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Academic Year/course: 2019/20

523 - Master's in Sociology of Public and Social Policy

67522 - Health social determinants and public policies

Syllabus Information

Academic Year:
67522 - Health social determinants and public policies
Faculty / School:
109 - Facultad de Economía y Empresa
523 - Master's in Sociology of Public and Social Policy
First semester
Subject Type:

1. General information

2. Learning goals

3. Assessment (1st and 2nd call)

4. Methodology, learning tasks, syllabus and resources

4.1. Methodological overview

The methodology followed in this course is oriented towards achievement of the learning objectives. A wide range of teaching and learning tasks are implemented, such as:

  • Lectures
  • Team work: discussions, text analysis and audiovisuals and presentation of cases 
  • Individual work: written and oral report

4.2. Learning tasks

The learning activities are structured according to the following sections, subjet-matters and sessions:
Topic I (Session 1): Approach to a social definition of health
In this introduction, the definition of health is part of the critical sociology and social psychology perspectives. Public health is currently at a crossroad between social policies and control of individual behaviors. This can be understood in part as the historical dualism of medicine which priorized health as a treatment and cure of diseases and new public health models which consider health as promotion and social development.
The Commission of the Social Determinants of the World Health Organization is an interesting example of how to research on the relationship between health and social inequity. Variables such as sex, age, educational level, employment status, access to housing, urban living conditions, which impact differently on the health of the population are addressed. The social support network, integration and civic participation are factors that can contribute to alleviate situations of social vulnerability. In this sense, health policies in relation to equity emphasize the importance of community environment (primary care).
Topic II (Sessions 2 and 3): Public health policies regarding lifestyles
Health risks are socially constructed. For example, we are afraid of mobile phone towers impact on health but we are not so aware about the unhealthy consequences of genetic manipulation of daily food. Why certain risks sensitize us more than others?, What is the role of public authorities and especially the media in communicating them?, What consequences has the perception of threat in our lifestyles in relation to health? The lifestyle is a function of the relationship between the person and their environment. The position of the person in this vital space and configuration of forces that perceives its environment, will model their behavior (ie. The diet assumed, physical exercise practice). Cognitive, affective and behavioral dimensions of this way of living generate constellations of behaviors that directly affect health and often are associated in the same direction (positive or risk), eg. rest properly, avoid negligent or addictive behaviors. If the lifestyles determine the health of people, How could we promote health public policies on individual, social and community levels?
The top ten causes of death in developed countries are associated with our lifestyles. This figure could be reduced if people: improve diet and physical exercise, reduce their smoking habit, abuse of alcohol and use of antihypertensive drugs. These patterns of individual behavior are learned and developed in a social and cultural context that we must also consider. This section addresses these questions from a multidisciplinary perspective.
Education for Health can become a tool for social and cultural change within and outside the health care system. Health Education methodology claims that the health care professional should integrate new knowledge about the enveronment, groups and idiosincrasy that affect their patients.
Topic III (Session 4): Public health policies for households and communities

In this section we analyze the state of health as an evolutionary process that is determined through the cycle of life and which is consolidated with personal relationships either pairs (as a couple or friends) or intergenerational (children, parents and grandparents).

The fact that individuals make rational decisions, does not imply that make the best decisions for your health.  For example, available information products helps consumers making their decisions. However on certain occasions, the product information can be completly different, even opposite depending on the source. If the information circulating on the market is not correct, then the market failures justify government intervention. In an increasingly global world, international cooperation is essential to protect the health of citizens, and educate them providing safe information. 

Does the existence of health universal coverage facilitate individuals to make decisions for their health?, What do citizens economic assessment of public health care services? The attitudes of aversion / risk help us understanding the behavior and decisions of citizens. The study of the health market and the diligence of citizens in their behaviors is completed by performing economic valuation of health goods and services.  At this point , we will discuss the responsibility of the various actors in health : individual, family, community and public agents (local, national and international).

Topic IV (sessions 5 and 6): Examples of good practices

About this topic, we will have a research collaboration with a World Bank agent, which will describe some of the work carried out. In the first place, it will exemplify cases of good practices in the institution, so that will describe two projects that have been carried out recently and have obtained positive assessments. One of them focuses on promoting equity and the other in promoting a public health insurance based on performance. Part of the session it will be devoted to debate how to design projects related to the field of health.
Health is a multidisciplinary subject that is determined by several factors, including the economy. Public policy makers meet the challenge of keeping the welfare system for an increasingly aging society. The economic crisis also favors the sustainability of the welfare state, such that government revenues are lower, while the need for spending increases. We must explore alternative solutions to traditional system, and the third sector claims its presence in today's society.

4.3. Syllabus

The course will address the following topics:

Topic I: Approach to a social definition of health

1. Evolution of the concepts of health and social effects

2. Social determinants of health

Topic II: Public health policies regarding lifestyles

1. Socio-political approach to risk behaviors to health

2. Conceptualization and dimensions of lifestyles

3. Theoretical models explaining the research / intervention in lifestyles

4. Public Health Policy

Topic III: Public health policies for households and communities

1. Production of health

2. Advertising, consumer information and health

3. Aversion to risk, health care coverage and citizen behavior

4. Public health agents

Topic IV: Examples of good practices

1. Good international practice: The World Bank

2. Good local practice: Volunteering in relation to health


4.4. Course planning and calendar

 The course lasts 30 hours (100% workload) distributed as follows:

  • Approach to a social definition of health (5 hours). 12.5% workload.
  • Public health policies regarding lifestyles (10 hours). 25 % workload.
  • Public health policies for households and communities (5 hours). 12.5% workload.
  • Examples of good practice (10 hours). 25 % workload.


Curso Académico: 2019/20

523 - Máster Universitario en Sociología de las Políticas Públicas y Sociales

67522 - Determinantes sociales de la salud y sus políticas públicas

Información del Plan Docente

Año académico:
67522 - Determinantes sociales de la salud y sus políticas públicas
Centro académico:
109 - Facultad de Economía y Empresa
523 - Máster Universitario en Sociología de las Políticas Públicas y Sociales
Periodo de impartición:
Primer semestre
Clase de asignatura:

1. Información Básica

1.1. Objetivos de la asignatura

La asignatura y sus resultados previstos responden a los siguientes planteamientos y objetivos:

El objetivo general de esta asignatura es ofrecer al estudiante una perspectiva socioeconómica de las políticas de salud y sus determinantes sociales desde los modelos de capital social. Esto implica reivindicar el papel relacional, la participación comunitaria y la importancia del contexto comunitario en el que se dirime nuestra salud y calidad de vida. 

1.2. Contexto y sentido de la asignatura en la titulación

En un master dedicado a la sociología de las políticas públicas y sociales, esta materia representa la especialización temática y el reconocimiento de la conquista social de la salud como derecho universal. Desde la declaración de los Derechos Humanos, la salud ha formado parte de múltiples reivindicaciones políticas y estrategias internacionales ya que representa la base que permite a las personas asumir una calidad de vida individual, social y económicamente productiva (por ejemplo, International Covenant on Economic, Social and Cultural Rights (ICESCR), Convention on the Elimination of All Forms of Discrimination against Women (CEDAW) Convention on the Rights of the Child (CRC)).

La propia Organización Mundial de la Salud en su agenda actual (Eleventh General Programme of Work (2006-2015) Objective 7 of the WHO Medium-Term Strategic Plan (MTSP)) subraya como prioridades para la comunidad internacional la integración de dicho derecho basado no solo en la salud como resultado sino como proceso. Esto implica reconocer explícitamente en las políticas públicas de salud: la participación comunitaria, la defensa de la equidad, la información y acceso a los recursos sanitarios, los determinantes sociales de la salud, y en definitiva, el capital social de nuestras comunidades.

Los contenidos que se proponen en esta materia, se relacionan directamente con las asignaturas obligatorias del master: Sociología del derecho de las políticas públicas y sociales (67502); Metodología, investigación, análisis y evaluación de las políticas públicas (67503); Economía y política de la intervención pública (67504) y con aquellas otras materias que hacen hincapié en el desarrollo social y la necesaria intersectorialidad de sus políticas.

1.3. Recomendaciones para cursar la asignatura

La materia parte de una perspectiva multidisciplinar de la salud y la inferencia de sus correspondientes políticas públicas. Para ello, se expondrán estudios teórico-empíricos desde la economía, la sociología y la psicología social de la salud. Se espera del estudiante que sea capaz de integrar los diferentes niveles discursivos en una síntesis coherente y con sentido crítico. Con el fin de analizar adecuadamente la literatura internacional que se propone en la materia, es recomendable que el estudiante tenga unas competencias mínimas en la lectura de textos en inglés.

2. Competencias y resultados de aprendizaje

2.1. Competencias

Al superar la asignatura, el estudiante será más competente para:

Identificar los elementos sociológicos del sistema social que posibilitan y limitan las políticas públicas manejando con precisión las perspectivas teóricas y sus consecuencias prácticas.

Identificar los retos y problemas sociales a los que dar respuesta desde las políticas públicas.

Conocer y manejar con precisión las herramientas de análisis económico que permiten analizar las políticas públicas y sociales.

Evaluar las consecuencias sociales y culturales de las políticas públicas y sociales.

2.2. Resultados de aprendizaje

El estudiante, para superar esta asignatura, deberá demostrar los siguientes resultados:

Identificar los agentes sociales y económicos que determinan la salud de los ciudadanos, y por extensión, los responsables en materia de salud pública.

Diferenciar en las políticas públicas de salud, los paradigmas subyacentes (ej. modelo biomédico y psicosocial), sus correspondientes dimensiones de análisis e intervención, y las consecuencias sociales de su puesta en práctica.

Estar capacitado para defender la salud como un derecho universal que conlleva políticas intersectoriales de reducción de la desigualdad e intervención en sus determinantes sociales ej. género, origen étnico, nivel ingresos, vivienda, estilos de vida, integración comunitaria, etc. 

Estudiar la relación entre salud comunitaria y capital social, contemplando la importancia de los aspectos relacionales ej. seguridad ciudadana, apoyo comunitario e integración social, red cívica y social, participación ciudadana, integrándolas en la planificación de intervenciones e interrelacionarlas con los conocimientos procedentes de otras disciplinas. 

2.3. Importancia de los resultados de aprendizaje

Los resultados de aprendizaje que se obtengan en la asignatura van a permitir al alumno comprender las implicaciones del modelo bio-psico-social en las políticas de salud pública y en el estudio de la salud y de la enfermedad, capacitándole para atender a los múltiples determinantes de la salud e iniciándole en la reflexión en torno a la importancia de las competencias relacionales y participativas.

El paulatino envejecimiento de la población, junto con la crisis económica, está poniendo en tela de juicio la sostenibilidad del sistema de bienestar europeo. Mientras que los ingresos y la capacidad de deuda gubernamental son cada vez menores, la necesidad de inversión pública en temas sanitarios y sociales va en aumento. Los poderes públicos tienen que enfrentarse a retos sobre cómo diseñar políticas coste-efectivas e incluso priorizar entre las intervenciones públicas.

Si es necesario formar agentes sociales en el ámbito de la salud, no lo es menos formar investigadores sociales. El planteamiento de líneas estratégicas de actuación pasa por responder cuestiones abiertas cómo la definición de fragilidad y sus determinantes, el impacto de la crisis económica en la salud de los ciudadanos o la valoración económica que hacen los ciudadanos de los bienes y servicios sanitarios públicos. Esta asignatura proporciona herramientas para el desempeño de actividades profesionales y académicas orientadas al ámbito social en general, y de la salud en particular.

3. Evaluación

3.1. Tipo de pruebas y su valor sobre la nota final y criterios de evaluación para cada prueba

El estudiante deberá demostrar que ha alcanzado los resultados de aprendizaje previstos mediante las siguientes actividades de evaluacion:

Preparación de un tema y exposición en clase (100% de la calificación). No hay nota mínima

La selección y distribución del tema se llevará a cabo por parte del profesorado. El alumno deberá realizar un ensayo escrito (máximo 15 folios) y su presentación oral en el aula (duración estimada 15 minutos).

Con dicho trabajo se pretende valorar las capacidades o habilidades de reflexión y análisis de realidades multidimensionales. Como el trabajo se realiza de manera personal, se fomenta el aprendizaje autónomo y la creatividad del alumno para profundizar en el tema de investigación. También se deja a criterio del estudiante el empleo de recursos idóneos para la preparación y presentación del tema.

Los estudiantes de la asignatura tendrán derecho a una prueba global de evaluación, coincidente en fecha con la convocatoria propuesta para la prueba escrita individual. En esta prueba única se plantearan seis preguntas de respuesta abierta, un tema de desarrollo y 3 ejercicios teórico-prácticos. La duración de la prueba será de tres horas. Se tendrá en cuenta el conocimiento del marco teórico, la aplicación práctica de los contenidos, la ampliación de fuentes bibliográficas y la correcta redacción de las respuestas. 

4. Metodología, actividades de aprendizaje, programa y recursos

4.1. Presentación metodológica general

El proceso de aprendizaje que se ha diseñado para esta asignatura se basa en lo siguiente:

Metodologías Docentes

Clases magistrales

Trabajo en grupo: debates, análisis de textos y audovisuales y exposición de casos

Trabajo individual: informe escrito y oral

4.2. Actividades de aprendizaje

Las actividades de aprendizaje se estructuran en función de los siguientes bloques temáticos, contenidos y sesiones:

Bloque I (sesión 1): Aproximación a una definición social de la salud

En esta introducción a la materia se enmarca la definición de salud dentro de los parámetros críticos de la sociología y la psicología social. La salud pública se encuentra actualmente en una encrucijada entre las políticas sociales y el control de los comportamientos individuales, que puede entenderse en parte como el dualismo histórico de la medicina entendida como tratamiento y cura de enfermedades y/o como medio de promoción y desarrollo social.

La comisión de los determinantes sociales de la Organización Mundial de la Salud constituye un ejemplo interesante de como retomar la investigación sobre la relación entre salud y desigualdad social. Se abordan variables como el sexo, la edad, el nivel educativo, la situación laboral, el acceso a la vivienda, las condiciones de vida urbanas, que impactan de diferente manera en la salud de la población. La red social de apoyo, la integración y la participación cívica, constituyen factores que pueden contribuir a paliar situaciones de vulnerabilidad social. En este sentido, las políticas de salud en relación a la equidad enfatizan la importancia del entorno comunitario (atención primaria).

Bloque II (sesiones 2 y 3): Políticas de salud pública en relación a los estilos de vida

En cierto modo, los riesgos para la salud se construyen y consensuan socialmente. Percibimos las torres de telefonía móvil como una amenaza pero no reparamos en las consecuencias que la manipulación genética de los alimentos puede tener en nuestra salud. ¿Por qué ciertos riesgos nos sensibilizan más que otros?, ¿qué papel tienen los poderes públicos y especialmente, los medios de comunicación en la comunicación de los mismos?, ¿qué consecuencias presenta la percepción de la amenaza en nuestros estilos de vida en relación a la salud?

El estilo de vida se encuentra en función de la relación entre la persona y su entorno. La posición que ocupa la persona en este espacio vital y la configuración de fuerzas que percibe de su ambiente, modelará su conducta (ej. la dieta que realiza, los alimentos que compra, el ejercicio físico que práctica). Las dimensiones cognitivas, afectivas y conductuales de este modo de vivir generan constelaciones de comportamientos que repercuten directamente en la salud y que suelen asociarse a una misma dirección (positiva o de riesgo), ej. descansar adecuadamente, evitar comportamientos negligentes o adictivos. Si los estilos de vida determinan la salud de las personas ¿cómo se podrían promover desde las políticas públicas aquellos que presentan un carácter saludable?

Las diez primeras causas de muerte en los países desarrollados se asocian a nuestra manera de vivir. Esta cifra podría reducirse si las personas asumieran tan sólo cinco comportamientos relativos a: la mejora de la dieta y el ejercicio físico, la reducción de su hábito de fumar, el abuso del consumo de alcohol y el consumo de fármacos hipotensores. Estos patrones de comportamiento individual se aprenden y desarrollan en un contexto social y cultural que también debemos considerar en nuestras intervenciones socio sanitarias. En este apartado se abordan estas cuestiones desde una perspectiva multidisciplinar.

La Educación para la Salud en clave de participación, se puede convertir en una herramienta de transformación social y cultural, y de cambio dentro y fuera del Sistema Sanitario. Esta metodología de Educación para la Salud reivindica que el profesional de la salud contemple conocimientos nuevos de realidades que le afectan y que con otros paradigmas de investigación no se ponen de manifiesto. 

Bloque III (sesión 4): Políticas de salud pública para los hogares y las comunidades.

En esta sección vamos a analizar el estado de salud como un proceso evolutivo que se determina a lo largo del ciclo de la vida y que se consolida con las relaciones personales bien sea de pares (como pareja o amigos) o intergeneracionales (hijos, padres y abuelos).

El hecho de que los individuos tomen decisiones racionales, no implica que tomen las mejores decisiones para su salud. La información disponible de los productos ayuda al consumidor a la toma de sus decisiones. En determinadas ocasiones, la información sobre los productos puede ser incluso opuesta según sea la fuente. Si la información que circula en el mercado no es la correcta, entonces se producen los fallos de mercado que justifican la intervención gubernamental. En un mundo cada vez más global, la cooperación internacional es fundamental para proteger la salud de los ciudadanos.

¿La existencia de una cobertura sanitaria predispone a los individuos que tomen decisiones de riesgo para su salud?, ¿Qué valoración económica hacen los ciudadanos de los servicios sanitarios públicos? Los conceptos de aversión/propensión al riesgo nos ayudan a entender los comportamientos de los ciudadanos. El estudio del mercado sanitario y de la diligencia de los ciudadanos en sus comportamientos se completa con la valoración económica que realizan estos de los bienes y servicios sanitarios

Llegados a este punto, analizaremos la responsabilidad de los distintos agentes en materia de salud: individuo, familia, comunidad y organismos públicos (locales, nacionales e internacionales).

Bloque IV (sesiones 5 y 6): Ejemplos de buenas prácticas

En un principio, vamos a contar con colaboración de un investigador del Banco Mundial, el cual describirá parte del trabajo que lleva a cabo. En un primer lugar, ejemplificará casos de buena práctica en la institución, tal que describirá dos proyectos que han sido llevados a cabo recientemente y que han obtenido valoraciones positivas. Uno de ellos se centra en el fomento de la equidad y el otro en la promoción de un seguro sanitario público basado en el desempeño. Debido a la creciente importancia de la adquisición de fondos, se destinará parte de la sesión a cómo diseñar proyectos ligados al ámbito de la salud.

La salud es un tema multidisciplinar que viene determinado por diversos factores, y entre ellos la Economía. Los decisores públicos se encuentran con el reto de mantener el sistema de bienestar para una sociedad cada vez más envejecida. La crisis económica tampoco favorece a la sostenibilidad del estado de bienestar, tal que los ingresos públicos son menores, mientras que la necesidad de gasto aumenta. Hay que explorar soluciones alternativas a las tradicionales, y el tercer sector reivindica su presencia en la sociedad actual.

4.3. Programa

Bloque I: Aproximación a una definición social de la salud

1. Evolución del concepto de salud y sus efectos sociales

2. Determinantes sociales de la salud

Bloque II: Políticas de salud pública en relación a los estilos de vida

1. Aproximación sociopolítica a los comportamientos de riesgo para la salud

2. Conceptualización y dimensiones de los estilos de vida

3. Modelos teóricos explicativos del estudio/intervención en los estilos de vida

4. Políticas públicas

Bloque III: Políticas de salud pública para los hogares y las comunidades

1. La producción de salud

2. Publicidad, información del consumidor y salud

3. Aversión al riesgo, cobertura sanitaria y el comportamiento del ciudadano.

4. Los responsables de la salud

Bloque IV: Ejemplos de buenas prácticas

1. Buena práctica internacional: El Banco Mundial

2. Buena práctica local: El voluntariado en relación a la salud

4.4. Planificación de las actividades de aprendizaje y calendario de fechas clave

Calendario de sesiones presenciales y presentación de trabajos

Aproximación a una definición social de la salud

5 horas


Políticas de salud pública en relación a los estilos de vida

10 horas


Políticas de salud pública para los hogares y las comunidades.

5 horas


Ejemplos de buenas prácticas

10 horas



Total 30 horas


-     Fecha de comienzo de las sesiones presenciales: según calendario del programa.

-     Fecha de finalización de las sesiones presenciales: según calendario del programa.

Se informará al principio de curso de las diferentes fechas claves relativas a los diferentes procedimientos de evaluación, entrega de informes, trabajos, seminarios y demás actividades propuestas.