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Academic Year/course: 2018/19

451 - Degree in Veterinary Science

28438 - Bee Production and Health

Syllabus Information

Academic Year:
28438 - Bee Production and Health
Faculty / School:
105 - Facultad de Veterinaria
451 - Degree in Veterinary Science
5 and 4
Second semester
Subject Type:

4.1. Methodological overview

The learning process that is designed for this subject is based on the following:

The theoretical class is structured into 8 thematic blocks, divided into 24 lessons and taught in 19 sessions (fifty minutes each), and 11 hours of practical training, divided into 6 hours of laboratory practices and 5 hours of field practices to visit apiaries and industries related with the sector.

The lectures will develop the theoretical concepts detailed in the program of the subject (see program). It is planned to deliver the documentation for each issue available to students in the virtual campus of the University (ADD) or in the reprographics service.

In the laboratory, the practical program detailed below (see program) is performed. The laboratory training consists in 6 hours of practice, distributed in 4 sessions. Initially an explanation of the session is taught and then students do the practice under the supervision of the teacher. Students will have a handbook of practical activities to work in the laboratory. Field practices consist in an visit to apiaries; to visit an apiary and melliferous flora and vegetation types identification around the beehives (3h) and an industry of bee products (honey, wax, propolis) (2h). In the activity, the teacher and the owner of the industry will be present.

4.2. Learning tasks

The program offered to the student in order to achieve the expected results includes the following activities.....

Theoretical classes: 19 hours of theoretical activities, divided into 8 thematic blocks and consisting in 24 lessons.

Laboratory practice: 6 hours of practical training, divided into four sessions.

Field practices: 5 hours of field training consisting of supervised visits to apiaries and to industries and businesses in the sector.

4.3. Syllabus

Theoretical teaching

1. Population, behaviour, requirements and management of a colony (2h)

Lesson 1.- Introduction: historical and current relevance of beekeeping. Anatomy, physiology and biology of the bee (Apis Mellifera). Worker, queen and drone. Biological cycle.


2. Genetics and Reproduction (3h)

Lesson 2.-  Species and breeds. Breed concept in beekeeping. The ideal breed. Main species. Main European and African breeds of Apis mellifera. Asiatic breeds. Crossbreeds.

Lesson 3.- Queen bee and drone genital organs. Nuptial flights. Worker bee genital organs features.

Lesson 4.- Development. Sex determination and castes. Parthenogenesis.

Lesson 5.- Swarming and hive reproductive management.

Lesson 6.- Rearing queen bees and artificial insemination.


3. Beekeeping production (2h)

Lesson 7.- The hive. Introduction. Hive types. General characteristics. Parts of a common hive. Equipment and materials in beekeeping. All it is needed to obtain honey and other products from the bees. General tools.

Lesson 8.- Management general in the practical beekeeping. Beekeeping calendar. Main activities to do before and after the honeydew.  How prepare the hive to the winter time and other periods with low global activity.


4. Melliferous flora and vegetation (2h)

Lesson 9.- Melliferous flora and vegetation. Main plant resources for bees: nectar, pollen, honeydew, juices, propolis. Geographic areas with bee foraging resources.

Lesson10.- Phenology and Transhumances.

Lesson 11.- Ecosystem services of Beekeeping: entomophylous pollination. Plant-bee co-evolution.

Lesson 12.- Assessment of the feeding value of melliferous vegetation types. Regional assessment.


5. Bee pathology (4h)

Lesson 13.- Factors affecting disease outbreaks and severity.

Lesson 14.- Fungal diseases. Chalkbrood (Ascosphaera). Stonebrood (Aspergillus)

Lesson 15.- Bacterial diseases. American foulbrood, European foulbrood. Other bacterial diseases.

Lesson 16.- Viral diseases: Paralysis virus, Sac brood virus. Other viral diseases.

Lesson 17.- Parasitic diseases: varroosis, nosemosis and acarapisosis

Lesson 18.- Colony Collapse Disorder (CCD). Other processes (biotic and abiotic) that affect bees and hives.


6. Quality control of bee products (2h)

Lesson 19.- Quality of honey. Definition. Types of honey. Bromatological composition. Components of nutritional interest. Contaminants. Toxic honeys. Quality control.

Lesson 20.- Other products of the hive. Definition. Types of bee products. Bromatological composition. Components of nutritional interest. Contaminants. Quality control


7. Economics and marketing of apiculture/beekeeping products (2h)

Lesson 21.- Introduction to the Spanish economy concerning beekeeping sector. The economic and environmental importance of the sector. Market failure and externality concepts.

Lesson 22.- Production structures, production, demand and marketing. Censuses, agricultural holdings and regional distribution. Production costs. Economic quantity and value in the production. Consumption: differentiated products and quality schemes. Spanish and E.U. foreign trade. Market prospects.

Lesson 23.- Support systems. The strengths and weaknesses of the sector. Structural and quality support measures. National Beekeeping Plan. Future prospects of the beekeeping sector. Strategic recommendations.


8- Legislation (2h)

Lesson 24.- Current legal framework on beekeeping activity, production and bee health.


Practical training

- Laboratory training:

Practical activity 1.- Anatomy of Apis mellifera (brood and adult). Laboratory diagnosis of infectious and parasitic diseases (3h).

Practical activity 2.‐ Presentation of semen collection and queen bee artificial insemination (1h).

Practical activity 3.- Melliferous flora and vegetation types identification (1h)

Practical activity 4.- Sensory evaluation of honey. Quality of honey (1h).


-Field training:

            ‐ Visits to apiaries supervised (3h)

                                   . Visit to the apiary (1,5h)

                                   . Melliferous flora and vegetation types identification around the beehives (1,5h)

            ‐ Visits to industries and businesses in the sector supervised (2h).


4.4. Course planning and calendar

Schedule sessions and presentation of works

The dates and key milestones of the subject are described in detail, (along with those of the rest of subjects of fourth year in the Degree in Veterinary Medicine), on the website of the Faculty of Veterinary Medicine (link: This link will be updated at the beginning of each academic year.

Curso Académico: 2018/19

451 - Graduado en Veterinaria

28438 - Producción y sanidad apícolas

Información del Plan Docente

Año académico:
28438 - Producción y sanidad apícolas
Centro académico:
105 - Facultad de Veterinaria
451 - Graduado en Veterinaria
4 y 5
Periodo de impartición:
Segundo semestre
Clase de asignatura:

1.1. Objetivos de la asignatura

La asignatura y sus resultados previstos responden a los siguientes planteamientos y objetivos:

El objetivo general de la asignatura es la adquisición por parte de los estudiantes del aprendizaje del Manejo, la Producción y la Sanidad Apícolas

Para conseguir este objetivo general, los objetivos específicos de aprendizaje de la asignatura de Producción y Sanidad Apícolas son:

‐ Conocer la población, el comportamiento, las necesidades y el manejo de la colmena

‐ Conocer las razas y la reproducción apícola

‐ Conocer la producción apícola

‐ Conocer la flora y vegetación melífera

‐ Conocer la patología apícola

‐ Conocer los criterios de calidad de los productos apícolas

‐ Conocer la economía y comercialización de los productos apícolas

‐ Conocer la legislación apícola

1.2. Contexto y sentido de la asignatura en la titulación

La asignatura de Producción y Sanidad Apícolas debe servir para que los alumnos adquieran las competencias necesarias para poder conocer de manera integrada todos aquellos aspectos relacionados con la producción y la sanidad apícolas.

1.3. Recomendaciones para cursar la asignatura

El alumno debería haber cursado las asignaturas de Biología y Bioquímica, Economía y Empresa, Agronomía, Genética, Microbiología, Parasitología y Farmacología y farmacoterapia.

Es importante que el alumno informe si sufre cualquier tipo de alergias (en especial a picadura de abejas).

2.1. Competencias

Al superar la asignatura, el estudiante será más competente para...

1: Conocer la población, el comportamiento, las necesidades y el manejo de la colmena.

2: Conocer las principales especies, subespecies y razas de las abejas y con ello poder aplicar los programas de mejora genética para conseguir poblaciones más productivas y resistentes a patologías. Ser capaz de aplicar las estrategias y procedimientos reproductivos a la producción.

3: Entender las bases del manejo y de la producción apícola.

4: Diferenciar y valorar diversos tipos de especies y formaciones vegetales importantes en la producción apícola, a escalas tanto local como regional. Interpretar la trashumancia apícola en relación con la disponibilidad de alimento asociado a la fenología de las especies vegetales. Valorar la contribución de la Apicultura a la polinización y a la biodiversidad. Valorar la importancia del tipo de alimento (flora melífera) en las cualidades organolépticas y analíticas.

5: Conocer los procesos patológicos que afectan a las abejas y aplicar los conocimientos teóricos y prácticos de patología apícola a contextos reales.

6: Conocer y tipificar los productos apícolas. Conocer los parámetros que determinan el control de calidad de los mismos.

7: Comprender la relevancia económica del sector apícola. Analizar los costes de producción e interpretar el valor económico de las producciones y explicar qué factores influyen sobre el consumo.

8: Conocer la legislación relacionada con el sector apícola así como saber utilizar las herramientas para su interpretación. Interpretar y aplicar la legislación correspondiente en diferentes situaciones que se puedan presentar en su ámbito profesional.

9: Comunicarse de forma correcta y eficaz, utilizando la terminología científica adecuada relacionada con la asignatura.

2.2. Resultados de aprendizaje

El estudiante, para superar esta asignatura, deberá demostrar los siguientes resultados...

1: Es capaz de conocer la población, el comportamiento y las necesidades de las abejas. Además, es capaz de realizar la inspección de una colmena, controlar el comportamiento defensivo, valorar el riesgo de picadura y superar el miedo.

2: Es capaz de conocer las principales especies, subespecies y razas. Asimismo, sabe aplicar los programas de mejora genética.

3: Es capaz de conocer las características reproductivas de los diferentes individuos de la colmena y los procedimientos de manejo reproductivo que permitan el incremento de la productividad y de la salud de la colmena, así como de llevar a cabo el manejo para la cría y explotación racional de una colmena.

4: Es capaz de conocer los principales tipos de colmenas y sus componentes, así como el material complementario. Conocer el calendario apícola y las principales acciones de manejo que se deben realizar en cada estación.

5: Es capaz de diferenciar los principales grupos y especies vegetales de interés para la producción apícola, así como de indicar su distribución geográfica y la relación de su fenología con la trashumancia. Además, es capaz de valorar en términos melíferos, diversos tipos de vegetación y de describir los servicios ecológicos que presta la Apicultura.

6: Es capaz de conocer y reconocer las distintas patologías que afectan a las abejas y de realizar el diagnóstico diferencial de los diferentes procesos. Debe demostrar además, que ha adquirido las habilidades necesarias para la recogida de muestras y la realización de determinadas pruebas de diagnóstico con el fin de identificar el agente causal, así como de aplicar los protocolos terapéuticos y las estrategias oportunas para la prevención, control y/o erradicación de las principales enfermedades.

7: Es capaz de conocer las características higiénicas, nutricionales y farmacológicas de los productos de la colmena, así como conocer sus propiedades e indicadores de calidad de los mismos. Deberá conocer su clasificación de acuerdo a criterios tecnológicos y legales y sabrá realizar un adecuado control de la calidad mediante métodos de análisis apropiados.

8: Conoce la importancia económica del sector apícola español. Comprende y es capaz de explicar los conceptos económicos de “fallo de mercado” y “externalidad”. Conoce las estructuras productivas de la apicultura española y las características económicas. Conoce el comercio exterior español y de la U.E. de productos apícolas y las características del mercado interior y del consumo. Conoce lo que se consideran fortalezas y debilidades del sector apícola español. Conoce los sistemas de apoyo al sector implementados en España.

9: Conoce y sabe interpretar la legislación relacionada con el sector apícola.

2.3. Importancia de los resultados de aprendizaje

Permiten comprender y conocer los aspectos fundamentales de la Producción y Sanidad Apícolas.

3.1. Tipo de pruebas y su valor sobre la nota final y criterios de evaluación para cada prueba

Actividades de evaluación

El estudiante deberá demostrar que ha alcanzado los resultados de aprendizaje previstos mediante las siguientes actividades de evaluación


Las clases teóricas se evaluarán mediante una prueba escrita que constará de 50 preguntas de tipo test (con 4 opciones), con penalización de error (valor de la pregunta dividido por el número de opciones). Las preguntas serán representativas de los distintos bloques temáticos. La superación de dichas pruebas acreditará el logro de los resultados de aprendizaje nº 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, y 9.

La calificación será de 0 a 10, y será necesaria la obtención de un 5 para superarlo.

La calificación supondrá el 70% de la calificación final del estudiante en la asignatura, siempre y cuando se haya superado.


En las clases prácticas se valorará la asistencia, el aprovechamiento y la adquisición de habilidades y destrezas en la ejecución de las distintas prácticas (laboratorio y visitas a explotaciones e industrias del sector).

La superación de las mismas garantizará la consecución de parte de los resultados de aprendizaje nº 1, 3, 4, 5, 6, 7 y 9.

La no asistencia a cualquiera de las prácticas conllevará al examen de la misma en las convocatorias oficiales junto con el examen de teoría.

La calificación será de 0 a 10, y será necesaria la obtención de un 5 para superarlo

La calificación supondrá el 30% (10% prácticas de laboratorio + 20% prácticas de campo) de la calificación final del estudiante en la asignatura, siempre y cuando se haya superado.

Las pruebas de evaluación tendrán lugar en las fechas indicadas en el calendario de exámenes elaborado por el centro.

4.1. Presentación metodológica general

El proceso de aprendizaje que se ha diseñado para esta asignatura se basa en lo siguiente:

La parte presencial de la asignatura está estructurada en 8 bloques temáticos, distribuidos en 24 temas e impartidos en 19 clases magistrales, de cincuenta minutos de duración, y 11 horas de docencia práctica, desglosadas en 6 horas de prácticas en laboratorio y 5 horas de visitas de campo a una explotación apícola y a industrias del sector.

Las clases magistrales desarrollarán los conceptos teóricos detallados en el Programa de la asignatura (ver Programa). Está previsto poner la documentación de cada tema a disposición de los alumnos en el campus virtual de la Universidad (ADD) o en el Servicio de Reprografía.

Las prácticas de laboratorio consistirán en la realización del programa que se detalla más adelante (ver Programa). Se impartirán un total de 6 horas de prácticas, en el laboratorio de prácticas, distribuidas en 4 sesiones. Inicialmente se realizará una explicación de la sesión y posteriormente los alumnos realizarán la práctica bajo supervisión permanente de los profesores. Los estudiantes dispondrán de un guion de prácticas con las actividades a seguir en el laboratorio. Las Prácticas de campo consistirán en una salida tutelada a una explotación apícola para visitar un colmenar y la flora y vegetación apícola (3h) y a una industria procesadora de productos apícolas (miel, cera, propóleos) (2h). En todo momento la actividad contará con un profesor y el dueño de la explotación o empresa.

4.2. Actividades de aprendizaje

El programa que se ofrece al estudiante para ayudarle a lograr los resultados previstos comprende las siguientes actividades...

Clases Teóricas: 19 horas de actividades teóricas, distribuidas en 8 bloques temáticos y constituidos por 24 temas

Prácticas de laboratorio: 6 horas de actividades prácticas, distribuidas en cuatro sesiones.

Prácticas de campo: 5 horas de prácticas de campo, consistentes en visitas tuteladas a explotaciones apícolas y a industrias y comercios del sector.

4.3. Programa

Docencia Teórica

1. Población, comportamiento, necesidades y manejo de la colmena (2h)

Tema 1: Introducción: importancia histórica y actual de la apicultura. Anatomía, fisiología y biología de la abeja (Apis mellifera). Obrera, reina, y zángano. Ciclo biológico.

2. Genética y Reproducción apícola (3h)

Tema 2.‐ Especies y razas. Concepto de raza en apicultura. La raza ideal. Principales especies. Principales razas europeas y africanas de Apis mellifera. Razas asiáticas. Cruzamientos prácticos.

Tema 3.‐ Aparato reproductor de la reina y del zángano. Vuelo nupcial. Características del aparato reproductor de las obreras.

Tema 4.‐ Fases larvales. Determinación del sexo y castas. Partenogénesis.

Tema 5.‐ Enjambrazón y reproducción de las colmenas de modo artificial.

Tema 6.‐ Cría de reinas e inseminación artificial.

3. Producción apícola (2h)

Tema 7.‐ La colmena. Introducción. Tipos de colmenas. Características generales. Elementos de una colmena. Equipo y material apícolas. Material para la obtención de miel y otros productos de la colmena. Utillaje general.

Tema 8.‐ Manejo general apícola. Calendario apícola. Principales actividades antes y durante la mielada. Preparación para las épocas de menor actividad.

4. Flora y vegetación melífera (2h)

Tema 9.‐ Flora y vegetación melíferas. Principales productos que las abejas toman de las plantas: néctar, polen, mielatos, zumos, propóleos. Zonas geográficas de aprovechamiento apícola.

Tema 10. ‐ Fenología y Trashumancias.

Tema 11.‐ Servicios ecosistémicos de la Apicultura: polinización entomófila. Co‐evolución plantas‐abejas.

Tema 12. ‐ Valoración melífera de la vegetación. Valoración melífera regional.

5. Patología Apícola (4h)

Tema 13.‐ Factores que influyen en la presentación de la enfermedad y en su gravedad.

Tema 14.‐ Procesos fúngicos: Ascosferiosis (Ascosphaera). Aspergilosis (Aspergillus)

Tema 15.‐ Procesos bacterianos: Loque Americana, Loque Europea. Otros procesos bacterianos.

Tema 16.‐ Procesos víricos: Virus de la Parálisis, Virus de la Cría Sacciforme. Otros procesos víricos.

Tema 17.‐ Procesos parasitarios: Varroosis, Nosemosis y Acarapisosis.

Tema 18.‐ Síndrome despoblamiento de la colmena. Otros procesos (bióticos y abióticos) que afectan a la abeja y a la colmena.

6. Control de calidad de los productos apícolas (2h)

Tema 19.‐ Calidad de la Miel. Definición. Tipos de mieles. Composición bromatológica. Componentes de interés nutricional. Contaminantes. Mieles tóxicas. Control de calidad.

Tema 20.‐ Otros productos de la colmena. Definición. Tipos de productos apícolas. Composición bromatológica. Componentes de interés nutricional. Contaminantes. Control de calidad.

7. Economía y Comercialización de los productos apícolas (2h)

Tema 21.‐ Introducción a la economía apícola española. Importancia económica y medioambiental del sector. Concepto de fallo de mercado y de externalidad.

Tema 22.‐ Estructuras productivas, producciones, demanda y comercialización. Censos, explotaciones y distribución regional. Costes de producción. Volumen y valor económico de las producciones. Consumo: productos diferenciados y figuras de calidad. Comercio exterior de España y la U.E.. Perspectivas y orientaciones del mercado.

Tema 23.‐ Sistemas de apoyo. Fortalezas y debilidades del sector. Medidas estructurales y a favor de la calidad. Planes nacionales de la apicultura. Perspectivas de futuro del sector apícola. Recomendaciones estratégicas.

8- Legislación (2h)

Tema 24.‐ Normativa legal (horizontal y vertical) sobre la actividad, producción y sanidad apícolas.

Docencia Práctica

Práctica 1.‐ Anatomía de Apis mellifera (cría y adulta). Diagnóstico laboratorial de procesos infecciosos y parasitarios (3h).

Práctica 2.‐ Demostración de la recolección de semen e inseminación de reinas (1h).

Práctica 3.‐ Reconocimiento de flora y vegetación melífera (1h).

Práctica 4.‐ Evaluación sensorial de la miel. Calidad de la miel (1h).

Prácticas de campo:

‐ Visitas tuteladas a explotaciones apícolas (3h)

            . Visita colmenar (1,5h)

            . Reconocimiento de flora y vegetación melífera de los alrededores de la explotación (1,5h).

‐ Visitas tuteladas a industrias y comercios del sector (2h).

4.4. Planificación de las actividades de aprendizaje y calendario de fechas clave

Calendario de sesiones presenciales y presentación de trabajos

Las fechas e hitos clave de la asignatura están descritos con detalle, junto con los del resto de asignaturas de cuarto curso en el Grado de Veterinaria, en la página Web de la Facultad de Veterinaria (enlace: Dicho enlace se actualizará al comienzo de cada curso académico.

Las fechas e hitos clave de la asignatura están descritos con detalle, junto con los del resto de asignaturas del Grado de Veterinaria, en la página Web de la Facultad de Veterinaria (enlace: Dicho enlace se actualizará al comienzo de cada curso académico.