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Academic Year/course: 2020/21

27322 - Strategic management

Syllabus Information

Academic Year:
27322 - Strategic management
Faculty / School:
109 - Facultad de Economía y Empresa
228 - Facultad de Empresa y Gestión Pública
301 - Facultad de Ciencias Sociales y Humanas
448 - Degree in Business Administration and Management
454 - Degree in Business Administration and Management
458 - Degree in Business Administration and Management
First semester
Subject Type:

1. General information

1.1. Aims of the course

  1. Understand the concept of competitive advantage, adequately use various indicators that measure value creation within a firm, and understand the role of strategy in this process. More specifically, distinguish between economic and accounting profit, identify the levels of strategy and the most important decisions within them.
  2. Value the potential profitability that an industry offers according to the analysis of a set of basic dimensions.
  3. Make a diagnosis of the internal situation of a firm, identify its strengths and weaknesses and identify the resources and capabilities that are a source of sustainable competitive advantages.
  4. Explain the generic basic strategies, their sources and how they help to generate value from their execution.

These goals are aligned with the Sustainable Development Goals (SDG) of the 2030 Agenda and certain specific targets  (, contributing to some extent to their achievement:

Goal 4. Quality education.

Target 4.3. By 2030, ensure equal access for all women and men to affordable and quality technical, vocational and tertiary education, including university

Goal 8. Decent work and economic growth

Target 8.2. Achieve higher levels of economic productivity through diversification, technological upgrading and innovation, including through a focus on high-value added and labour-intensive sectors

Target 8.3. Promote development-oriented policies that support productive activities, decent job creation, entrepreneurship, creativity and innovation, and encourage the formalization and growth of micro-, small- and medium-sized enterprises, including through access to financial services.

1.2. Context and importance of this course in the degree

Strategic Management is a course included in the block Fundamentals, Strategies and Resources of the Firm –defined in the study program of the Degree of Administración y Dirección de Empresas. This subject is based on Essences of Management, as well as on other more specific courses that analyse different functional areas of the firm (e.g., operations, human resources, marketing and finance and accountability). Top management should be able to integrate this knowledge in order to make the best decisions and develop the activities of the firm in the most efficient way, with the main aim of maximizing firm value.

1.3. Recommendations to take this course

This course constitutes a first approach to the strategic management of a firm. Although there are no previous requirements for studying this course, the students should be familiar with the basic concepts of coursesfrom the area of Management and Organization that have been previously given in the Degree of Administración y Dirección de Empresas (i.e. Essences of Management, Internal Organization and Management). Additionally, students are strongly recommended to attend the lectures on a regular basis and to participate in the different activities that will be carried out in them.

2. Learning goals

2.1. Competences

  1. Making decisions and managing business organizations.
  2. Knowing the operations of all the functional areas of any company or organization and having the skills to perform any task within these areas.
  3. Evaluating the situation and the previous evolution of firms and organizations, and being able to acquire the relevant knowledge for taking informed decisions successfully.
  4. Elaborating and writing comprehensive management projects for companies and other entities.
  5. Issuing reports about specific market situations, industries, organizations, companies and their functional areas.
  6. Understanding and applying professional criteria and scientific standards to the solution of economic, business and organizational problems.
  7. Problem-solving capability.
  8. Organization and planning capabilities.
  9. Analysing and searching for information from different sources.
  10. Decision-making capability.
  11. Motivation towards excellence.
  12. Adaptation capability to new situations.
  13. Ability to put theoretical concepts into practice.

2.2. Learning goals

The coordination of interdependent activities within the firm corresponds to top managers, who are responsible for the long-term survival of the firm, fix the organizational objectives and determine how to achieve them. The basic functions of executive management include internal design and resource allocation, the integration of activities from different departments, the continuous adaptation to environmental changes, and the design of firm strategy. Top managers should be able of take charge of all activities related to efficiency (have resources been correctly allocated?), efficacy (have the planned objectives been achieved?) and effectiveness (have objectives been defined adequately?)

2.3. Importance of learning goals

Strategy has an increasing importance for firms because of the uncertainty that exists in the environment where they carry out their activities. Consequently, an adequate identification and formulation of strategy are necessary. This is an important challenge for the organization and is critical to its survival and success.

Any firm that aims to maintain high profitability rates in the long term needs a deep understanding of the characteristics and structure of the markets in which it operates. It is also important to know the key elements that determine competition in those markets. This knowledge should be combined with a diagnosis of the firm’s internal strengths and weaknesses because building sustainable competitive advantages is only possible by combining the internal (resources and capabilities) and external (markets) dimensions of the organization adequately.

Strategic Management offers students the key concepts and tools to make the best strategic decisions in accordance with the dynamism and fast evolution of this field of management. Strategic Management is about how to manage organizations to achieve and maintain business success through the identification of factors that determine performance and through the implementation of a strategy to obtain the best result. Consequently, the contents of this course are of great interest to the student because it offers a good approach to these key aspects.

3. Assessment (1st and 2nd call)

3.1. Assessment tasks (description of tasks, marking system and assessment criteria)

The student will be able to pass the course in either of the two sittings. For both of them, she/he will have to demonstrate the achievement of the learning results and skills through a global evaluation. The final mark of the course will be distributed in the following way:

  • Active attitude in class discussions and the handing in of the exercises proposed in the practical sessions (10% of final mark). Students choosing this option will have to hand in all the exercises proposed on the date indicated. This date will be announced in class and published in the moodle2 platform at least five days in advance.
  • In-depth analysis of a firm in groups of 3-4 people (25% of final mark).
  • Final exam (65% of final mark). Students choosing this option will have to obtain at least 4 points out of 10 in the final exam in order to be able to compute the course activities’ marks.

When students do not meet the minimum requirements in the continuous assessment activities, they will not be allowed to continue through this evaluation process.

The students can opt to do only the final exam on the date established in the official exam calendar. In this case, the final exam will determine 100% of final mark. Additionally, if the mark of the final exam is higher than the final mark when considering course activities, the final exam mark will prevail.

In the evaluation of each assessment activity, the students will have to demonstrate that they know, understand and are able to use the concepts and tools explained in class in different real situations. Moreover, their capability to apply, integrate and synthesize the knowledge acquired will be evaluated.

Course assessment will be onsite. In the case of a new pandemic wave assessment will become partly online or fully online. It should be noted  that in any online assessment task the student performance may be recorded, following the regulations described in

A plagiarism detection software will be used to check the originality of the student's assessment tasks. Identification of plagiarism will invalidate the entire task performance (i.e. the task which will be graded with 0 points).

4. Methodology, learning tasks, syllabus and resources

4.1. Methodological overview

The methodology followed in this course is oriented towards the achievement of the learning objectives. A wide range of teaching and learning tasks are implemented, such as lectures, practice sessions, seminars and tutorials.

Following the syllabus and achieving the learning outcomes will require continuous work from the student during the course based on the following activities:

  • Regular attendance to classes
  • Preliminary reading of the bibliographical material for each topic prior to its presentation in class and a more detailed reading after the class and during the process of doing the exercises and the project.
  • Regular and detailed answers to the exercises and practical cases that the teachers will propose during the course
  • Carrying out a group project that analyses in depth the situation of a real firm or industry that will be chosen by the students with the approval of the teacher. This project should allow to achieve an in-depth understanding of the selected industry.  In the deadline that will be fixed by the teacher, students that decide to carry out this project will have to submit a preliminary proposal (about 3 pages) which includes the main objectives and analyses to be carried out.
  • Asking about doubts and difficulties that arise in their study of the course contents.

All lectures and seminars will be imparted on site. In the case of a new health emergency caused by the current pandemic all teaching will be moved online.

4.2. Learning tasks

This course is organized as follows:

  • Theory sessions (30 hours).
  • Practice sessions (30 hours).
  • Problem-based learning/ICT learning/Seminars/Tutorials/Individual learning of the student: 90 hours.

4.3. Syllabus

This course will address the following topics:

Section I. Concept of strategy and strategic management 

  • Topic 1. Competitive advantage and value creation 
    • 1.1. Introduction.
    • 1.2. What is a competitive advantage?
    • 1.3. Approaches to measuring competitive advantage
    • 1.4. Accounting profit vs. economic profit
  • Topic 2. Strategy: Concept, Elements And Typologies
    • 2.1. Introduction.
    • 2.2. Definitions of strategy
    • 2.3. Vocabulary of strategy
    • 2.4. Levels of strategy
    • 2.5. Corporate Social Responsibility
    • 2.6. Strategic management

Section II. Strategic analysis

  • Topic 3. The firm and its environment
    • 3.1. Introduction
    • 3.2. General environment and specific environment 
    • 3.3. Defining the industry
    • 3.4. Industry analysis: Porter’s Five Forces Framework
    • 3.5. Strategic groups and mobility barriers
    • 3.6. Methodology for the analysis of the industry
  • Topic 4. Structure And Evolution Of The Industry
    • 4.1. Introduction
    • 4.2. Horizontal configuration of the industry
      • 4.2.1. Number of firms and size differences
      • 4.2.2. Industry concentration
    • 4.3. Typology of industry structures
    • 4.4. Firm behavior and industry structure

    • 4.5. Demand evolution. Industry life-cycle and technological evolution

  • Topic 5. Internal Analysis Of The Firm: The Theory Of Resources
    • 5.1. Introduction
    • 5.2. Traditional approach to internal analysis: Porter’s value-chain
    • 5.3. The theory of resources
      • 5.3.1. Resource typology
      • 5.3.2. VRIO analysis
    • 5.4. Competitive strategy and rent generation

Section III. Strategy formulation 

  • Topic 6. Competitive strategy
    • 6.1. Introduction
    • 6.2. Generic competitive strategies
    • 6.3. Cost leadership strategy
    • 6.4. Differentiation strategy
    • 6.5. Blue ocean strategies

4.4. Course planning and calendar

Further information concerning the timetable, classroom, office hours, assessment dates and other details regarding this course, will be provided on the first day of class or please refer to the Moodle website (; Academic calendar website (; or the website of your corresponding faculty ( Zaragoza:, Huesca:, Teruel:

Curso Académico: 2020/21

27322 - Dirección estratégica

Información del Plan Docente

Año académico:
27322 - Dirección estratégica
Centro académico:
109 - Facultad de Economía y Empresa
228 - Facultad de Empresa y Gestión Pública
301 - Facultad de Ciencias Sociales y Humanas
448 - Graduado en Administración y Dirección de Empresas
454 - Graduado en Administración y Dirección de Empresas
458 - Graduado en Administración y Dirección de Empresas
Periodo de impartición:
Primer semestre
Clase de asignatura:

1. Información Básica

1.1. Objetivos de la asignatura

La coordinación dentro de la empresa de toda una serie de actividades interdependientes corresponde a la dirección general, que es en último término la responsable de la supervivencia a largo plazo, la que establece los objetivos de la organización y diseña los mecanismos para alcanzarlos. Las tareas básicas asociadas con la actuación del equipo directivo incluyen el diseño interno y la asignación de recursos, la integración de las actividades de las distintas áreas funcionales, la interacción entre ellas y la adaptación continua a los cambios del entorno, y el diseño de la estrategia general de la empresa. La alta dirección debe, por tanto, encargarse de todas aquellas cuestiones relacionadas con la eficiencia (¿se están asignando correctamente los recursos?), la eficacia (¿se están alcanzando los objetivos marcados?)  y la efectividad (¿se han definido estos objetivos de forma adecuada?)

Estos planteamientos y objetivos están alineados con los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de la agenda 2030 y determinadas metas concretas (, contribuyendo en cierta medida a su logro:

Objetivo 4. Educación de calidad.

Meta 4.3. De aquí a 2030, asegurar el acceso igualitario de todos los hombres y las mujeres a una formación técnica profesional y superior de calidad, incluida la enseñanza universitaria.

Objetivo 8. Trabajo decente y crecimiento económico.

Meta 8.2. Lograr niveles más elevados de productividad económica mediante la diversificación, la modernización tecnológica y la innovación, entre otras cosas centrándose en los sectores con gran valor añadido y un uso intensivo de la mano de obra.

Meta 8.3. Promover políticas orientadas al desarrollo que apoyen las actividades productivas, la creación de puestos de trabajo decentes, el emprendimiento, la creatividad y la innovación, y fomentar la formalización y el crecimiento de las microempresas y las pequeñas y medianas empresas, incluso mediante el acceso a servicios financieros.

1.2. Contexto y sentido de la asignatura en la titulación

Dirección Estratégica es una asignatura que forma parte de la materia Estrategia, que a su vez se encuentra incluida en el módulo Fundamentos, Estrategias y Recursos de la empresa, definido en el plan de estudios del grado en Administración y Dirección de Empresas.  Se trata de una disciplina que parte de los conocimientos básicos adquiridos por el alumno en la asignatura Fundamentos de Administración y Dirección de Empresas, así como en otras materias más especificas que analizan las diferentes áreas funcionales de la empresa (y en las que se analizan aspectos relacionados con la gestión de la producción, los recursos humanos, el marketing o las finanzas, entre otros). La dirección de la empresa debe ser capaz de integrar estos conocimientos con el fin de mejorar la toma de decisiones, tratando de llevar a cabo las distintas actividades de la forma más eficiente y eficaz posible, con el objetivo último de maximizar el valor alcanzado por la organización.

1.3. Recomendaciones para cursar la asignatura

Esta asignatura constituye la primera aproximación del estudiante a la dirección estratégica de la empresa. Dado el enfoque adoptado en la misma, para poder seguir el curso de forma satisfactoria es aconsejable que los alumnos estén familiarizados con los conceptos básicos de las asignaturas adscritas al área de Organización de Empresas impartidas previamente en el grado en Administración y Dirección de Empresas (Fundamentos de Administración de Empresas, Organización y Gestión Interna). Adicionalmente, la adquisición de las competencias establecidas para esta asignatura recomienda la asistencia regular a las clases y la participación continuada en las diferentes actividades que se desarrollen en las mismas.

2. Competencias y resultados de aprendizaje

2.1. Competencias

  • Dirigir, gestionar y administrar empresas y organizaciones.
  • Conocer el funcionamiento de cualquiera de las áreas funcionales de una empresa u organización y desempeñar con soltura cualquier labor de gestión en ellas encomendada.
  • Valorar la situación y la evolución previsible de empresas y organizaciones, tomar decisiones y extraer el conocimiento relevante.
  • Elaborar y redactar proyectos de gestión global de empresas y organizaciones.
  • Emitir informes de asesoramiento sobre situaciones concretas de mercados, sectores, organizaciones, empresas y sus áreas funcionales.
  • Comprender y aplicar criterios profesionales y rigor científico a la resolución de los problemas económicos, empresariales y organizacionales.
  • Capacidad para la resolución de problema.
  • Capacidad de organización y planificación.
  • Habilidad para analizar y buscar información proveniente de fuentes diversas.
  • Capacidad para tomar decisiones.
  • Motivación por la calidad y la excelencia.
  • Capacidad de adaptación a nuevas situaciones.
  • Capacidad de aplicar los conocimientos en la práctica.

2.2. Resultados de aprendizaje

Cursando y superando la asignatura el alumnado será capaz de:

  • Identificar el concepto de ventaja competitiva y manejar adecuadamente algunos indicadores que aproximan la creación de valor en la empresa y el papel que desempeña la estrategia en este proceso. En particular, distinguir con precisión entre beneficio contable y beneficio económico e identificar los diferentes niveles dentro de la estrategia de la empresa así como las decisiones más relevantes en cada uno de ellos.
  • Valorar el potencial de beneficios que ofrece un determinado sector industrial a partir del análisis de una serie de dimensiones básicas.
  • Realizar un diagnóstico de la realidad interna de la empresa, detectar tanto sus puntos débiles como los fuertes e identificar aquellos recursos y capacidades que pueden ser fuente de una ventaja competitiva sostenible.
  • Explicar en qué consisten las estrategias genéricas básicas, identificar sus fuentes y describir cómo se produce la generación de valor a partir de su ejecución.

2.3. Importancia de los resultados de aprendizaje

La estrategia tiene cada vez más importancia para las empresas, dado lo incierto e imprevisible del entorno en el que éstas desarrollan su actividad. En estas circunstancias, una adecuada identificación y formulación de la misma constituye un reto de gran relevancia y resulta, además, crítica desde el punto de vista de la supervivencia y prosperidad de las organizaciones.

Cualquier empresa que pretenda mantener buenas tasas de rentabilidad a largo plazo necesita alcanzar un profundo conocimiento de las características y estructura de los mercados en los que opera, así como de los elementos que determinan la competencia en dichos mercados. Este conocimiento de los mercados debe combinarse con un adecuado diagnóstico de las propias fortalezas y debilidades, ya que la obtención de ventajas competitivas sostenibles solo es posible en la medida en que se alcance un encaje adecuado entre las dimensiones interna (recursos y capacidades) y externa (mercados).

Dirección estratégica proporciona a los alumnos los conceptos y técnicas necesarias para tomar mejores decisiones estratégicas, teniendo en cuenta el dinamismo y la rápida evolución de este campo de la dirección de empresas. La dirección estratégica trata sobre cómo dirigir para alcanzar y mantener el éxito en los negocios, identificando los factores que permiten alcanzar mejores resultados e implantando adecuadamente una estrategia que facilite la consecución de dichos resultados. Por ello, el contenido de esta asignatura resulta de gran interés para el estudiante, en la medida en que le proporciona una buen aproximación sobre estos aspectos.

3. Evaluación

3.1. Tipo de pruebas y su valor sobre la nota final y criterios de evaluación para cada prueba

El estudiante deberá demostrar que ha logrado los resultados de aprendizaje mediante las siguientes actividades de evaluación, que tienen carácter global y se desarrollan a través de los siguientes procedimientos y actividades (y que serán de aplicación en ambas convocatorias):

  • Participación en las clases prácticas y entrega de los trabajos propuestos (en torno a cinco entregas realizadas individualmente, 10% de la calificación). En caso de optar por esta vía, el alumno deberá entregar en la fecha señalada todos los ejercicios y casos que se planteen a lo largo del curso. Esta fecha se anunciará en clase y se publicará en el ADD con al menos cinco días de antelación.
  • Análisis pormenorizado de una empresa en grupos de 3-4 estudiantes, 25% de la calificación.
  • Examen final. Prueba teórico práctica en la que se pondrá de manifiesto la adquisición de las diferentes competencias adquiridas a lo largo del curso. Es necesario obtener en dicho examen un mínimo de cuatro puntos sobre 10. 65% de la calificación.

El estudiante que no alcance los mínimos exigidos en las pruebas de evaluación continua, no podrá continuar por este procedimiento de evaluación.

En todo caso, el estudiante podrá optar por realizar únicamente una prueba final de evaluación (el examen indicado en el punto anterior) en la fecha establecida en el calendario del centro, en cuyo caso la nota obtenida en dicho examen supondrá el 100% de la calificación final. Del mismo modo, si la calificación obtenida en el examen es superior a la obtenida considerando el trabajo realizado durante el curso, prevalecerá la nota obtenida en el examen final.

En la valoración de cada una de las actividades de evaluación, se tendrá en cuenta que el alumno demuestra que conoce, entiende y es capaz de utilizar, en diferentes situaciones, los conceptos y herramientas presentados en clase. Además, se valorará la capacidad para aplicar con rigor, integrar y sintetizar los conocimientos adquiridos.

Está previsto que estas pruebas se realicen de manera presencial, aunque, si las circunstancias sanitarias lo requieren, se realizarán de manera semipresencial u online. En el caso de evaluación online, es importante destacar que, en cualquier prueba, el estudiante podrá ser grabado, pudiendo este ejercer sus derechos por el procedimiento indicado en

Se utilizará el software necesario para comprobar la originalidad de las actividades realizadas. La detección de plagio o de copia es una actividad implicará la calificación de cero puntos en la misma.

4. Metodología, actividades de aprendizaje, programa y recursos

4.1. Presentación metodológica general

El desarrollo del programa y la consecución de los objetivos de aprendizaje establecidos requerirán de un trabajo continuado del alumno a lo largo del curso alrededor de las siguientes actividades:

  • Asistencia, recomendada, a las clases
  • Lectura y estudio del material bibliográfico indicado en cada tema
  • Realización regular y cuidadosa de los ejercicios y casos prácticos que a lo largo del curso propondrá el profesor
  • Realización de un trabajo en el que se analice con detalle la situación de una empresa o una industria escogidas por consenso entre el profesor y el alumno y que permita alcanzar un conocimiento detallado del sector o industria elegidos. Los alumnos que opten por esta vía deberán recibir el visto bueno por parte del profesor acerca de la empresa seleccionada y presentar, en la fecha señalada al efecto, una propuesta preliminar (en torno a 3 páginas) en la que se acoten los objetivos y el tipo de análisis a realizar.
  • Consulta de las dudas y dificultades surgidas en el estudio de las diferentes materias

Para un mayor aprovechamiento de las clases es recomendable que el alumno realice una primera lectura del material bibliográfico de cada capítulo con antelación a la explicación en clase de dicho tema, así como una lectura más cuidadosa con posterioridad a la explicación y en el proceso de realización de ejercicios y trabajos.

En principio la metodología de impartición de la docencia está previsto que pivote alrededor de clases presenciales. No obstante, si fuese necesario por razones sanitarias, las clases presenciales podrán impartirse de forma semipresencial u online.

4.2. Actividades de aprendizaje

Las actividades de aprendizaje asociadas a esta asignatura son las siguientes:

-  Clases teóricas, 30 horas.

-  Clases prácticas, 30 horas.

-  Aprendizaje basado en problemas / Laboratorio (herramienta TIC) / Seminarios /Tutoría /Trabajo personal del estudiante, 90 horas

4.3. Programa



1.1.  Introducción

1.2.  ¿Qué es una ventaja competitiva?

1.3.  Aproximación a la medición de la ventaja competitiva

1.4.  Beneficio económico vs. beneficio contable



2.1.  Introducción

2.2.  Definiciones de estrategia

2.3.  El vocabulario relativo a la estrategia

2.4.  Niveles de la estrategia

2.5.  Responsabilidad social corporativa

2.6.  La dirección estratégica




3.1.  Introducción

3.2.  Entorno general y entorno específico

3.3.  Definición de industria

3.4.  Análisis estructural del entorno: el modelo del núcleo competitivo

3.5.  Grupos estratégicos y barreras a la movilidad

3.6.  Metodología para el análisis de la industria



4.1.  Introducción

4.2.  Configuración horizontal de la industria

4.2.1.  Número de empresas y diferencias de tamaño

4.2.2.  Grado de concentración

4.3.  Tipología de estructuras industriales

4.4.  Comportamiento empresarial y estructura de la industria

4.5.  Evolución de la demanda en el tiempo. Ciclo de vida y sustitución tecnológica



5.1.  Introducción.

5.2.  Aproximación tradicional al análisis interno. La cadena de valor

5.3.  La teoría de los recursos

5.3.1.  Tipos de recursos

5.3.2.  Análisis VRIO

5.4. Estrategia competitiva y obtención de rentas




6.1.  Introducción

6.2.  Estrategias competitivas genéricas

6.3.  Liderazgo en costes

6.4.  Estrategias basadas en la diferenciación

6.5.  Estrategias de océano azul


4.4. Planificación de las actividades de aprendizaje y calendario de fechas clave

El calendario de las sesiones teóricas y prácticas de cada grupo puede ser consultado en la página web del centro correspondiente. Las fechas de presentación de trabajos en cada grupo serán comunicadas convenientemente a los estudiantes a través de la plataforma campus virtual de la Universidad de Zaragoza.

Las actividades y fechas clave se comunicarán a través de la plataforma virtual de la asignatura al comenzar el período lectivo. Las fechas de los exámenes finales pueden consultarse en la página web de los centros encargados de la impartición de la titulación.