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Academic Year/course: 2020/21

26420 - Geochemistry

Syllabus Information

Academic Year:
26420 - Geochemistry
Faculty / School:
100 - Facultad de Ciencias
296 - Degree in Geology
588 - Degree in Geology
First semester
Subject Type:

1. General information

1.1. Aims of the course

This course is designed to provide a broad introduction to Geochemistry and to the use of geochemical concepts and methods to solve geological problems. It includes the study of: factors controlling the abundance and distribution of elements in the Earth and Solar System; the chemical behaviour of different classes of elements in high and low temperature geological processes; and the analytical techniques and data processing methods used to solve different geological problems. Throughout the course, the interconnections between Geochemistry and other fields in the geological sciences are explored. The course includes an important content of practical sessions.

1.2. Context and importance of this course in the degree

Throughout the course, the interconnections between Geochemistry and other fields in the geological sciences are explored.

1.3. Recommendations to take this course

It is recommended to have taken (and passed) the compulsory courses of Chemistry, Physics, Mathematics, Statistical Treatment of Geologic Data, Mineralogy, Hydrogeology and Sedimentary Petrology  in the first and second courses of the degree.

It is also suggested to have a continuous working plan with constant review of the theoretical and practical concepts and to use the resources indicated by the teachers in terms of web pages and academic tuition.


2. Learning goals

2.1. Competences

Upon successful completion of this course, students will be able to:

  • Understand and apply the concepts and methods of Geochemistry.
  • Demonstrate an adequate understanding of the most important analytical methods and common practical data handling in Geochemistry.
  • Effectively express themselves in written and oral form on topics dealing with geochemical and geological problems.

2.2. Learning goals

The student, to pass the course, should be able to...

  • Explain and use in a clear and precise way the basic concepts of Geochemistry.
  • Relate the compositional characteristics of a gelogical system to the factors, variables and processes that have shaped it.
  • Select the best suited analytical techniques for the study of geological samples, given a specific geological problem.
  • Use the quantitative methodologies specific to Geochemistry to explore and analyse field and laboratory data, including the basics of geochemical modelling.

2.3. Importance of learning goals

Geochemistry is one of the core disciplines in the Earth Sciences, being also multidisciplinary and transversal.

Thus, geochemical techniques, concepts and methodologies are frequently used in other geological disciplines as Mineralogy, Petrology, Hydrogeology, Stratigraphy, Geomorphology or Paleontology. On the other hand, the geochemical nature of many environmental problems (pollution, global warming, disposal of wastes or CO2, etc.) has triggered a fast increase in the use of Geochemistry in the past decade. This widespread use of Geochemistry is also related to its quantitative approach and predictive power.

3. Assessment (1st and 2nd call)

3.1. Assessment tasks (description of tasks, marking system and assessment criteria)

In this course there are two forms of assessment: continuous assessment and end-of-term examination.

Continuous assessment

Student performance will be evaluated on the basis of theory quizzes and  practical exercises at the end of each lecture block. Final grades for this assessment will be based on the following: theory quizzes (50% of the final grade);practical exercises (50% of the final grade).

End-of-term examination

Students who do not opt for the continuous assessment, or who do not pass the continuous assessment, shall attend the End-of-term Examination, which consists of two parts: 

  • A theory test on topics addressed during the course (this test will include multiple-choice questions, true/false questions and short answer questions).
  • A practical exercise on topics addressed in the problem classes.

Final grade for this assessment will be as follows: theory test (50% of the final grade) and practical exercise (50% of the final grade).

4. Methodology, learning tasks, syllabus and resources

4.1. Methodological overview

The methodology followed in this course is oriented towards the achievement of the learning objectives. A wide range of teaching and learning tasks are implemented, such as lectures, practice sessions and assessment tasks.

This course is designed to provide a broad introduction to Geochemistry by presenting the key geochemical concepts and methods needed to solve geological problems. The student will develop competences in the application of the basic principles of chemistry to the Earth, including factors controlling the abundance and distribution of chemical elements in the Earth and the Solar system, the behaviour of elements during the geological processes, and geochemical methodologies to solve geological problems.

Classroom materials will be available via Moodle. These include a repository of the lecture notes used in class, the course syllabus, as well as other course-specific learning materials, including a discussion forum.

Further information regarding the course will be provided on the first day of class.

4.2. Learning tasks

The course includes the following learning tasks:

  • Learning task 1 – Lectures (2.5 ECTS). Development of the concepts and theoretical basis of the course. 25 lectures of one-hour sessions.
  • Learning task 2 - Practical Sessions (4.5 ECTS). Computer-oriented and/or problem-solving classes organised into two-hour sessions taking place twice per week. Students are provided in advance with lab handouts for each session, availables through the Moodle page of the course.

Teaching and assessment will be delivered face to face except if authorities indicate the obligation of doing everything on-line due to the Coivd-19 health situation.

4.3. Syllabus

The course consists of four parts:  fundamentals and methods; geochemistry of exogenous processes; geochemistry of endogenous processes; cosmochemistry and geochemistry of the solid earth.

Part I. Fundamentals and Methods

  • Lecture 0. Introduction.
  • Lecture 1. Geochemical classifications of the elements.
  • Lecture 2. Isotope Geochemistry. Radiogenic isotopes.
  • Lecture 3. Isotope Geochemistry. Stable isotopes

Part II. Geochemistry of exogenous processes

  • Lecture 4. Water-rock-gas interactions. Basic concepts.
  • Lecture 5. Aqueous geochemistry. Speciation.
  • Lecture 6. Geochemistry of sedimentary rocks.
  • Lecture 7. Geochemical exploration. Principles and applications.

  Part III. Geochemistry of endogenous processes

  • Lecture 8. Behaviour of trace elements in endogenous processes.
  • Lecture 9.  Spider diagrams and other multi-element diagrams.
  • Lecture 10. Hydrothermal processes.

 Part IV. Cosmochemistry and geochemistry of the solid earth

  • Lecture 11. Cosmochemistry.
  • Lecture 12. Origin and differentiation of the Earth.
  • Lecture 13. Geospheres.


This course includes computer-aided problem classes.

 Six sessions dedicated to problems on the geochemical classifications of the elements and  isotopic geochemistry 

  • Eight sessions dedicated to problems on low temperature geochemistry.
  • Four sessions dedicated to problems on high temperature geochemistry.
  • Four sessions dedicated to problems on cosmochemistry and earth differentiation.

4.4. Course planning and calendar

  • 7 ECTS:

    • Hours of lectures: 25
    • Hours of Practice/Problem solving classes: 45
    • Hours of assessment: 5
    • Hours of autonomous work: 100

    Total hours: 175

    Classes will start at the beginning of the second semester following the academic calendar of the Sciences Faculty (



4.5. Bibliography and recommended resources

Curso Académico: 2020/21

26420 - Geoquímica

Información del Plan Docente

Año académico:
26420 - Geoquímica
Centro académico:
100 - Facultad de Ciencias
296 - Graduado en Geología
588 - Graduado en Geología
Periodo de impartición:
Primer semestre
Clase de asignatura:

1. Información Básica

1.1. Objetivos de la asignatura

La asignatura y sus resultados previstos responden a los siguientes planteamientos y objetivos:

Esta asignatura pretende, en primer lugar, que el alumno conozca y comprenda: a) los factores que controlan la abundancia y distribución de los elementos químicos en el Sistema Solar y en la Tierra; b) los fundamentos sobre el comportamiento de los elementos en los procesos geológicos (exógenos y endógenos); y c) las metodologías geoquímicas para aplicarlas a la resolución de problemas en el contexto geológico general.

Estos conocimientos deben permitir al estudiante: comprender y emplear las metodologías geoquímicas que se utilizan con más frecuencia en otras asignaturas y disciplinas geológicas; servir de base para el posterior desarrollo de otras asignaturas obligatorias u optativas relacionadas (Geología Ambiental, Geoquímica Aplicada, Yacimientos Minerales); y acceder a otras áreas de conocimiento más amplias como las Ciencias Medioambientales.


1.2. Contexto y sentido de la asignatura en la titulación

La asignatura forma parte del Módulo "Fundamentos de Geología" que contiene materias de carácter básico en Geología y que se imparten durante en el segundo cuatrimestre del 1er curso y en los cursos 2º y 3º del Grado.  Se incluye, por tanto, en el módulo que sienta las bases para que el estudiante pueda cursar de forma satisfactoria las materias relacionadas, obligatorias y optativas, del módulo de "Geología Aplicada".

En general, esta asignatura proporciona los fundamentos necesarios para todas aquellas disciplinas y asignaturas que hacen uso de metodologías geoquímicas en su desarrollo, tanto desde perspectivas puramente académicas como aplicadas.

1.3. Recomendaciones para cursar la asignatura

Los contenidos de la asignatura, aunque elementales, requieren una formación físico-química previa así como conocimientos básicos de Petrología y Mineralogía.  Por ello, se recomienda haber cursado y superado  las asignaturas del Módulo "Bases para la geología" (especialmente, Química, Física, Matemáticas y Tratamiento estadístico e informático de datos geológicos) así como las asignaturas Mineralogía, Petrología Exógena del módulo "Fundamentos de Geología" e Hidrogeología del módulo "Geología aplicada" que se imparten en segundo curso. Es asimismo recomendable estar matriculado en la Petrología Endógena, asignatura anual que se imparte también en el Tercer Curso del Grado.

Por otro lado, y dado el carácter básico de los contenidos de esta materia y su considerable carga práctica, se recomienda al alumno abordar la asignatura con un plan de trabajo continuado, revisando periódicamente los conceptos teóricos impartidos y realizando los trabajos propuestos a diario o con la mayor constancia posible.

Se recomienda también hacer uso de los recursos no presenciales para el seguimiento de la asignatura, como los incluidos en la página web dispuesta a tal efecto o la bibliografía recomendada. Asimismo, se recomienda hacer uso de las distintas vías de tutoría académica para resolver las dudas durante el desarrollo de la asignatura.

2. Competencias y resultados de aprendizaje

2.1. Competencias

Al superar la asignatura, el estudiante será más competente para...

Comprender y aplicar los conceptos y métodos propios de la Geoquímica.

Estudiar procesos geológicos aplicando métodos geoquímicos.

Seleccionar los métodos más adecuados en cada tipo de material y problema.

Aplicar métodos cuantitativos al estudio geoquímico de procesos en los distintos ambientes geológicos.

Aplicar metodologías sistemáticas al estudio de composiciones geoquímicas y sus anomalías (mineralizaciones, contaminación, etc).

Sintetizar información geológica y geoquímica para su comunicación a audiencias técnicas empleando los métodos adecuados.

2.2. Resultados de aprendizaje

El estudiante, para superar esta asignatura, deberá demostrar los siguientes resultados...

Explica y maneja de manera clara los conceptos básicos de la Geoquímica, siendo capaz de relacionar las características composicionales de un sistema geológico, a distintas escalas, con los factores, las variables y los procesos que han actuado.

Es capaz de identificar y caracterizar las propiedades de los diferentes materiales y procesos geológicos mediante métodos geoquímicos, seleccionando los más adecuados a cada caso o problema.

Es capaz de seleccionar las técnicas analíticas más adecuadas para el estudio de muestras geológicas, en función del problema planteado.

Utiliza las técnicas y aproximaciones cuantitativas propias de la disciplina para el procesamiento de los datos de campo y laboratorio, siendo capaz de usar metodologías básicas de modelización geoquímica.

2.3. Importancia de los resultados de aprendizaje

La Geoquímica constituye una de las disciplinas que, con un carácter intrínsecamente multidisciplinar, muestra un mayor grado de transversalidad en el ámbito de las Ciencias Geológicas y Medioambientales.

Técnicas, conceptos o metodologías geoquímicas son frecuentemente empleadas en el ámbito de la Mineralogía, la Petrología, la Hidrogeología, la Estratigrafía, la Geomorfología y la Paleontología. Además, el carácter geoquímico de muchos problemas medioambientales  (contaminación, calentamiento global, enterramiento de residuos o de CO2, etc.) ha potenciado un enorme desarrollo de esta disciplina en los últimos años. Este desarrollo no es ajeno al carácter cuantitativo y predictivo que le brindan sus principios y formulaciones fisicoquímicas, y a su capacidad de interrelacionarse con otras disciplinas emergentes como el estudio de los sistemas complejos, la Geomicrobiología y Genómica o la Nanocienca.

En este contexto, la asignatura "Geoquímica" pretende suministrar el bagaje básico necesario para que el alumno pueda aplicar y desarrollar sus conocimientos geoquímicos en otros ámbitos y disciplinas geológicas o científicas.

3. Evaluación

3.1. Tipo de pruebas y su valor sobre la nota final y criterios de evaluación para cada prueba

El estudiante deberá demostrar que ha alcanzado los resultados de aprendizaje previstos mediante las siguientes actividades de evaluacion:

1.  Evaluación continua

Evaluación de contenidos teóricos: al final del Bloque II y del Bloque IV, los alumnos deberán resolver un cuestionario de preguntas sobre los temas explicados en las clases teóricas.

Criterio de evaluación: Cada cuestionario se calificará sobre 10 puntos. La calificación global de esta actividad se obtendrá promediando las calificaciones de los dos cuestionarios.

Una calificación inferior a 4 puntos sobre 10 en uno de los dos cuestionarios supondrá la no superación de esta actividad. Esta actividad supone el 50% de la nota global de la asignatura y se considerará superada si su calificación es igual o superior a 5 puntos. En caso contrario, se pasa a la evaluación global de esta actividad.

Evaluación de las prácticas: al final del Bloque II y del Bloque IV, los alumnos deberán resolver un ejercicio práctico con problemas sobre los aspectos explicados en las prácticas de gabinete.

Criterio de evaluación: Cada ejercicio se calificará sobre 10 puntos. La calificación global de esta actividad se obtendrá promediando las calificaciones obtenidas en los dos ejercicios.

Una calificación inferior a 4 puntos sobre 10 en uno de los dos ejercicios supondrá la no superación de esta actividad. Esta actividad supone el 50% de la nota global de la asignatura y se considerará superada si su calificación es igual o superior a 5 puntos. En caso contrario, se pasa a la evaluación global de esta actividad.

2. Evaluación global

Al amparo del "Reglamento de Normas de Evaluación del Aprendizaje" acordado el 22 de diciembre de 2010 por el Consejo de Gobierno de la Universidad de Zaragoza, Art. 9.1, esta materia podrá ser evaluada mediante la realización y valoración de una prueba global escrita. El estudiante que no opte por la evaluación continua, o que no supere la asignatura por este procedimiento, deberá realizar una prueba global que consistirá en dos ejercicios.

  1. Ejercicio teórico: en el que deberá responder cuestiones relativas a los distintos temas tratados en la asignatura (50 % de la nota global de la asignatura).
  1. Ejercicio práctico: en el que el estudiante deberá resolver ejercicios relativos a las prácticas de gabinete (50 % de la asignatura).

Criterios de evaluación: Cada prueba se calificará de 0 a 10 puntos. Se considerará superada cada prueba con una calificación igual o superior a 5 puntos, siendo necesario superar las dos pruebas para aprobar la asignatura y la nota final, en ese caso, será el promedio de ambas calificaciones.

Esta prueba global se realizará en cada una de las convocatorias a las que tengan derecho los estudiantes, en las fechas asignadas por la Facultad de Ciencias y publicadas en su página web. La convocatoria especificando la hora y lugar de realización de cada prueba se publicará en el tablón de anuncios del Área de Petrología y Geoquímica del Departamento de Ciencias de la Tierra (1ª planta del Edificio C de Ciencias).



4. Metodología, actividades de aprendizaje, programa y recursos

4.1. Presentación metodológica general

El proceso de aprendizaje que se ha diseñado para esta asignatura se basa en lo siguiente:

El proceso de aprendizaje se ha diseñado para proporcionar a los alumnos los conocimientos básicos de geoquímica necesarios para su puesta en práctica en todo tipo de sistemas, tanto naturales como modificados por el hombre. De este modo, el alumno desarrollará competencias que le permitirán resolver problemas de índole geoquímica en cualquiera de sus ámbitos de aplicación.

El proceso de aprendizaje consta de tres acciones formativas complementarias (punto siguiente) que se corresponden con cada una de las actividades de evaluación planteadas en el apartado de "Actividades de evaluación".

4.2. Actividades de aprendizaje

El programa que se ofrece al estudiante para ayudarle a lograr los resultados previstos comprende las siguientes actividades...

  • Actividad 1: Clases magistrales (2.5 ECTS) para la exposición detallada de los conceptos y bases teóricas de la asignatura con ayuda de TIC´s. 25 horas en clases de 1 hora de duración.
  • Actividad 2: Problemas y casos (4.5 ECTS) para el planteamiento y resolución de problemas. Las prácticas se organizan en sesiones de 2 horas de duración dos veces por semana. Los estudiantes disponen de los guiones de las prácticas a través de Moodle.

Nota final: todas las actividades, docentes y de evaluación de la asignatura se realizarán de modo presencial, salvo que la situación sanitaria lo impida y/o las disposiciones emitidas por la universidad dispongan otro modo de llevarlas a cabo.


4.3. Programa

Programa de Teoría (26 h)


Tema 0. Introducción.

Tema 1. Clasificación geoquímica de los elementos.

Tema 2. Geoquímica isotópica, 1: isótopos radiactivos y radiogénicos

Tema 3. Geoquímica isotópica, 2: isótopos estables.


Tema 4. Procesos exógenos: conceptos geoquímicos básicos.

Tema 5. Geoquímica de soluciones: especiación.

Tema 6. Geoquímica de rocas sedimentarias.

Tema 7. Prospección geoquímica.


Tema 8. Los elementos trazas en los procesos endógenos.

Tema 9. Los espectros geoquímicos.

Tema 10. Procesos hidrotermales.


Tema 11. Cosmoquímica.

Tema 12. Origen y diferenciación inicial de la Tierra.

Tema 13. Geosferas.


Programa de Prácticas (44 h)

[Entre paréntesis se da la duración de la práctica y el tema de teoría con el que está conectada ]

BLOQUE I: Conceptos, fundamentos y métodos

Práctica 1. Clasificación geoquímica de varios elementos (2h, T1)

Práctica 2. Isótopos radiactivos (4h, T2)

Práctica 3. Isótopos estables: geotermometría (2h, T3)

Práctica 4. Isótopos estables y paleoambientes (4h, T3)

BLOQUE II: Geoquímica de procesos exógenos

Práctica 5. Efecto de la temperatura sobre la solubilidad (2h, T5)

Práctica 6. Sistema de la sílice (2h, T6)

Práctica 7. Sistema carbonatado (2h, T6)

Práctica 8. Aluminosilicatos y diagramas de estabilidad (2h, T6)

Práctica 9. Indicadores geoquímicos y meteorización (2h, T7)

Práctica 10. Clasificación geoquímica de rocas detríticas (2h, T7)

Práctica 11. Nociones de Surfer para resolución de problemas geoquímicos (2h, T8)

Práctica 12. Ejemplo de aplicación de Surfer a un caso de contaminación (2h, T8)

BLOQUE III: Geoquímica de procesos endógenos

Práctica 13. Modelización de procesos de cristalización con elementos traza (4h, T9-10)

Práctica 14. Yacimientos hidrotermales de oro (4h, T11)

BLOQUE IV: Visión de conjunto

Práctica 15. Modelo condrítico de la Tierra (8h, T12-13)

4.4. Planificación de las actividades de aprendizaje y calendario de fechas clave

Calendario de sesiones presenciales y presentación de trabajos

7 créditos ECTS:

  • Horas de teoría: 25
  • Horas de prácticas gabinete: 45
  • Horas de evaluación: 5
  • Horas de trabajo personal: 100

Total horas: 175

El horario y el lugar de impartición vendrán establecidos por la Facultad de Ciencias (

Inicio de clases teóricas: Al comienzo del primer semestre, según el calendario académico (

Fin de las clases teóricas y prácticas: Al finalizar la docencia del primer semestre, según el calendario académico (

Las fechas de realización de cuestionarios se comunicará al comienzo de la asignatura.

4.5. Bibliografía y recursos recomendados