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Academic Year/course: 2020/21

451 - Degree in Veterinary Science

28424 - Toxicology

Syllabus Information

Academic Year:
28424 - Toxicology
Faculty / School:
105 - Facultad de Veterinaria
451 - Degree in Veterinary Science
First semester
Subject Type:

1. General information

1.1. Aims of the course

The general aim of the Toxicology course within the Veterinary Degree is to introduce the student to the knowledge, assessment and treatment of adverse phenomena produced by chemical substances and some physical agents on living beings and, if necessary, apply veterinary knowledge to the resolution of legal and regulatory problems.

The subject has been divided into blocks which are detailed in the program below. These blocks are as follows:

  1. General Toxicology: The main types of toxics, their toxicokinetics in the organism, the main mechanisms of toxic action, calculation problems in Toxicology, main methods of analysis, and the general treatment of emergency intoxications are studied.
  2. Industrial Toxicology: The main toxic groups of industrial origin of incidence in Veterinary are studied, such as corrosive substances, alcohols, glycols, and persistent pollutants.
  3. Toxicology of pesticides: We will treat the pesticides or pesticides of greater incidence in Veterinary, since they are the causative agents of the most frequent poisonings.
  4. Food Toxicology: This part corresponds to food-borne intoxications affecting animals, with special attention to mycotoxins.
  5. Plant Toxicology: Due to the enormous number of toxic plant species, in this section we limit ourselves to the study of those that today produce the greatest number of poisonings, although a brief review is made of the plants of greatest historical importance.
  6. Drugs: In recent years there has been a considerable increase in the number of incidences in small animals that, sometimes due to the negligence of their owners, have access to drugs and psychoactive substances
  7. Toxicology of metals: Heavy metals and metalloids with significant incidence in Veterinary are studied.
  8. Toxinology: We will study the most important poisonous animal species in Europe and the clinical pictures they produce and their treatments.

1.2. Context and importance of this course in the degree

Toxicology is a constantly evolving discipline that today encompasses, among others, the study, diagnosis and treatment of the effects of xenobiotics on living beings, the molecular and cellular study of the mechanisms of and the study of the effects of toxic substances on wild flora and fauna. It also participates in the identification and quantification of risks resulting from occupational exposure, and public health aspects with respect to the presence of toxic agents in air, water and the environment in general, as well as in food and medicines.

For all these reasons, Veterinary Toxicology is a fundamental subject in the training of future veterinary professionals, having relevance in all branches of the profession. Its situation within the degree allows students to have already acquired basic previous knowledge, such as the biochemical processes that occur in the cells and the physiological processes in the different animal species, that will favor an adequate understanding of the contents. On the other hand, the knowledge imparted simultaneously in the other subjects of the same four-month period will contribute to a better integration of the subjects treated in the Toxicology subject. Due to the fact that in the third year of the Veterinary degree the student lacks most of the clinical knowledge necessary for an integral understanding of the different clinical pictures produced by intoxications, the teaching staff takes special care so that the student acquires the fundamental clinical and therapeutic knowledge, which can be assimilated with greater extension in the following courses.

1.3. Recommendations to take this course

It is essential to have basic knowledge of Chemistry, Biochemistry and Physiology, taught in the corresponding previous subjects.

2. Learning goals

2.1. Competences

On successful completion of this course, students will be able to:

  • Identify and study natural and synthetic toxics
  • Apply theoretical knowledge to the resolution of problems of a toxicological nature that may arise during their professional activity.
  • Recognize and diagnose different types of symptoms and injuries and associate them with different toxic agents
  • Implement the necessary actions to prevent intoxication in animals
  • Recognize chemical substances that contaminate and adulterate food, having an impact on Public Health.
  • Recognize physical agents that may cause adverse effects to Public and Animal Health.
  • Carry out oral and written communication correctly.
  • Work as a group and distribute tasks equitably and efficiently

2.2. Learning goals

If students complete the course successfully, they should be able to:

  1. Know the etiology of the poisonings that most frequently affect domestic animals and their predisposing factors.
  2. Know the mechanisms of exposure, incorporation, transformation and excretion of toxic substances.
  3. Understand the mechanisms of action, symptoms and injuries of the toxic substances of interest in Veterinary Medicine.
  4. Know the diagnostic procedure and treatment of poisonings, as well as the measures to implement to prevent them.
  5. Comprehend the practical activities proposed.
  6. Integrate the concepts of the subject in the resolution of practical cases.
  7. Write and present properly a written work that relates the different aspects dealt with in the subject.

2.3. Importance of learning goals

The learning results obtained in the subject of Toxicology will favor students directly in the performance of their profession, either in the clinic, in industry or in the Public Administration, through training for the resolution of clinical cases and for the analysis and maintenance of optimal conditions of human and animal health. In all these tasks, Toxicology is a fundamental part, not only in the prevention and treatment of acute or emergency poisonings, but also in chronic ones, avoiding the appearance of degenerative phenomena thanks to the establishment of innocuous exposure values to potential toxics.

3. Assessment (1st and 2nd call)

3.1. Assessment tasks (description of tasks, marking system and assessment criteria)

Learning outcomes 1 to 4 will be assessed by means of a global test structured as follows:

1 – Global written assessment of the lectures and practical sessions (learning outcomes from 1 to 5). This test will consist of conceptual multiple choice questions (60-90%) and open-ended short answer questions (10-40%). It will account for 90% of the student's final grade in the subject.

  1. - Learning outcomes 6 and 7 will be assessed by means of a written work (portfolio), which will be carried out throughout the course, and which will contain extended reports of the practical activities. The work will be 10% of the final grade.

The final structure of the written examination of theoretical and practical teaching will be communicated to students well in advance.

The evaluation tests will only be those officially announced.

  1. - In order to pass the course, it will be necessary to obtain between the global test and the written work, 50% of the maximum grade, after applying the percentages indicated.

Valuation criteria and requirement levels

The evaluation will be 100 % objective, according to the grades obtained between the written tests corresponding to the theoretical and practical teaching. In general, True-False questions add or subtract points whether the answer is right or wrong, respectively, and in the same amount. Short-answer questions and problems do not deduct points from the total.

Marking system:

According to the national regulation Law 1025/2003, 5th of September which lays down the European system of credits and marking system for the university degree.

0-4,9: FAIL.

5,0-6,9: PASS

7,0-8,9: GOOD (NT).

9,0-10: EXCELLENT (SB).

As the article 158 of the Statutes of the University of Zaragoza lays down, provisional grades will be displayed at least for 7 days and students will be able to review them on the date, time and place provided for that purpose.

4. Methodology, learning tasks, syllabus and resources

4.1. Methodological overview

he methodology followed in this course is oriented towards achievement of the learning objectives.

1 - Participatory Lectures

2 - Practical sessions.

Students will carry out experiments at Toxicology lab. A detailed protocol and all necessary reagents as well as the biosecurity measures to be followed, will be provided to students.

3- Case studies in Toxicology.


A repository of the lecture notes used in class, the course syllabus, practical sessions handouts, as well as other course-specific learning materials will be available via Moodle platform ADD (Universidad de Zaragoza)


4.2. Learning tasks

The course includes 6 ECTS organized according to:

  • Lectures (4.2 ECTS): 42 hours.
  • Practical sessions (1.8 ECTS)
  • Laboratory sessions (1.2 ECTS): 12 hours.
  • Problem-solving case studies (0.6 ECTS): 6 hours.


4.3. Syllabus


I.  General Toxicology

    1. Introduction
    2. Experimental Toxicology
    3. Toxicokinetics
    4. Biotransformation
    5. Toxicodynamics
    6. Mutagenesis- Carcinogenesis -Teratogenesis
    7. Endocrine disruption
    8. Analytical Toxicology
    9. Risk assessment
    10. Treatment of poisoning

II.  Industrial Toxicants

    1. Persistent contaminants
    2. Corrosive substances
    3. Alcohols and glycols
    4. Petroleum

III. Pesticides

    1. Introduction
    2. Insecticides
    3. Acaricides
    4. Rodenticides
    5. Avicides
    6. Molluscicides
    7. Herbicides and fungicides

IV. Feed and water Contaminants:

    1. Urea
    2. Water deficiency
    3. Teobromine
    4. Mycotoxins

V.  Poisonous Plants:Introduction

    1. Introduction
    2. Hepatotoxic plants
    3. Lectines
    4. Cyanogenic plants
    5. Oxalates-containing plants
    6. Nitrate and nitrite accumulating plants

VI.  Drug of use and Abuse:

    1. CNS depressants
    2. Stimulants
    3. Hallucinogens

VII.  Metals:

    1. Introduction
    2. Copper- Molybdenum
    3. Lead
    4. Mercury
    5. Arsenic
    6. Cadmium

VIII.  Poisonous and Venomous Organism:

    1. Bacterial toxins
    2. Zootoxins


Practical sessions Place: Toxicology Lab

Session 1: In vitro Toxicity, cell culture. 3h.

Session 2: Poisonous and Venomous animals identification. 4h

Session 3: Neurotoxicants: AChE inhibitors. 3h.

Session 4: Methemoglobinemia. Nitrite measurement. 3h.


Case Studies

Session 1: Calculations in Toxicology problems. 3h

Session 2: Case studies in Toxicology. 3h


4.4. Course planning and calendar

Available at the following website ( updated every academic year

Curso Académico: 2020/21

451 - Graduado en Veterinaria

28424 - Toxicología

Información del Plan Docente

Año académico:
28424 - Toxicología
Centro académico:
105 - Facultad de Veterinaria
451 - Graduado en Veterinaria
Periodo de impartición:
Primer semestre
Clase de asignatura:

1. Información Básica

1.1. Objetivos de la asignatura

La asignatura y sus resultados previstos responden a los siguientes planteamientos y objetivos:


El objetivo general de la asignatura de Toxicología dentro del Grado de Veterinaria es introducir al alumno en el conocimiento, valoración y tratamiento de los fenómenos adversos producidos por las sustancias químicas y algunos agentes físicos sobre los seres vivos y, en caso necesario, aplicar los conocimientos veterinarios a la resolución de problemas legales y reglamentados.

La asignatura se ha dividido en bloques que se detallan en el programa más adelante. Estos bloques son los siguientes:

1. Toxicología General: Se estudian los principales tipos de tóxicos, su toxicocinética en el organismo, los principales mecanismos de acción tóxica, problemas de cálculo en Toxicología, principales métodos de análisis, y el tratamiento general de las intoxicaciones de urgencia.


2. Toxicología industrial: Se estudian los principales grupos tóxicos de origen industrial de incidencia en Veterinaria, como las sustancias corrosivas, alcoholes, glicoles, y los contaminantes persistentes.


3. Toxicología de plaguicidas: Trataremos los plaguicidas o pesticidas de mayor incidencia en Veterinaria, ya que son los agentes causantes de las intoxicaciones más frecuentes.


4. Toxicología alimentaria: Esta parte corresponde a las intoxicaciones de origen alimentario que afectan a los animales, con especial atención a las micotoxinas.


5. Toxicología vegetal: Debido al enorme número de especies vegetales tóxicas, en este apartado nos limitamos al estudio de las que hoy en día  producen el mayor número de intoxicaciones, aunque se hace un breve repaso de las plantas de mayor importancia histórica.


6. Drogas: En los últimos años se ha incrementado considerablemente el número de incidencias en pequeños animales que, a veces por descuido de sus propietarios, tienen acceso a fármacos y sustancias psicoactivas


7. Toxicología de metales: Se estudian los metales pesados y metaloides con incidencia significativa en Veterinaria.


8. Toxinología: Estudiaremos las especies animales venenosas más importantes en Europa y los cuadros clínicos que producen y sus tratamientos.

1.2. Contexto y sentido de la asignatura en la titulación

La Toxicología es una disciplina en constante evolución que hoy en día abarca, entre otros, el estudio, diagnóstico y tratamiento de los efectos de los xenobióticos sobre los seres vivos,  el estudio molecular y celular de los mecanismos de acción de dichas sustancias, y el estudio de los efectos de las sustancias tóxicas en la flora y fauna silvestre. Asimismo, participa en la identificación y cuantificación de los riesgos que resultan de la exposición ocupacional, y de aspectos de salud pública con respecto a la presencia de agentes tóxicos en el aire, agua y ambiente en general, así como en los alimentos y medicamentos.

Por todo esto, la Toxicología Veterinaria es una asignatura fundamental en la formación del futuro profesional veterinario, teniendo relevancia en todas las ramas de la profesión. Su situación dentro de la carrera permite que al momento de cursar Toxicología los estudiantes ya hayan adquirido conocimientos previos básicos, como los procesos bioquímicos que ocurren en las células y los procesos fisiológicos en las distintas especies animales, que favorecerán una adecuada comprensión de los contenidos. Por otro lado, los conocimientos impartidos de forma simultánea en las otras asignaturas del mismo cuatrimestre contribuirán a una mejor integración de los temas tratados en la asignatura de Toxicología. Debido a que en tercer curso de grado de Veterinaria el alumno carece de la mayor parte de los conocimientos clínicos necesarios para una comprensión integral de los distintos cuadros clínicos que producen las intoxicaciones, el profesorado presta especial cuidado para que el alumno adquiera los conocimientos clínicos y terapéuticos fundamentales, que podrán ser asimilados con mayor extensión en los cursos siguientes. 

1.3. Recomendaciones para cursar la asignatura

Es imprescindible tener conocimientos básicos de Química, Bioquímica y Fisiología, impartidos en las asignaturas correspondientes previas.

Para la realización de las actividades prácticas hay que seguir unas recomendaciones de seguridad que deben ser tenidas en cuenta. Los estudiantes tienen toda la información disponible en los siguientes enlaces, así como en los cursos del ADD de cada una de las asignaturas:

2. Competencias y resultados de aprendizaje

2.1. Competencias

Al superar la asignatura, el estudiante será más competente para...

-          Identificar y estudiar tóxicos naturales y de síntesis

-          Aplicar los conocimientos teóricos a la resolución de problemas de índole toxicológico que se puedan presentar durante su actuación profesional.

-          Reconocer y diagnosticar los distintos tipos de síntomas y lesiones y asociarlos con los diferentes agentes tóxicos

-          Implementar las acciones necesarias para prevenir intoxicaciones en los animales

-          Reconocer sustancias químicas que contaminen y adulteren los alimentos, repercutiendo en la Salud Pública

-          Reconocer agentes físicos que puedan ocasionar efectos adversos para la Salud Pública y Animal

-          Realizar correctamente una comunicación oral y escrita.

-          Trabajar en grupo y hacer un reparto equitativo y eficiente de las tareas

2.2. Resultados de aprendizaje

El estudiante, para superar esta asignatura, deberá demostrar que…


  1. Conoce la etiología de las intoxicaciones que más frecuentemente afectan a los animales domésticos y sus factores predisponentes.
  2. Conoce los mecanismos de exposición, incorporación, transformación y excreción de las sustancias tóxicas.
  3. Comprende los mecanismos de acción, síntomas y lesiones de las sustancias tóxicas de interés en Veterinaria.
  4. Conoce el procedimiento diagnóstico y el tratamiento de las intoxicaciones, así como las medidas a implementar para prevenirlas.
  5. Comprende las actividades prácticas planteadas.
  6. Integra los conceptos de la asignatura en la resolución de casos prácticos.
  7. Es capaz de realizar y presentar correctamente un trabajo escrito que relacione los diferentes aspectos tratados en la asignatura.

2.3. Importancia de los resultados de aprendizaje

Los resultados de aprendizaje obtenidos en la asignatura de Toxicología favorecerán a los alumnos directamente en el desempeño de su profesión, ya sea en la clínica, en la industria o en la Administración Pública, mediante la capacitación para la resolución de casos clínicos y para el análisis y el mantenimiento de unas condiciones óptimas de salud humana y animal. En todas esas tareas, la Toxicología forma parte fundamental, no sólo en la prevención y tratamiento de las intoxicaciones agudas o de urgencia, sino en las crónicas, evitando la aparición de fenómenos degenerativos gracias al establecimiento de valores de exposición inocuos a los tóxicos potenciales.

3. Evaluación

3.1. Tipo de pruebas y su valor sobre la nota final y criterios de evaluación para cada prueba

Los resultados de aprendizaje 1 a 5 se evaluarán mediante una prueba global estructurada de la siguiente forma:

1 – Evaluación escrita global de clases teóricas y prácticas con la que se evaluarán los resultados de aprendizaje 1 a 5. Esta prueba consistirá en preguntas conceptuales de tipo test (60-90%) y preguntas abiertas de respuesta breve (10-40%). Supondrá el 90 % de la calificación final del estudiante en la asignatura.

2- Evaluación continua de los resultados de aprendizaje 6 y 7 mediante un trabajo escrito (portafolio), que se realizará a lo largo del curso, y que contendrá informes extendidos de las actividades prácticas. El trabajo supondrá un 10% de la calificación final.

La estructura definitiva del examen escrito de la docencia teórica y práctica será comunicada a los alumnos con la suficiente antelación.

Las pruebas de evaluación serán exclusivamente las convocadas oficialmente.

3- Para aprobar la asignatura será necesario superar entre la prueba global y el trabajo escrito, el 50% de la calificación máxima, tras aplicar los porcentajes indicados.

Criterios de valoración y niveles de exigencia

La valoración será 100 % objetiva, de acuerdo a las calificaciones obtenidas entre las pruebas escritas correspondientes a la docencia teórica y práctica. En general, las preguntas de Verdadero-Falso suman y restan puntos cuando se aciertan y erran, respectivamente, y en la misma cuantía. Las preguntas de respuesta corta y problemas no descuentan puntos del total.

Sistema de calificaciones:

Como consecuencia de la entrada en vigor del RD. 1025/2003 de 5 de septiembre, por el que se establece el sistema europeo de créditos y el sistema de calificaciones en las titulaciones universitarias, la calificación de los alumnos será doble; numérica y cualitativa.

0-4,9: Suspenso (SS).

5,0-6,9: Aprobado (AP).

7,0-8,9: Notable (NT).

9,0-10: Sobresaliente (SB).

En aplicación del artículo 158 de los Estatutos de la Universidad de Zaragoza las calificaciones provisionales de los exámenes estarán expuestas públicamente un mínimo de 7 días hábiles, y  los alumnos podrán revisar sus exámenes, para lo cual se indicará en su momento el lugar, fecha y horario previsto a tal efecto.

4. Metodología, actividades de aprendizaje, programa y recursos

4.1. Presentación metodológica general

El proceso de aprendizaje que se ha diseñado para esta asignatura se basa en:

1 – Clases teóricas participativas.  El profesor presentará contenidos teóricos. Se espera la participación activa de los estudiantes

2 – Prácticas de laboratorio. Consistirán en la ejecución de un protocolo experimental en el Laboratorio de Toxicología. Para ello se proporcionará un guión detallado con las actividades a realizar, y todos los instrumentos y materiales necesarios para su realización así como las medidas de bioseguridad que deben ser observadas.

3- Prácticas de casos en aula. Consistirán en la exposición y discusión en grupo de casos prácticos relevantes en el campo de la Toxicología Veterinaria, para ampliación de los conocimientos explicados en las clases teóricas. Los alumnos recibirán el material en formato digital con la suficiente antelación.

Así mismo, se fomenta el trabajo autónomo y continuo del estudiante, y la integración de los diferentes temas tratados en la asignatura, mediante la realización de un portafolio basado en las actividades prácticas

Las presentaciones audiovisuales utilizadas tanto en clase como en las prácticas, los guiones de prácticas, y cualquier otra información relevante para el curso, se proporcionarán a los alumnos, en la medida de lo posible, a través de Moodle (Universidad de Zaragoza). Las presentaciones y guiones de prácticas no son apuntes del área, y por lo tanto, la información contenida no basta para aprobar la asignatura


4.2. Actividades de aprendizaje

El programa que se ofrece al estudiante para ayudarle a lograr los resultados previstos comprende las actividades anteriormente mencionadas: clases teóricas en aula y sesiones experimentales en el laboratorio.

4.3. Programa

El programa teórico de la asignatura será el siguiente:

 I. Toxicología General

  1. Presentación-Introducción
  2. Toxicología Experimental
  3. Toxicocinética
  4. Biotransformación
  5. Toxicodinamia
  6. Mutagénesis-Carcinogénesis-Teratogénesis
  7. Perturbadores endocrinos
  8. Toxicología Analítica
  9. Evaluación del Riesgo
  10. Tratamiento General

 II. Toxicología Industrial

  1. Contaminantes persistentes
  2. Sustancias corrosivas
  3. Etilenglicol y metanol
  4. Petróleo y derivados

 III. Toxicología de Plaguicidas

  1. Introducción
  2. Insecticidas
  3. Acaricidas
  4. Rodenticidas
  5. Avicidas
  6. Molusquicidas
  7. Herbicidas y fungicidas

 IV. Toxicología Alimentaria:

  1. Urea
  2. Sal/deficiencia de agua
  3. Teobromina
  4. Micotoxinas

 V. Toxicología Vegetal:

  1. Introducción
  2. Hepatotóxicas
  3. Lectinas y leguminismos
  4. Cianogenéticas y otras
  5. Oxalatos
  6. Metahemoglobinizantes

 VI.  Fármacos y sustancias psicoactivas:

  1. Depresores del SNC
  2. Estimulantes del SNC
  3. Sustancias alucinógenas
  4. Intoxicaciones medicamentosas

VII. Toxicología de Metales :

  1. Introducción metales
  2. Cobre-Molibdeno
  3. Plomo
  4. Mercurio
  5. Arsénico
  6. Cadmio

VIII. Toxinología :

  1. Toxinas bacterianas
  2. Toxinas de invertebrados
  3. Toxinas de anfibios y reptiles

Programa de prácticas en laboratorio:

Práctica 1: Evaluación toxicidad in vitro, cultivos celulares. 3h.

Práctica 2: Animales venenosos. 3h.

Práctica 3: Neurotoxicidad: Inhibidores de acetilcolinesterasa. 3h.

Práctica 4: Toxicología de sustancias metahemoglobinizantes. Determinación de nitritos y de metahemoglobinemia. 3h.

Se llevarán a cabo en el Laboratorio de Toxicología.


Programa de casos prácticos en aula:

Problemas y casos I: Problemas de cálculo en Toxicología. 3h

Problemas y casos II: Taller Intoxicaciones en animales domésticos. 3h

Se desarrollarán en aula a determinar por el centro.


4.4. Planificación de las actividades de aprendizaje y calendario de fechas clave

Calendario de sesiones presenciales y presentación de trabajos

Las fechas e hitos clave de la asignatura están descritos con detalle, junto con los del resto de asignaturas del tercer curso en el Grado de Veterinaria, en la página Web de la Facultad de Veterinaria (enlace: ( Dicho enlace se actualizará al comienzo de cada curso académico.