geológicos, Paleontología, Hidrogeología y Geomorfología.

- Trabajar de manera continuada y progresiva desde el inicio.

- Asistir a las clases presenciales de carácter práctico.

- Hacer uso de las tutorías académicas.

2. Competencias y resultados de aprendizaje

2.1. Competencias

Valorar los problemas de contaminación y degradación ambiental asociados a la actividad antrópica y plantear soluciones.

Evaluar el impacto de la actividad antrópica sobre el medio natural y sobre el patrimonio geológico y paleontológico.

Elaborar directrices de ordenación territorial basadas en consideraciones geoambientales a escala regional.

Derivar documentos cartográficos descriptivos, interpretativos y orientativos de interés en planificación geoambiental y ordenación del territorio.

Manejar bibliografía regional y temática de carácter geoambiental.

Preparar informes científicos y aplicados de Geología Ambiental siguiendo esquemas estandarizados.

2.2. Resultados de aprendizaje

El estudiante, tras superar esta asignatura...

Conoce y evalúa correctamente los principales problemas e impactos medioambientales provocados por la actividad antrópica en el medio natural y en el patrimonio geológico y paleontológico, tanto por la explotación de  recursos naturales, como por el desarrollo y utilización de infraestructuras, y otras actividades económicas.

Sabe estructurar y redactar documentos e informes orientados a la evaluación de impactos medioambientales, a la resolución de problemas medioambientales y a la protección y uso del patrimonio natural y cultural.

Aporta información de interés en la elaboración de directrices de planificación geoambiental a escala regional.

Elabora documentos cartográficos orientados a la ordenación territorial, incluyendo la protección y aprovechamiento del territorio.

Integra y aplica los conocimientos adquiridos en diferentes disciplinas del Grado de Geología.

2.3. Importancia de los resultados de aprendizaje

La Geología Ambiental se centra en campos de actuación de 1) carácter aplicado: análisis de recursos naturales, riesgos e impactos de manera integrada, y 2) carácter cartográfico: establecimiento de las bases de ordenación territorial de las actividades humanas considerando criterios geoambientales.

3. Evaluación

3.1. Tipo de pruebas y su valor sobre la nota final y criterios de evaluación para cada prueba

Las actividades de evaluación de la asignatura se realizarán mediante una prueba global para todos los alumnos, presenciales y no presenciales que consistirá en un ejercicio teórico-práctico (100%) de la asignatura que incluirá tres partes:

  1. Prueba escrita teórica: contenidos teóricos correspondientes a las actividades 1.1 y 2.1 (60 % de la nota final).

Cuestiones cortas y/o desarrollo de temas relativos a los contenidos teóricos de las actividades 1.1 y 2.1 ofrecidas al alumno. Esta prueba constará de cuatro partes, una por cada bloque de la asignatura.


  1. Prueba escrita práctica: contenidos prácticos correspondientes a la actividad 1.2 (20 % de la nota final)

Resolución de casos prácticos relacionados con la actividad 1.2 ofrecidas a los alumnos. Esta prueba constará de tres partes, una por cada bloque de la actividad 1.2.


  1. Informe de la parte práctica correspondiente a las actividades 2.2 y 3 (20 % de la nota final) que se entregará el mismo día en el que se desarrollen las pruebas escritas. El informe constará de las cartografías realizadas en las sesiones prácticas y de la memoria del análisis de la gestión y calidad ambiental de la zona de estudio.


Las fechas de evaluación coinciden con el calendario establecido por la Facultad de Ciencias y publicado en la página Web de la Facultad.

La calificación final se establece a partir de:

  1. Valoración de la parte teórica. El estudiante deberá superar la prueba escrita de carácter teórico sobre los aspectos tratados durante la impartición de los contenidos teóricos. La nota final será el promedio ponderado de las notas obtenidas en cada una de las cuatro partes (una por cada bloque de la asignatura). Para promediar será necesario obtener, como mínimo, el 25% de la nota máxima en cada una de las partes. La parte de Teoría representa el 60 % de la calificación final de la asignatura.
  2. Valoración de la parte práctica. El estudiante deberá superar la prueba escrita de carácter práctico resolviendo una serie de casos y problemas relativos a las prácticas de gabinete desarrolladas en la asignatura. Además, para superar la parte práctica de la actividad 2.2 Planificación geoambiental y ordenación de usos del territorio, deberá entregar un informe y las cartografías de la zona estudiada realizadas en gabinete y campo. La nota final será el promedio ponderado de las notas obtenidas en cada uno de los bloques de la actividad 1.2 y la nota del informe de la actividad 2.2 y campo. Para promediar será necesario obtener, como mínimo, el 25% de la nota máxima en cada una de las partes. La parte de Prácticas representa el 40 % de la calificación final de la asignatura.

La parte de teoría y de prácticas habrá que aprobarlas por separado (con nota igual o superior a cinco). Cada parte aprobada se mantendrá durante el curso académico.

4. Metodología, actividades de aprendizaje, programa y recursos

4.1. Presentación metodológica general

El proceso de aprendizaje diseñado está basado en el desarrollo de contenidos teóricos y su aplicación en casos prácticos propuestos en gabinete y campo.

4.2. Actividades de aprendizaje

La asignatura consta de tres actividades:

Actividad 1. Recursos: efectos de la actividad antrópica y su evaluación. Constituida por un bloque teórico y otro práctico dedicados al estudio y evaluación de los impactos asociados a la explotación de recursos naturales.

Actividad 2. Planificación geoambiental y ordenación de usos del territorio. Constituida por un bloque teórico y otro práctico dedicadosal desarrollo de los conceptos y metodologías geoambientales empleados en la ordenación territorial.  

Actividad 3. Prácticas de campo. Aplicación, en casos concretos, de los conceptos y metodologías para la evaluación de los impactos ambientales asociados a las actividades humanas y para la ordenación de usos del territorio.

A lo largo del curso, tanto en clases prácticas como en teóricas, se va a usar bibliografía y recursos de internet en inglés. 

Nota final:

Las actividades docentes y de evaluación se llevarán a cabo de modo presencial salvo que, debido a la situación sanitaria, las disposiciones emitidas por las autoridades competentes y por la Universidad de Zaragoza obliguen a realizarlas de forma telemática o semi-telemática con aforos reducidos rotatorios.

4.3. Programa

Actividad 1. Recursos: efectos de la actividad antrópica y su evaluación

Actividad 1.1 Contenidos teóricos

  • Introducción: Definición y líneas de trabajo.
  • El patrimonio como recurso: Patrimonio y recursos. Conservación de espacios naturales e histórico-culturales. Gestión y usos. Geodiversidad y yacimientos paleontológicos: tipología, valoración y evaluación patrimonial. Impactos sobre el patrimonio y su evaluación.
  • Fauna y Flora. Utilización de los bancos de datos y las técnicas paleontológicas en los estudios medioambientales: Análisis y conservación de la biodiversidad. Análisis de la evolución de los ecosistemas actuales: degradación y restauración. Análisis de la respuesta de la biosfera al Cambio Climático.
  • Recursos hídricos: Aprovechamiento y problemas derivados de su explotación. Contaminación. Tipos de contaminantes y toxicidad. Focos puntuales y difusos. Dispersión de contaminantes en medios hídricos. Evaluación.
  • Recursos edáficos: Actividad antrópica y degradación de los suelos. Desertificación, salinización. Contaminación de suelos. Conceptos básicos: vulnerabilidad, capacidad de amortiguación, carga crítica, biodisponibilidad. Principales tipos de contaminantes. Mitigación.
  • Recursos energéticos: posibles riesgos derivados de su aprovechamiento. combustibles fósiles, energía nuclear, energía eólica, energía hidráulica, energía mareomotriz, energía geotérmica, biomasa.
  • Recursos minerales: Influencia de la actividad minera en la atmósfera, hidrosfera y suelos. Cálculos de AMD. Prevención y Corrección.

La carga de trabajo estimado para esta actividad es de 1,5 ECTS

Actividad 1.2 Actividades prácticas de gabinete y talleres

  • Cálculos de balance hídrico: el caso del mar de Aral.
  • Determinación de la calidad química de aguas para riego.
  • Predicción de drenaje ácido en distritos mineros.
  • Identificación de minerales neoformados en ambientes de AMD mediante difracción de Rayos-X.
  • Evaluación de impactos sobre el patrimonio.
  • Aplicación de técnicas analíticas paleontológicas en estudios medioambientales.

La carga de trabajo estimado para esta actividad es de 1,2 ECTS.


Actividad 2.  Planificación geoambiental y ordenación de usos del territorio

Actividad 2.1 Contenidos teóricos:

  • Definición y objetivos.
  • Niveles de ordenación territorial.
  • Fases de un proceso de planificación geoambiental.
  • Métodos cartográficos analíticos y sintéticos.
  • Unidades geoambientales.
  • Limitaciones geológicas de uso del territorio.
  • Calidad para la conservación del territorio.
  • Orientaciones de usos.
  • Directrices de ordenación del territorio a escala regional.

La carga de trabajo estimado para esta actividad es de 1,3 ECTS


Actividad 2.2 Actividades prácticas de gabinete y talleres:

Elaboración de una cartografía de orientación para protección, usos y aprovechamientos basada en: mapas informativos básicos, de unidades homogéneas, de riesgos, de calidad para la conservación y de orientación y limitaciones de uso.

La carga de trabajo estimado para esta actividad es de 1 ECTS.


Actividad 3. Prácticas de campo.

Valorar, en casos concretos sobre el terreno, las consecuencias derivadas de la interacción territorial entre sistemas naturales y actividades humanas teniendo en cuenta los recursos y riesgos geológicos además de los impactos ambientales.

La carga de trabajo estimado para esta actividad es de 1,0 ECTS.

4.4. Planificación de las actividades de aprendizaje y calendario de fechas clave

La asignatura tiene 6 créditos ECTS repartidos entre 2,8 ECTS de clases teóricas,  2,2 créditos ECTS de prácticas de gabinete y talleres y 1,0 ECTS (2 jornadas) de prácticas de campo.

Las clases teóricas se desarrollan en tres sesiones presenciales a la semana de 1 hora de duración.

Las sesiones prácticas de gabinete y talleres se desarrollan en una sesión semanal de 2 horas de duración.

Tanto unas como otras se inician a principios del primer cuatrimestre de acuerdo con el calendario académico y horarios establecidos por la Facultad de Ciencias y que se publica en la página Web de la Facultad.

La docencia de campo se realiza de modo paralelo al desarrollo de las actividades anteriores, de acuerdo con el calendario establecido por el Departamento de Ciencias de la Tierra y que se publica en la página Web del Departamento.

Las fechas de evaluación tanto para alumnos presenciales como no presenciales  coinciden con el calendario establecido por la Facultad de Ciencias publicado en la página Web de la Facultad.

4.5. Bibliografía y recursos recomendados