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Academic Year/course: 2020/21

421 - Degree in Law

27735 - Legal Interpretation and Argument

Syllabus Information

Academic Year:
27735 - Legal Interpretation and Argument
Faculty / School:
102 - Facultad de Derecho
421 - Degree in Law
Second semester
Subject Type:

1. General information

1.1. Aims of the course

This course offers a both theoretical and practical introduction to the main interpretation and argumentation problems faced by courts when applying the law. The course pursues a twofold objective, namely: to strengthen students’ ability to critically analyse the justification of judicial decisions, and to make students exercise and improve their own legal argumentation skills, particularly as regards statutory and constitutional construction and evidential reasoning.


1.2. Context and importance of this course in the degree

Seven (out of thirteen) specific competences or skills underlying the degree programme in law are directly related to legal interpretation and argumentation, and three of them even include an explicit mention of the ability to interpret and apply the law and to elaborate legal arguments. Being the only course in the law curriculum which is entirely devoted to the learning and practising of these competences, Legal Interpretation and Argumentation may well be seen as a cross-cutting learning opportunity: not only does it reinforce the skills that students have previously acquired throughout the degree programme, especially in the so-called dogmatic subjects, but also provides a useful methodological and practical training for any (future) lawyer.


1.3. Recommendations to take this course

No specific theoretical background in legal interpretation and argumentation is required to successfully complete this course. Active involvement during the class greatly contributes to achieving the learning goals – and hence a good final mark.


2. Learning goals

2.1. Competences

Amongst the basic competences (bC) and the specific competences (sC) that undergraduate law students are expected to attain, this course helps to consolidate the following:

[bC2] to know how to apply theoretical knowledge to professional practice, and how to elaborate arguments and solve problems within a given area of study;

[bC4] be capable of conveying information, ideas, problems and solutions to both expert and non-expert audiences;

[bC5] to develop those skills which are needed to carry out subsequent study programmes with a high level of autonomy;

[sC2] to identify and apply constitutional principles and values when it comes to interpreting the legal order;

[sC3] to analyse normative (legal) structures;

[sC4] to apply legal rules and principles in concrete cases, and to solve these cases according to acceptable patterns of legal methodology;

[sC5] to construe legal texts from an interdisciplinary perspective and in the light of relevant legal, ethical and deontological principles or values;

[sC7] to develop, both orally and in written, plausible legal arguments;

[sC9] to analyse the legal order in a critical, original and innovative way;

[sC10/11] to retrieve and adequately handle legislative information, case law and doctrinal or scholarly resources; and

[sC12] to properly organise and plan one’s own learning activities, and to be proficient in team working.


2.2. Learning goals

After completing this course, students shall have a sufficient capacity…

[G1] to explain, interrelate and apply basic theoretical notions of legal interpretation and argumentation, as well as to identify and compare the methodological implications of different conceptions of law;

[G2] to justify and evaluate interpretations of legal texts, and to correctly utilise typical interpretative arguments and hermeneutical criteria under Spanish law;

[G3] to critically review and to properly perform subsumptions, analogies and proportionality analyses (including balancing) in real or hypothetical scenarios;

[G4] to evaluate the cogency of an evidential reasoning as delivered by a court, and to state the reasons why a given set of alleged facts should, or should not, be held to be proved;

[G5] to reconstruct a judicial argumentation, and to visually represent its structure and content; and

[G6] to elaborate a plausible argumentation to justify a decision (or an interpretative stance) in view of a case, and to explain and defend this argumentation, orally or in written.


2.3. Importance of learning goals

The course focus is on the forensic context, and may hence be most interesting to students who want to become judges, prosecutors, barristers, or solicitors. Yet, the tasks of interpreting legal materials and legally relevant facts, and of arguing about this interpretation, inhere any branch of the legal profession, so the above learning goals are likewise relevant in other contexts (legal academy, public administration, legislative bodies…).


3. Assessment (1st and 2nd call)

3.1. Assessment tasks (description of tasks, marking system and assessment criteria)

To complete this course, students have to obtain a pass in both the general and the applied part (50% of the course mark, i.e. up to 5 points, is accorded to each part). As for the general part of the course, students’ achievement is assessed through a final, written exam at the end of the term. To pass the applied part of the course, students may opt either for a continuous assessment model based on periodic assignments or for taking a problem or case-based exam at the end of the term.

3.1.1. Mixed model: periodic assignments (continuous assessment) plus final exam

The applied part of the course may be completed through the continuous assessment model (periodic assignments). To benefit from this model, students are required to attend all practice sessions (one session may be missed, though, with a written serious excuse); to submit all planned assignments on time; and to obtain an average mark of at least 2.5 points in the assignments. Consistent and thoughtful participation in class discussions may add up to 2.5 points to this mark. Besides passing the applied part of the course, under this model students must take a written exam to show their knowledge about – and their ability in interrelating and exemplifying – the topics covered during the semester (the exam may include essay-type questions). A minimum mark of 2.5 points is needed to obtain a pass in this part. Further details on the design of the exam, on how to prepare it, and on the assessment criteria will be announced at the beginning of the term.

3.1.2. Final assessment model

Students who cannot, o do not want to, follow the mixed assessment model are given the option to pass the course by taking two final exams at the end of the term, covering both the general and the applied part of the course. The general or theoretical exam is the same as in the mixed model. To pass the applied part of course, students must take a second, problem or case-based exam – this option holds as well for students who have not obtained the minimum requisite grade in the assignments. Further details on the design of this exam, on how to prepare it, and on the assessment criteria will be announced at the beginning of the term.

3.2. Marks/Grades

Course marks range from 0 to 10 (one decimal place is allowed), with a mark below 5 being a fail. Numerical marks correlate with the following non-numerical marks:

[0 to 4,9] Fail (suspenso): the student has not sufficiently achieved the learning goals.

[5,0 to 6,9] Pass (aprobado): the student has sufficiently (or slightly more than sufficiently) achieved the learning goals.

[7,0 to 8,9] Good, very good (notable): the student has achieved the learning goals far more than sufficiently, or has achieved them to a great extent.

[9 to 10] Outstanding (sobresaliente): the student has brilliantly achieved the learning goals.

An honors distinction (matrícula de honor) will be given to students who obtain a grade above 9.5 points – note, however, that academic regulations do limit the number of honors per course.


4. Methodology, learning tasks, syllabus and resources

4.1. Methodological overview

The teaching/learning process designed for this course consists of theory-practice sessions (4.2.1), periodic assignments and practice sessions (4.2.2), and autonomous work and study (4.2.3).


4.2. Learning tasks

4.2.1. Theory-Practice Sessions

Method: “theory session” (explanation and discussion of theoretical topics), combined with interactive teaching and classwork

Large group (0.6 ECTS)

Competences/Skills: Cb2, Cb4, Ce2, Ce3, Ce5, Ce9

Learning goals: G1, G2, G3, G4

4.2.2. Periodic assignments and Practice Sessions

Method: “practice session”, case method, problem-based learning, simulation

Small group (0.4 ECTS) and work outside the classroom (1.1 ECTS)

Competences/Skills: Cb2, Cb4, Cb5, Ce3, Ce4, Ce5, Ce7, Ce9, Ce10/11, Ce12

Learning goals: G1, G2, G3, G4, G5, G6

4.2.3. Autonomous Work and Exam Preparation

Method: autonomous work, tutorials (0.8 ECTS, or 2.9 ECTS for those who follow the course only through the course online platform), final written exam (0.1 ECTS)

Competences/Skills: Cb2, Cb4, Ce3, Ce4, Ce5, Ce7, Ce9, Ce12

Learning goals: G1, G2, G3, G4, G5, G6


4.3. Syllabus

The following topics will be addressed during the semester:

[1] Theoretical foundations of legal interpretation and argumentation.

[2] Legal argumentation about facts and evidential reasoning.

[3] Recurrent problems in interpreting and applying rules.

[4] Constitutional interpretation. Proportionality and balancing.


4.4. Course planning and calendar

Further information on this course (timetable, classroom, office hours, examination dates and other details) will be provided on the first day of class and announced on the Faculty of Law website [].


4.5. Bibliography and recommended resources

All learning materials, readings and resources for each unit will be made available on the course virtual platform [] or handed out in class. The suggested general bibliography includes these books:

M. Atienza, Curso de argumentación jurídica, Madrid: Trotta, 2013.*spi

J.A. García Amado, Razonamiento jurídico y argumentación, León: Leolas, 2020 (2nd ed.).*spi

M. Gascón (ed.), Argumentación jurídica, Valencia: Tirant lo Blanch, 2014.*spi

R. Guastini, Interpretar y argumentar, Madrid: CEPC, 2014.*spi


Curso Académico: 2020/21

421 - Graduado en Derecho

27735 - Interpretación y argumentación jurídicas

Información del Plan Docente

Año académico:
27735 - Interpretación y argumentación jurídicas
Centro académico:
102 - Facultad de Derecho
421 - Graduado en Derecho
Periodo de impartición:
Segundo semestre
Clase de asignatura:

1. Información Básica

1.1. Objetivos de la asignatura

Esta asignatura ofrece una introducción teórico-práctica a los problemas de interpretación y argumentación que afrontan los tribunales al aplicar el derecho, y persigue, en esencia, un doble objetivo: que los/las estudiantes mejoren su capacidad para analizar críticamente la justificación de decisiones judiciales; y que ejerciten y perfeccionen sus propias destrezas en argumentación jurídica, especialmente en interpretación normativa y razonamiento probatorio.


1.2. Contexto y sentido de la asignatura en la titulación

Siete de las trece competencias específicas que establece la Memoria del Grado están vinculadas con la capacidad de interpretar y argumentar jurídicamente, y tres de ellas, además, se refieren de forma expresa a la interpretación y aplicación del derecho y a la elaboración de argumentaciones. Al ser la única asignatura de la titulación que se dedica en exclusiva al aprendizaje y ejercicio de estas competencias, Interpretación y argumentación jurídica cobra un carácter transversal: refuerza significativamente las competencias que se adquieren a lo largo de toda la carrera, sobre todo en las materias dogmáticas, y proporciona habilidades y conocimientos sobre razonamiento y método jurídico que resultan fundamentales en la práctica profesional del derecho. En este sentido, la asignatura ayuda a optimizar los procesos de aprendizaje desarrollados en el Practicum (en particular, en aquellos destinos vinculados a contextos jurisdiccionales o de asesoramiento jurídico) y en el Trabajo de Fin de Grado (cuando este consista en un “Dictamen”, una “Revisión e interpretación crítica normativa”, un “Estudio de doctrina jurisprudencial o administrativa”, o la “Preparación y defensa de un asunto en el marco de un juicio simulado”).


1.3. Recomendaciones para cursar la asignatura

No es necesaria formación teórica previa sobre interpretación y argumentación jurídica para cursar con éxito esta asignatura. La participación activa en las sesiones presenciales contribuye decisivamente a alcanzar los resultados de aprendizaje.


2. Competencias y resultados de aprendizaje

2.1. Competencias

Esta asignatura permite consolidar las siguientes competencias básicas (Cb) y específicas (Ce) establecidas en la Memoria del Grado:

[Cb2] saber aplicar conocimientos teóricos en la práctica profesional, y elaborar y defender argumentos y resolver problemas dentro de un área de estudio (formulación adaptada);

[Cb4] poder transmitir información, ideas, problemas y soluciones ante un público especializado y no especializado;

[Cb5] desarrollar aquellas habilidades de aprendizaje necesarias para emprender estudios posteriores con un alto grado de autonomía;

[Ce2] identificar y aplicar los principios y valores constitucionales en la interpretación del ordenamiento jurídico (formulación adaptada);

[Ce3] analizar estructuras normativas;

[Ce4] aplicar reglas y principios jurídicos a supuestos fácticos, y resolver casos concretos siguiendo pautas aceptables de metodología jurídica (formulación adaptada);

[Ce5] interpretar textos jurídicos desde una perspectiva interdisciplinar y a la luz de los principios jurídicos relevantes, así como de valores éticos y deontológicos (formulación adaptada);

[Ce7] articular oralmente y por escrito argumentaciones jurídicas convincentes (formulación adaptada);

[Ce9] analizar crítica, creativa e innovadoramente el ordenamiento jurídico;

[Ce10/11] localizar y manejar información legislativa, jurisprudencial y doctrinal (formulación adaptada).

[Ce12] Organizar la propia actividad y trabajar en equipo (formulación adaptada)


2.2. Resultados de aprendizaje

Para superar esta asignatura, hay que demostrar suficiente capacidad para:

[R1] explicar, relacionar y aplicar nociones teóricas básicas de interpretación y argumentación jurídica, así como para identificar y comparar las implicaciones metodológicas de distintas concepciones del derecho;

[R2] justificar o valorar interpretaciones de textos jurídicos de acuerdo con las pautas y criterios reconocidos en el derecho español, y empleando correctamente argumentos interpretativos típicos.

[R3] analizar críticamente y efectuar subsunciones, analogías y juicios de proporcionalidad (incluidas ponderaciones) en escenarios reales o hipotéticos;

[R4] determinar la solidez de un razonamiento probatorio y justificar valoraciones de pruebas;

[R5] reconstruir una argumentación judicial y representar gráficamente (o esquematizar) su estructura y contenido; y

[R6] elaborar una argumentación razonable para justificar decisiones o posiciones interpretativas ante casos concretos, y explicar y defender esa argumentación oralmente o por escrito.


2.3. Importancia de los resultados de aprendizaje

Interpretar materiales jurídicos y hechos jurídicamente relevantes, y argumentar sobre esas interpretaciones —procurar justificarlas— es lo que define la profesión de jurista, en casi cualquiera de sus ramas. De quien se gradúa en esta titulación debería esperarse, pues, una especial capacidad para interpretar y argumentar en derecho, y para valorar autocríticamente sus propias prácticas interpretativas y argumentativas. Aunque la asignatura se centra en la defensa y resolución de casos en los tribunales (judicatura, abogacía, fiscalía), sus resultados de aprendizaje son también relevantes en otros contextos, desde la asesoría jurídica y el estudio dogmático del derecho hasta la producción legislativa.


3. Evaluación

3.1. Tipo de pruebas y su valor sobre la nota final y criterios de evaluación para cada prueba

Para superar la asignatura es necesario aprobar tanto su parte general o teórica como su parte práctica (cada parte conforma un 50% de la nota de curso). La parte teórica de la asignatura se evalúa en todo caso después de terminar el periodo lectivo, mediante una prueba escrita. Para la parte práctica, es posible acogerse a una evaluación continua a través del programa de tareas (sistema mixto) o realizar una prueba práctica escrita al final del cuatrimestre.

3.1.1. Sistema mixto: programa de tareas (evaluación continua) y prueba teórica final

Es recomendable superar la parte práctica de la asignatura mediante el sistema mixto de evaluación. Ello exige asistir a todas las sesiones y actividades prácticas (solo se permite una ausencia por causas justificadas), presentar en plazo las tareas programadas durante el cuatrimestre, y obtener como mínimo una calificación media de aprobado en el conjunto de esas tareas (2,5 sobre un máximo de 5 puntos). Sin perjuicio de los criterios específicos que establezca cada profesor/a responsable de la asignatura, al evaluar esta parte de la asignatura se concederá especial peso a la implicación y participación activa en las sesiones y actividades prácticas.

La evaluación de la parte teórica o general de la asignatura se realiza mediante una prueba escrita a la que corresponde un máximo de 5 puntos, y que puede incluir cuestiones de desarrollo, comprensión, interrelación o aplicación. El/la profesor/a responsable de la asignatura facilitará al inicio del curso información detallada sobre el diseño y los criterios de evaluación de la prueba.

La nota de curso será la suma de los puntos obtenidos en el programa de tareas y en la prueba final teórica. En caso de aprobar solo una parte de la asignatura en la primera convocatoria, la calificación obtenida en esa parte se mantendrá hasta la segunda convocatoria. Quienes, habiendo superado el programa de tareas, aspiren a una nota superior, podrán realizar la prueba práctica final para mejorar la puntuación obtenida con las tareas.

3.1.2. Evaluación mediante prueba final teórico-práctica

Quienes no puedan o no deseen acogerse al sistema mixto de evaluación (o no superen el programa de tareas), tienen la opción de aprobar la asignatura realizando una prueba final doble, teórica y práctica. La evaluación de la parte teórica o general de la asignatura se realiza, al igual que en el sistema mixto, mediante un examen escrito al que corresponde un máximo de 5 puntos, y que puede incluir cuestiones de desarrollo, comprensión, interrelación o aplicación. La parte práctica de esta prueba, con un valor máximo de 5 puntos, consiste en un ejercicio similar a los realizados en el programa de tareas. El/la profesor/a responsable de la asignatura facilitará al inicio del curso información sobre el diseño de esta prueba y sobre los criterios de evaluación. La nota de curso será la suma de los puntos obtenidos en las dos partes de la prueba final. En caso de superar solo una parte en la primera convocatoria, la calificación de esa parte se mantendrá hasta la segunda convocatoria.


El grado de consecución de los resultados de aprendizaje se califica según una escala numérica de 0 a 10, con expresión de un decimal, a lo que se añade la correspondiente calificación cualitativa:

[0 a 4,9] Suspenso (S): no se han alcanzado suficientemente los resultados de aprendizaje.

[5,0 a 6,9] Aprobado (A): se han alcanzado suficiente o algo más que suficientemente los resultados de aprendizaje.

[7,0 a 8,9] Notable (N): se han alcanzado los resultados de aprendizaje por encima o bastante por encima del mínimo aceptable.

[9 a 10]: Sobresaliente (SB): se han alcanzado los objetivos de aprendizaje de un modo excelente.

La Matrícula de Honor (MH) se concederá, dentro de los límites que marca la normativa de evaluación, a quien(es) obtenga(n) calificaciones superiores a 9,5 puntos.


4. Metodología, actividades de aprendizaje, programa y recursos

4.1. Presentación metodológica general

El proceso de enseñanza/aprendizaje diseñado para esta asignatura comprende sesiones teórico-prácticas (4.2.1), un programa de tareas (4.2.2), y trabajo autónomo tutorizado para la preparación de la prueba final (4.2.3).


4.2. Actividades de aprendizaje

4.2.1. Sesiones teórico-prácticas

Método: “clase teórica” (explicación de contenidos teóricos, combinada con trabajo sobre contenidos prácticos, que presenta un carácter interactivo y participativo)

Grupo completo (0,6 ECTS)

Competencias: Cb2, Cb4, Ce2, Ce3, Ce5, Ce9

Resultados de aprendizaje: R1, R2, R3, R4

4.2.2. Programa de tareas

Métodos: “clase práctica” (sesiones donde se aplican de forma práctica los contenidos teóricos en forma de ejercicios, tareas o trabajos), método de casos, aprendizaje basado en problemas, simulación

Grupo reducido (0,4 ECTS) y trabajo fuera del aula (1,1 ECTS)

Competencias: Cb2, Cb4, Cb5, Ce3, Ce4, Ce5, Ce7, Ce9, Ce10/11, Ce12

Resultados de aprendizaje: R1, R2, R3, R4, R5, R6

4.2.3. Trabajo autónomo y preparación de la prueba final

Métodos: trabajo autónomo tutorizado individual o en grupo (0,8 ECTS, o bien 2,9 ECTS para quienes sigan la asignatura a través del ADD), prueba escrita teórica o teórico-práctica (0,1 ECTS)

Competencias: Cb2, Cb4, Ce3, Ce4, Ce5, Ce7, Ce9, Ce12

Resultados de aprendizaje: R1, R2, R3, R4, R5, R6


4.3. Programa

[1] Fundamentos de interpretación y argumentación jurídica.

[2] Argumentación jurídica sobre hechos y razonamiento probatorio.

[3] Problemas recurrentes en la interpretación y aplicación de reglas.

[4] Interpretación constitucional. Proporcionalidad y ponderación.


4.4. Planificación de las actividades de aprendizaje y calendario de fechas clave

Los/las profesores/as responsables de cada grupo de la asignatura facilitaran esta información en su programación específica, una vez que se conozca el calendario oficial y la distribución de las responsabilidades docentes de los grupos. El horario de clases y las convocatorias de las pruebas de evaluación se publican en:


4.5. Bibliografía y recursos recomendados